Por qué Silicon Valley ama a Airbnb — por ahora

Aunque Airbnb tiene una gran competencia, no tiene un competidor directo que sea de alto perfil en Silicon Valley, similar a lo que Lyft ha sido para Uber, por ejemplo.

Esta semana viste algo que no se ve a menudo: buena voluntad para una compañía de tecnología.

Tal vez fue una reacción a los interminables años de arremeter contra los CEOs tecnológicos en Twitter, a menudo viniendo de otros CEOs tecnológicos. O la incesante presión de la prensa sobre las compañías tecnológicas y su mal comportamiento. Pero mientras leía un tweet positivo tras otro apoyando a Airbnb, su CEO Brian Chesky y su oferta pública inicial planeada para principios de diciembre, no pude evitar pensar en lo que era esta compañía tecnológica que tenía a todo el mundo animándola.

Hay factores obvios. Como reveló esta semana el registro de la compañía S-1, la compañía va a hacer que mucha gente gane mucho dinero. Esto incluye fondos de Valley VC como Sequoia y Founders Fund, así como el acelerador de arranque Y Combinator y miembros de la junta de Airbnb como Angela Arendts, ex-jefe de ventas de Apple. Todo el mundo tiene cosas buenas que decir cuando la fortuna está en juego.

También es cierto que los cofundadores de Airbnb -Brian Chesky, Nate Blecharczyk y Joe Gebbia- son personas agradables, discretas y amables que han evitado los enfrentamientos y escándalos públicos y privados de otros CEOs como Travis Kalanick de Uber y Adam Neumann de WeWork. Dado el tiempo que llevan estas compañías (Airbnb y Uber fueron fundadas con pocos meses de diferencia en 2008 y 2009, respectivamente), no es una hazaña pequeña.

Luego está el negocio de Airbnb en sí mismo. Aunque Airbnb tiene una gran competencia, no tiene un competidor directo que sea de alto perfil en Silicon Valley, similar a lo que Lyft ha sido para Uber, por ejemplo. Esa rivalidad sacó a relucir los instintos competitivos de ambos lados y creó, sobre todo para Uber, muchos enemigos.

Airbnb representa una gran amenaza para la industria hotelera y para las ciudades, que han aprobado todo tipo de legislación para frenar su crecimiento en todo el mundo. Pero estos temas parecen ser de menor preocupación para la mayoría de la gente en la tecnología, basado en lo poco que se discutió esta semana.

Esa falta de preocupación, junto con el hecho de que la compañía se ha convertido en una especie de desvalido en una pandemia que ha devastado su negocio, nos lleva a la situación actual. Mucha gente parece darle a Airbnb el beneficio de la duda de que es una fuerza del bien en el mundo, algo que no se extiende a otras compañías tecnológicas.

¿Ha descifrado Airbnb el código de cómo ser disruptivo sin ser odiado, de una manera que otros en la tecnología podrían aprender? Tal vez.

¿O es que todos esos aplausos tienen sus anteojeras puestas? ¿Se enfrentará Airbnb eventualmente a una reacción tan grande como la que hemos visto enfrentar a otros?

Creo que será una mezcla de ambos. El crecimiento de Airbnb no estará exento de consecuencias para la sociedad, y sus líderes no son perfectos.

Hace unos meses, recibí una llamada de uno de los primeros inversores de Airbnb. Estaba enojado. Cory había escrito un perfil muy justo de Chesky al comienzo de la crisis que este inversor consideraba injusto. Y procedió a pasar casi una hora regañándome por publicar el artículo, desmenuzándolo línea por línea. Me llamó al día siguiente y continuó el ataque.

Honestamente, fue una extraña serie de llamadas, con el inversor disputando muchas cosas que la compañía nos había dicho directamente. Lo comprobamos, y nuestra búsqueda de los puntos en disputa se mantuvo. “¿Cómo te atreves a hacerle esto a Brian?” Recuerdo que la persona dijo.

Dejé esas llamadas por un lado impresionado con el apoyo que Airbnb ha generado, y por otro asombrado por las anteojeras que sus más feroces defensores siguen usando.

Estar impresionado y ser escéptico es una de las cosas más difíciles de mi trabajo. Pero es posible sentir ambas cosas a la vez. Para los periodistas, es crítico.

También es la razón por la que todo el mundo odia a los periodistas. Creen que nunca podemos ver lo positivo y animar a alguien. El problema es que en la tecnología, históricamente ha habido demasiada animación. El tiempo dirá si eso es cierto para Airbnb.


Jessica E. Lessin


HyperNoir.

Post Anterior

La semana de presentación de OPI de Wish es una semana muy ocupada

Siguiente Post

Los CEOs de la tecnología están diciendo adiós a San Francisco

Posts Relacionados