Por qué Final Fantasy se convirtió en la cara del primer Playstation

Final Fantasy VII, VIII y IX definieron mi experiencia con la consola de juegos original de Sony

Todavía recuerdo la primera vez que vi un juego de Final Fantasy y, por extensión, la consola original de PlayStation . Era el año 2000, y pasaba una tarde de fin de semana como solía hacerlo: sentado en el sótano alfombrado de la casa de mi amigo Alex y viéndolo jugar un videojuego que nunca había visto antes.

Esta vez, era una copia prestada de un título con un nombre que solo habíamos visto escrito en la portada de las revistas. Alex lo había conseguido con el vecino mayor de un compañero de clase que vivía en la calle y que, según todos los datos, estaba por delante de la curva cuando se trataba de un nuevo entretenimiento fuera de Japón. El juego era algo así como Pokémon , me dijo Alex, excepto que era mejor y más grande en todos los sentidos. (Teníamos muy poco marco de referencia para los juegos de rol por turnos en ese momento.) Apenas podía imaginar cómo sería eso.

Pero ahí estaba, una copia de Final Fantasy IX en su voluminosa televisión plateada pre-HD. Todavía recuerdo la escena exacta, incluso. Fue durante la primera mitad del disco dos, cuando te encuentras de vuelta en el castillo de Alexandria tratando de rescatar a la princesa Garnet del villano principal Kuja y la madre lavada del cerebro de Garnet, la reina Brahne. En la cámara de Brahne, cuyo aspecto está grabado en mi memoria hasta la ubicación exacta del interruptor secreto en la pared, peleas la segunda de tus batallas perdidas contra el general Beatrix. Me cautivó de inmediato.

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Final Fantasy VII.
 

Entonces era exclusivamente un niño de Nintendo. Recibí un N64 para mi octavo cumpleaños, y mi colección de juegos incluía los clásicos estándar: Banjo-Kazooie , Ocarina of Time , GoldenEye. Antes del lanzamiento de la primera Xbox y el reinado de la PS2, mi consola principal era mi Game Boy. Apenas puedo recordar un momento en mis años de escuela primaria en el que no estuve cargando una copia de Pokémon . Pero había comenzado a anhelar más que Nintendo. A través de revistas de juegos y comerciales de televisión, y las cuentas de Alex y otros amigos amantes de los juegos, me di cuenta de PlayStation y de las experiencias más extravagantes y extravagantes a las que fue anfitrión. Como Final Fantasy .

La primera vez que presencié un juego como Final Fantasy IX fue alucinante

En una pantalla breve pero reveladora, tomé en cuenta el sistema de batalla por turnos, los impresionantes gráficos y los entornos pre-renderizados, el diálogo bien escrito y las increíbles animaciones de batalla, todo fue alucinante. Debo jugar esto , recuerdo haber pensado. Muy pronto, después de una súplica desesperada y una Navidad muy memorable, tuve en mis manos una PS1 y FFIX , y luego la icónica FFVII y FFVIII después de eso . Más tarde descubriría FFVI y Chrono Trigger , los cuales vinieron como parte de una colección de doble disco en inglés. Para cuando se lanzó la PS2 y FFX ​​ llegó en diciembre de 2002, estaba todo incluido.

Mi experiencia no fue aislada. En Estados Unidos, a menudo era más difícil aprender sobre los juegos de rol japoneses a menos que estuvieras leyendo las revistas correctas o visitando los foros de Internet correctos. Pero en muchos sentidos, descubrir Final Fantasy se convirtió en un momento decisivo en mi relación con los juegos y la PlayStation. Y podría argumentar que Final Fantasy es la que define la serie de juegos para la primera consola doméstica de Sony, más que Crash Bandicoot , Gran Turismo [ 19459003], Metal Gear Solid, o Tomb Raider . Es fácil olvidar que el asombroso impacto del trío de juegos de rol 3D de Squaresoft (ahora Square Enix) ocurrió, inexplicablemente, todo dentro de los tres años a partir de 1997.

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Final Fantasy VIII.
 

Para los niños como yo, que habían estado comiendo una dieta de Pokémon , DragonBall Z y otras exportaciones japonesas populares, fue como descubrir un mundo completamente nuevo . Nunca antes había jugado un juego de rol adecuado. No sabía que los videojuegos podrían verse tan bien; Cargaría salvados específicos de FFVII y otros en la serie solo para ver ciertas escenas. La historia fue fascinante, y los mundos se dieron cuenta de que aún puedo recordar la sensación de pura maravilla que sentí al explorar el mundo abierto en una aeronave y, después de horas de caza secreta, en el dorado Chocobo.

Recuerdo haber pensado cuán absurdamente inteligente fue que FFVII pasó de gráficos de baja poli en el mundo exterior, donde a menudo pasaba la mayor parte de mi tiempo leyendo diálogos y accediendo a mi menú, a modelos de alta poli en las escenas de batalla, donde pasé la mayor parte de la parte interactiva del juego. Cuando era niño, parecía que eso era solo una ingeniosa magia de producción detrás de escena. Casi dos décadas después, leería un relato definitivo de los creadores del juego sobre cuán monumental fue una proeza técnica para hacer que cualquier aspecto de ese juego funcionara tan bien como lo hizo y en tan poco tiempo.

La PlayStation siempre será una máquina Final Fantasy para mí

La PlayStation siempre será una máquina Final Fantasy para mí, incluso si años más tarde como un estudiante universitario en quiebra, renunciaría a jugar FFXIII en la PlayStation 3 porque todo lo que poseía en ese momento era mi Xbox 360. (Cambié a mi PS4 por FFXV .) Las dos marcas – PlayStation y Final Fantasy – están entrelazadas en mis recuerdos y siempre lo estarán, y eso también es cierto para la industria del juego.

Final Fantasy se convirtió en lo más parecido a un éxito de taquilla de videojuegos para Sony cuando la compañía y Squaresoft descifraron el mercado internacional con VII , VIII , y [ 19459002] IX . Aunque muchos de los principales conceptos de diseño de la serie se popularizaron en versiones anteriores de las plataformas de Nintendo, las entregas en 3D para la PlayStation original fueron innovadoras por su uso de video de movimiento completo, modelos de personajes fotorrealistas y mezclas impresionantes de entornos 3D con niveles alternos de fidelidad. Las historias y sus personajes se convirtieron en sellos instantáneos de la marca PlayStation, de la misma manera que Master Chief se convertiría en la mascota de Xbox y las creaciones de Shigeru Miyamoto se convirtieron en las encarnaciones de Nintendo.

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Final Fantasy IX.
 

FFVII en particular se convirtió en un título enormemente influyente, estableciendo el apetito por los juegos de rol de consola de alto concepto en los mercados occidentales y mostrando la destreza técnica de PlayStation en un momento en que parecía Nintendo No podría ser mejor. El juego vendría millones de copias en todo el mundo y establecería un modelo para FFVIII y FFIX para seguir. Hasta entonces, los fabricantes de juegos de rol operaban predominantemente en el ámbito de la alta fantasía, y casi exclusivamente en PC.

Pero el equipo de Squaresoft, dirigido por el entonces director Yoshinori Kitase y el creador de la serie Hironobu Sakaguchi, creó una fórmula sin precedentes. Mostraron cómo puedes tomar elementos de fantasía medieval, steampunk y anime y combinarlos con complejas e intrincadas mecánicas de juego y saltos técnicos innovadores para crear algo que resonó en los jugadores de todo el mundo. Nunca sentí que estaba tocando algo por y para un público japonés; Los juegos de Final Fantasy parecían universales.

Durante un breve período, Final Fantasy reinó suprema, y ​​PlayStation fue la única forma en que se podía jugar

Sony finalmente pasó de Final Fantasy , eligiendo las creaciones de su gran cantidad de estudios internos para convertirse en las caras de su plataforma a medida que Squaresoft se transformaba en Square Enix y diversificaba los tipos de juegos que desarrollaba. Pero durante un breve período en el inicio temprano de PlayStation, Final Fantasy reinó supremamente, y la única forma de jugarlo era conectando una consola Sony y comprando los enormes y multidisciplinarios sets de la serie. (Ahora, con la primera parte del FFVII: Remake que saldrá en marzo del próximo año como exclusiva de PlayStation 4, parece la relación única de Sony y Square con respecto a Final Fantasy ha cerrado el círculo.)

Gran parte de esa época se siente pintoresca ahora, y poder jugar FFIX en el teléfono en mi bolsillo es algo que nunca podría haber imaginado hace 20 años. Pero nunca he perdido de vista el hecho de que esos juegos estaban al borde de lo que era posible desde una perspectiva técnica, y sin precedentes en su alcance desde una narrativa. Todavía tengo ganas de volver a jugarlos dentro de unos años, cuando me recuerden estar sentados en el suelo de la habitación y sentir que estaba caminando hacia el futuro cada vez que cogí mi controlador de PlayStation.

 

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