Por qué Facebook es el que más tiene que perder de Biden, las victorias democráticas

Si los demócratas llegan al poder la semana que viene, como predicen varios encuestadores, es probable que la ya baja fortuna política de Facebook empeore, dicen los congresistas y cabilderos demócratas.

Si los demócratas llegan al poder la semana que viene, como predicen varios encuestadores, es probable que la ya baja fortuna política de Facebook empeore, dicen los congresistas y cabilderos demócratas.

Mientras que toda la industria tecnológica está luchando contra las demandas de los legisladores para una mayor regulación, Facebook es especialmente difícil para los amigos en los círculos demócratas, lo que podría dejarlo en el exterior mientras una posible administración Biden y el Congreso demócrata debaten el futuro de la industria tecnológica. Dentro de Facebook, algunos ejecutivos se preparan para un momento más difícil si el péndulo político se aleja de los republicanos, dijo una persona familiarizada con el pensamiento de la empresa.


El Takeaway

 

– Una barrida demócrata podría empeorar la posición de Facebook en Washington
– Algunos ejecutivos de Facebook se preparan para un momento más difícil bajo Biden
– La empresa podría quedar fuera de los debates sobre la reforma antimonopolio

En los últimos años, la ira de los demócratas hacia Facebook ha crecido debido a la percepción de que la aplicación de medios sociales se ha convertido en un conducto para el Presidente Trump y los grupos de derecha para difundir la desinformación y el discurso deshumanizador. Todavía están furiosos por el fracaso de Facebook para identificar y bloquear a los actores rusos para que no difundan la desinformación para ayudar a Trump durante las elecciones presidenciales de 2016.

“Se considera que Facebook ha succionado a la administración Trump y ha tenido un efecto profundamente negativo en la cultura de Estados Unidos y, en particular, en el diálogo político”, dijo Blair Levin, un analista de políticas con sede en Washington para New Street Research, una firma de investigación boutique de Wall Street.

Por supuesto, la relación de Facebook con la administración Trump no le compró exactamente un pase de la reacción tecnológica más amplia en Washington. La red social está actualmente bajo investigación antimonopolio por la Comisión Federal de Comercio, que según se informa tomará una decisión sobre la presentación de una demanda contra la empresa pronto.

Pero un cambio en el poder político de los demócratas podría minimizar aún más el papel de la empresa en los debates críticos que se avecinan en el Congreso durante el próximo año. Se espera que esos debates incluyan propuestas para reformar las leyes antimonopolio, con el fin de facilitar a los reguladores la tarea de obligar a las empresas tecnológicas a deshacerse de sus adquisiciones pasadas y a cambiar la inmunidad legal que las protege de demandas por contenidos publicados por los usuarios. El miércoles, el CEO de Facebook Mark Zuckerberg fue uno de los pocos CEOs de tecnología que apareció en una audiencia del comité del Senado para discutir la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones, que establece esa inmunidad legal.

Se espera que un Congreso controlado por los demócratas se ocupe de otros temas críticos para el resultado final de Facebook, incluyendo el plan de Biden para la reforma de impuestos corporativos, que aumentaría la tasa para las empresas al 28 por ciento desde el 21 por ciento actual.

La campaña de Biden no respondió a una solicitud de comentarios para este artículo. Facebook se negó a hacer comentarios.

Las crecientes tensiones

La mala posición de Facebook con los demócratas es un retroceso con respecto a la era de Obama, cuando las compañías tecnológicas, especialmente Google, tenían una relación acogedora con la administración.

Los demócratas se han peleado por lo que ven como los lazos de Facebook con la administración Trump, una visión reforzada por el apoyo temprano de Peter Thiel, un miembro de la junta de Facebook desde hace mucho tiempo, para la candidatura de Trump. Thiel y Zuckerberg el año pasado tuvieron una cena privada con Trump en la Casa Blanca.

La ira hacia Facebook proviene de los más altos niveles del Partido Demócrata, incluyendo

tanto la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi como el candidato presidencial demócrata Joe Biden.

En enero pasado, Biden le dijo al New York Times que “nunca había sido un gran fan de Zuckerberg”. Creo que es un verdadero problema”. La presencia de Sheryl Sandberg – la segunda ejecutiva más poderosa de Facebook después de Zuckerberg y ex funcionaria de alto rango del Departamento del Tesoro del Presidente Bill Clinton – ha hecho poco para sofocar el desagrado de los demócratas por la compañía.

La campaña de Biden ha enviado varias cartas a Facebook quejándose de su fracaso en quitar lo que alega que son afirmaciones falsas o engañosas, incluyendo algunas afirmaciones hechas en anuncios políticos sacados por el Presidente Trump y grupos externos que apoyan su campaña. Y justo el mes pasado, la campaña escribió a Facebook, diciendo que la plataforma se había convertido en “el principal propagador de desinformación sobre el proceso de votación”.

La campaña envió otra de esas cartas, sobre un anuncio que alegaba lazos entre Biden y el gobierno ucraniano, el mismo día que Zuckerberg hizo un discurso en Washington donde dijo: “No creo que sea correcto que una empresa privada censure a los políticos o las noticias en una democracia.” Los republicanos aclamaron sus comentarios como una fuerte defensa de la libertad de expresión, mientras que los demócratas lo castigaron como una defensa por difundir información errónea.

Pelosi ha arremetido contra Zuckerberg y otros líderes de alto rango en Facebook, diciendo que estaban actuando como “cómplices por engañar al pueblo americano”.

Parcialmente en respuesta a las críticas, Facebook ha intensificado recientemente sus esfuerzos para moderar el discurso, incluyendo el bloqueo de los mensajes de Trump que afirman falsamente que el Covid-19 es menos mortal que la gripe y la eliminación de los anuncios que incluyen un símbolo utilizado por los nazis – una violación de las reglas de Facebook sobre el discurso de odio.

A pesar de esas acciones, los demócratas del Capitolio dicen que Facebook continúa generando desconfianza debido a sus regulares errores cuando se trata de moderar el discurso violento.

Un miembro del Congreso demócrata dijo que su partido ha interiorizado la desconfianza en Facebook debido a la creencia generalizada de que socava la democracia en los EE.UU. y en todo el mundo y que desempeña un papel clave en la organización de milicias violentas.

Como ejemplo reciente, el miembro del personal señaló el fracaso de Facebook en la eliminación de un evento publicado por un grupo de milicianos en Kenosha, Wisconsin, que instó a civiles armados a tomar las calles a raíz de un tiroteo de la policía contra un hombre negro desarmado. Más tarde, un joven de 17 años viajó desde la cercana Illinois a Kenosha, donde presuntamente disparó y mató a dos personas que protestaban contra el tiroteo policial.

Facebook agravó el problema, dijo el ayudante del Congreso, cuando afirmó que había quitado un post sobre el evento cuando, de hecho, el grupo de milicianos que organizaba el evento había quitado el propio post después de que se conociera la noticia de los asesinatos (Facebook aclaró que había quitado la página de la milicia de Kenosha). Las milicias domésticas se han convertido en una creciente preocupación para los demócratas desde que el FBI desbarató un complot para secuestrar a la Gobernadora de Michigan Gretchen Whitmer a principios de este mes.

El equipo de relaciones gubernamentales de Facebook con sede en Washington también ha provocado quejas de los demócratas. Hace dos años, Joel Kaplan, vicepresidente de Facebook para la política pública mundial, provocó amplias críticas cuando se sentó detrás del juez Brett Kavanaugh durante su audiencia de nominación a la Corte Suprema en 2018. Después de las audiencias, Kaplan se disculpó por el incidente al personal de Facebook -muchos de los cuales se habían quejado internamente por su presencia en la audiencia- en una nota, según el New York Times. La presencia de Kaplan en la audiencia también fue el tema de una reunión de personal muy concurrida.

Mientras tanto, Kevin Martin, vicepresidente de política pública de Facebook y principal cabildero de Washington, trabajó con Kaplan hace 20 años cuando ambos eran abogados que representaban a George W. Bush en su batalla legal con Al Gore por el recuento de votos presidenciales en Florida en el año 2000. Dados los vínculos republicanos de Kaplan y Martin, es probable que Facebook refuerce su operación de cabildeo en Washington con más demócratas si Biden gana, dijeron los cabilderos.


Christopher Stern

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