Prepárese para más teléfonos sin botones

Primero, vinieron por tomas de auriculares. Los botones son los siguientes.

La semana pasada en CES 2020 , dos compañías mostraron prototipos de diseños de teléfonos inteligentes sin botones físicos. Imagínelo: un teléfono sin controles dedicados para cambiar el volumen o alternar la alimentación. Sin embargo, si tocas ciertas áreas en los bordes de la pantalla transparente, el teléfono reaccionaría como si hubieras presionado un botón de encendido o pulsado un control de volumen.

En los próximos años, existe una buena posibilidad de que la mayoría de los teléfonos inteligentes aumenten los botones físicos con los digitales, o simplemente los reemplacen por completo. La transición ya ha comenzado. El HTC U12 Plus de 2018 fue uno de los primeros en usar solo botones sensibles a la presión. Más recientemente, el teléfono 2 ROG de Asus , que tiene botones físicos, también utiliza áreas sensibles al tacto como activadores de hombro, lo que es útil para ciertos tipos de videojuegos. Y durante cuatro años seguidos, los teléfonos Pixel de Google también le permiten convocar al Asistente de Google con un apretón.

Los teléfonos de HTC y Asus utilizan la misma tecnología de una compañía llamada Sentons, con sede en San José, California. Sentons se basa en una combinación de un sensor piezoeléctrico y un medidor de tensión para imitar un botón físico. El sensor usa ondas ultrasónicas para identificar dónde descansa el dedo en el costado del teléfono, y el medidor mide la fuerza a través de la tensión en la superficie.

El nuevo Asus ROG Phone 2 utiliza sensores que actúan como el hombro sin botones se dispara cuando el teléfono se mantiene en modo horizontal.

  Fotografía: Asus

Remi Lacombe, vicepresidente senior de ventas y marketing de Sentons, admitió que la iteración de su tecnología dentro del teléfono de HTC no era perfecta, en mi Con el U12 Plus, estaba frustrado por la forma en que los botones digitales siempre se activaban en los momentos más inoportunos, pero señaló el ROG Phone 2 y dijo que los sensores han mejorado desde entonces. El tiene razón. Los botones de hombro invisibles en el teléfono más reciente de Asus son un gran avance en la capacidad de respuesta, con el beneficio adicional de que ofrecen una capa adicional de control cuando se juega. Los prototipos de teléfonos que Sentons mostró en el CES también reaccionaron a mi toque con precisión experta y cero retraso.

Pero, ¿por qué necesitamos deshacernos de los botones físicos? Nos han servido perfectamente durante la última década. Lacombe cree que la respuesta es triple, pero comienza con un mejor diseño industrial. Los diseñadores que han estado persiguiendo el ideal de un diseño de “cuerpo sin costuras” para teléfonos finalmente pueden lograr este objetivo, ya que los lados no necesitarán ser interrumpidos con botones físicos.