Por qué el repunte de las acciones de Uber exige una recaudación de fondos

Khosrowshahi ha tomado varias medidas para poner a Uber en una base financiera más firme, incluida la venta de la unidad de desarrollo de coches autónomos.

Cómo pasa el tiempo. Hace menos de dos años, la desastrosa OPI de Uber parecía demostrar que los inversores habían perdido el gusto por las empresas ávidas de efectivo y sin un camino claro hacia la rentabilidad. Hoy, Uber ha culminado un repunte de meses para alcanzar un máximo de 63 dólares, un 40% más que el precio de su OPI, a pesar de informar de que quemó 3.300 millones de dólares en 2020.

El CEO de Uber, Dara Khosrowshahi, debería aprovechar la oportunidad y recaudar algo de dinero rápido a través de una oferta de acciones, como hizo Elon Musk en Tesla más de una vez el año pasado. Después de todo, ¿quién sabe cuánto durará el nuevo amor de los inversores por Uber? Y la empresa necesitará recaudar efectivo en algún momento en un futuro no muy lejano, a menos que descubra cómo desactivar la quema de efectivo. Sus reservas de efectivo se redujeron a 6.800 millones de dólares a finales de diciembre, frente a los 11.000 millones del año anterior.

Khosrowshahi ha tomado varias medidas para poner a Uber en una base financiera más firme, incluida la venta de la unidad de desarrollo de coches autónomos. Pero también está inmerso en una costosa batalla por la cuota de mercado con DoorDash en el reparto de comida y se está expandiendo en el reparto de comestibles y alcohol, un mercado también competitivo. Mientras tanto, los servicios de transporte por carretera deberían recuperarse en algún momento, pero eso podría ser en más de seis meses, dependiendo de cómo se desarrolle la pandemia. Todo ello se traduce en otro año de pérdida de dinero en 2020.

Uber tiene una alternativa a la oferta de acciones: vender su participación en Didi Chuxing de China. Parece que eso está en marcha: Uber dijo hoy que planea vender el 8% de su participación de 6.200 millones de dólares en Didi a finales de este trimestre. Khosrowshahi debería evitar vender más por el momento. Como informamos la semana pasada, Didi está contemplando una OPI a finales de este año y se espera que sus acciones valgan mucho más de lo que actualmente valen en ese momento. Si Uber quiere salir, ese sería el momento.

HOY EN LOS MEDIOS SOCIALES

Esto no puede ser una sorpresa para nadie. Facebook, según informa el New York Times, está desarrollando una alternativa a Clubhouse, la popular aplicación de chat en la que la gente puede hablar con sus amigos o escuchar en “salas” similares a las del teatro a gente famosa (y no tan famosa) hablando. Ha despegado durante la pandemia, ya que la gente está atrapada en casa.

Es habitual que las empresas de redes sociales copien funciones populares de sus rivales, y los ejemplos más famosos son los de Instagram copiando elementos de Snap y los esfuerzos de YouTube e Instagram por copiar TikTok, de ByteDance. No se sabe a dónde llevará el clon de Clubhouse de Facebook. Lo más probable es que la pandemia termine y la popularidad de Clubhouse se disipe antes de que la nueva función de Facebook despegue….

…Hablando de popularidad que se disipa, ¿qué posibilidades hay de que TikTok siga tan de moda mientras el gobierno de Biden decide qué hacer con la aplicación? Puede que lo hayas olvidado, pero el verano pasado hubo un revuelo mediático por la amenaza del ex presidente Trump de prohibir la aplicación si ByteDance no la vendía. La empresa china acordó vender una participación minoritaria en TikTok a Oracle y Walmart, pero ese acuerdo lleva meses estancado, a la espera de la aprobación del Gobierno. Un informe del Wall Street Journal de hoy señala que la decisión de la administración al respecto está a la espera de una revisión más amplia por parte de Biden sobre el tratamiento de los riesgos de seguridad que plantean las empresas chinas que recopilan datos de los usuarios.

No sería de extrañar que esa revisión acabara examinando a Clubhouse, que está impulsada por una empresa con sede parcial en China, llamada Agora. En una reciente entrevista con el South China Morning Post, el fundador de Agora dijo que ésta no almacena los datos de los usuarios. Tal vez sea aquí donde la versión de Facebook de Clubhouse pueda ser útil.

LA PRÓXIMA GRAN FUSIÓN DEL ENTRETENIMIENTO

Los analistas han sugerido recientemente que NBCUniversal, actualmente propiedad de Comcast, debería combinarse con WarnerMedia, ahora una unidad de AT&T. Resulta que, como informamos hoy, el CEO de NBCU, Jeff Shell, también lo piensa, o al menos lo hacía antes de ser nombrado CEO hace un año.

La lógica es impecable. Las dos empresas tienen más o menos el mismo tamaño, generando unos 30.000 millones de dólares al año en ingresos. Combinadas, serían casi tan grandes como Disney, y mucho más capaces de competir en streaming con ese gigante. Por separado, es probable que fracasen.

Lo más probable es que veamos este acuerdo en 2022, y no este año. AT&T seguramente quiere dar a la oferta de HBO Max de WarnerMedia una oportunidad de éxito antes de tirar la toalla y combinar WarnerMedia con NBCU.

EN OTRAS NOTICIAS…

  • Rivian, el fabricante de camiones eléctricos respaldado por Amazon y T. Rowe Price Associates, podría salir a bolsa tan pronto como en septiembre, marcando un hito para uno de los competidores más legítimos de Tesla, informó Bloomberg.
  • El SPAC respaldado por los ex ejecutivos de Disney Tom Staggs y Kevin Mayer, Forest Road Acquisition Corp, está comprando Beachbody Company, un servicio de fitness digital en streaming, y lo fusionará con Myx Fitness Holdings, que tiene su propia oferta de fitness y una bicicleta de fitness conectada.

Martin Peers es el editor jefe de The Information, donde trabaja desde 2014. Anteriormente trabajó para The Wall Street Journal y Daily Variety, entre otras publicaciones.


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