Por qué Comcast debería vender NBCU

Lo correcto sería que Comcast vendiera ahora, mientras la situación es buena, en lugar de esperar otro par de años para que el negocio comience a erosionarse seriamente.

Los resultados del trimestre de diciembre de Walt Disney, que muestran lo bien que le va a la empresa en el ámbito del streaming, ofrecen un fascinante contraste con el enfoque más reacio al riesgo de NBCUniversal en la nueva industria, sobre el que escribimos esta semana. Y es un recordatorio de que cuando tu matriz corporativa está centrada en otro negocio -NBCU es propiedad del proveedor de televisión por cable de banda ancha Comcast- tu capacidad de invertir para el futuro puede verse comprometida.

En el negocio tradicional de las cadenas de televisión y las películas, en el que el cord-cutting y la pandemia hicieron un duro 2020, a NBCU le está yendo un poco mejor que a Disney. En el último trimestre, por ejemplo, las operaciones de NBCU en esas áreas ganaron más dinero que un año antes, mientras que los negocios equivalentes de Disney experimentaron un ligero descenso de los beneficios. Sin embargo, Disney sigue invirtiendo mucho en streaming.

NBCUniversal también está invirtiendo, pero no tan agresivamente. Como informamos esta semana, la compañía no está dispuesta a hacer el tipo de inversión en streaming que ha hecho Disney. No es por falta de dinero: Comcast generó 13.200 millones de dólares en efectivo el año pasado, unas cinco veces más de lo que produjo Disney en el mismo periodo. La razón puede ser existencial. Para Disney, el entretenimiento es fundamental. No tiene más remedio que reinventar su negocio de televisión para la nueva era. Para Comcast, la banda ancha es fundamental. La rentabilidad de invertir miles de millones en el competitivo mercado del streaming para mantener viva su rama de entretenimiento es claramente demasiado incierta.

El problema, sin embargo, es que este enfoque casi garantiza que el negocio de televisión de NBCU se marchitará. Es de suponer que por eso, como señalamos en nuestro artículo, el CEO de NBCU, Jeff Shell, ha dicho a sus colegas en el pasado que NBCU necesita fusionarse con otra empresa. Lo correcto sería que Comcast vendiera ahora, mientras la situación es buena, en lugar de esperar otro par de años para que el negocio comience a erosionarse seriamente. En ese momento, encontrar un comprador a un precio decente será mucho más difícil.

LOS PLANES DE FACEBOOK PARA LOS RELOJES

La rivalidad entre Facebook y Apple está a punto de intensificarse. The Information ha informado hoy de que Facebook está construyendo un smartwatch que espera lanzar al mercado el año que viene, lo que supondrá una nueva competencia para el smartwatch de Apple. Este es un extracto de la historia:

Se espera que el dispositivo de muñeca funcione a través de una conexión celular, sin necesidad de un smartphone. Además, Facebook planea permitir que el dispositivo se conecte con los servicios o el hardware de empresas de salud y fitness, como Peloton Interactive, el fabricante de bicicletas estáticas conectadas a Internet. Dada su irregular trayectoria en cuanto a la privacidad de los usuarios, Facebook podría enfrentarse a las críticas de los consumidores con su dispositivo para llevar en la muñeca, especialmente en lo que respecta a los aspectos de salud del dispositivo.

LA COMPETENCIA DE ROBINHOOD

Nuestro perfil de hoy de Public, una aplicación de negociación de acciones que compite con Robinhood, ofreció una imagen de cómo está evolucionando el mercado de valores, gracias al aumento de las aplicaciones de negociación dirigidas a los inversores minoristas. Public es mucho más pequeña que Robinhood, pero está creciendo rápidamente, ayudada por los recientes tropiezos de Robinhood. El artículo se complementó con este otro del Wall Street Journal que explicaba cómo el aumento de estas aplicaciones minoristas, que envían las operaciones a las grandes empresas de Wall Street para completarlas en lugar de a las bolsas, también está cambiando el mercado.

EN OTRAS NOTICIAS…

  • El fabricante de chips estadounidense Qualcomm, Google y Microsoft están presionando a los reguladores contra la propuesta de adquisición del diseñador de chips británico Arm por 40.000 millones de dólares.
  • Amazon ha demandado al fiscal general del estado de Nueva York por la investigación de su oficina sobre su respuesta a Covid-19. En una demanda presentada el viernes en un tribunal federal de Brooklyn, Amazon argumenta que la fiscal general de Nueva York, Letitia James, carecía de la autoridad necesaria para emprender acciones legales sobre las condiciones de un almacén de la ciudad de Nueva York durante los primeros días de la pandemia.

Martin Peers es el editor jefe de The Information, donde trabaja desde 2014. Anteriormente trabajó para The Wall Street Journal y Daily Variety, entre otras publicaciones.

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