¿Por qué Apple compró NextVR?

Después de mucho hablar sobre AR como la próxima plataforma informática, Apple puede tener más interés en la realidad virtual de lo que habían previsto

Después de mucho hablar sobre AR como la próxima plataforma informática, Apple puede tener más interés en la realidad virtual de lo que habían previsto anteriormente.

 

Después de un informe de abril de 9to5mac , hoy Apple confirmó la adquisición de la startup de transmisión VR NextVR a Bloomberg . Una nota en el sitio web de NextVR ahora destaca que la compañía se está “moviendo en una nueva dirección”.

 

A primera vista, esta adquisición parece un poco extraña para Apple. Apple ha estado acelerando a fondo la AR móvil, evitando en gran medida la actividad pública o el interés en el mundo de la realidad virtual, dejando ese dominio totalmente en manos de Facebook. A fines del año pasado, The Information informó que Apple había informado a los empleados que podría estar enviando un dispositivo en 2022 que combina las capacidades de AR y VR en un factor de forma similar al Oculus Quest. Eso, junto con esta adquisición, sugiere que Apple puede tener planes más profundos para la realidad virtual de lo que indicaron anteriormente.

 

 

Después de unos años de presencia de iOS, no está claro si Apple realmente se ha dado cuenta de cómo se ve el buen contenido AR. Por lo tanto, lanzar un auricular de “realidad mixta” en un par de años y continuar impulsando la innovación del desarrollador en el contenido AR mientras se apoya en una base más amplia de contenido de realidad virtual que satisfaga a los usuarios tiene sentido práctico para un dispositivo AR gen-one.

 

9to5mac fijó el precio del acuerdo NextVR alrededor de $ 100 millones, un precio que está lejos de ser un final emocionante para los inversores de NextVR que colectivamente inyectaron $ 115 millones en la compañía, pero al mismo tiempo sería un Salida sorprendentemente robusta para la compañía dada la forma más amplia del mercado de contenido de realidad virtual en este momento. Si eso es realmente donde terminó el acuerdo, eso sería mucho dinero para que Apple pague por algo para lo que no tienen planes significativos. Una de las mayores fortalezas de NextVR estaba en las asociaciones que habían construido a lo largo de los años con las ligas deportivas, supongo que a Apple no le importa demasiado mantener activas esas asociaciones cuando no venden dispositivos optimizados para ellos, pero la tecnología de NextVR apilar para transmitir contenido de realidad virtual en general podría dar una idea de las futuras maniobras de contenido de Apple.

 

 

A medida que Apple ha desarrollado el peso organizacional en el espacio de contenido en torno a esfuerzos como Apple TV +, es más factible que quieran usar una adquisición como esta para comenzar a extender su red de contenido a nuevos dispositivos en su cartera de proyectos. .

 

El principal problema con todo esto es que el contenido optimizado para realidad virtual no se traduce muy bien en realidad aumentada. La solución de NextVR aprovecha el campo de visión completo de los auriculares VR existentes, colocando a los usuarios en un entorno totalmente 3D. No hay razones técnicas para que los usuarios de auriculares AR no puedan experimentar este contenido de la misma manera, pero no hay auriculares AR con el campo de visión para aprovechar este tipo de contenido, y los avances aquí han sido bastante lentos. Es posible que los dispositivos AR existentes no estén optimizados para VR y viceversa, pero Apple ya podría estar organizándose con la suposición de que no será así por mucho tiempo.

 

Facebook luchó durante años para construir una red significativa de contenido de realidad virtual para alimentar su hardware Oculus. Resolver el problema del huevo y la gallina de que no hay suficiente contenido para los usuarios pero no suficientes usuarios para cortejar a los desarrolladores de contenido terminó llevando a Facebook a financiar unilateralmente el desarrollo de realidad virtual durante varios años. Apple podría esperar un destino similar en AR.

 

Con Magic Leap cada vez más fuera de escena, cuando Apple finalmente estrena un dispositivo de realidad aumentada, pueden encontrarse llegando a un sector muerto con poco desarrollo orgánico no empresarial en proceso. Apple ha prosperado durante mucho tiempo en sus relaciones con los desarrolladores para generar un interés temprano en una nueva plataforma, pero con el interés del consumidor de ARKit en gran medida por no haberse desarrollado hasta el momento, es justo esperar que muchos desarrolladores puedan tener un enfoque de esperar y ver a cualquier AR ambicioso. lanzamiento, dejando una pesada carga en la capacidad de Apple para buscar contenido de lanzamiento de AR.

 

 

El mayor fracaso de Apple con ARKit hasta ahora ha sido su propia incapacidad para resaltar el potencial de la plataforma en dispositivos móviles. A través de varias iteraciones de su plataforma de desarrollo AR, la compañía ha sido más conservadora que nunca al mostrar casos de uso de primera parte. Su revelación más destacada ha sido una aplicación de medición 3D descargable. Mientras tanto, han surgido pocos éxitos que aprovechan de forma única la plataforma espacial.

 

Mientras tanto, la realidad virtual puede ser un lugar más seguro para que Apple invierta. Un buen contenido de realidad virtual es generalmente más fácil de crear, se basa menos en interactuar con el mundo real y los desarrolladores tienen más control de extremo a extremo de las experiencias. Aprovechar la tecnología de NextVR podría darle a Apple acceso a una canalización fluida hacia un cuerpo más amplio de contenido de realidad virtual que podría disfrutarse en un dispositivo de “realidad mixta” y en gafas AR más tecnológicamente avanzadas en el futuro. Tim Cook y muchos otros líderes de Apple han expresado abiertamente su entusiasmo por el potencial de AR, pero a medida que los desarrolladores continúan luchando por encontrar ese potencial, tal vez el atractivo de la realidad virtual sea cada vez más importante para esa estrategia a largo plazo.


Lucas Matney
TC


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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