Preston James de DivInc: Pasos prácticos para combatir la discriminación en VC

DivInc tiene la misión de mejorar la diversidad en el ecosistema tecnológico al proporcionar a los fundadores negros, marrones y mujeres los recursos críticos que necesitan para crecer y escalar sus nuevas empresas tecnológicas.

Cofundado por el ex ejecutivo de Dell Preston James , el preacelerador sin fines de lucro con sede en Austin tiene programas de 12 semanas para fundadores tecnológicos subrepresentados. La primera cohorte del grupo comenzó en septiembre de 2016 con un grupo de fundadores que incluía a tres hombres negros, dos latinos, una mujer caucásica y cuatro mujeres asiáticas.

Para el 25 de junio, DivInc habrá terminado su sexta cohorte, habiendo trabajado con 70 empresas y 64 fundadores en total.

El 12 de junio, lanzará su acelerador “Innovación en justicia social” que se centrará en soluciones que aborden las disparidades sociales causadas por el racismo. Por ahora, puede consultar el informe de impacto más reciente de DivInc aquí .

Nos reunimos con James para discutir los desafíos que enfrentan los fundadores subrepresentados hoy y lo que él piensa que se puede hacer para ayudar a cambiar las cosas para mejor. La entrevista ha sido editada por brevedad y claridad.

CB News: Cuando hemos hablado en el pasado, has sido abierto sobre los desafíos que enfrentan los fundadores subrepresentados. ¿Cuáles son algunos desafíos únicos que tienen que enfrentar que otros fundadores no tienen?

PJ: En el nivel más básico, un desafío clave es que los fundadores de color / mujeres generalmente no viajan en los mismos círculos / redes que los capitalistas de riesgo blancos o incluso los inversores ángeles. Esto es especialmente cierto para los fundadores de color nuevos / primerizos. Como resultado, nos llevará más tiempo obtener las conexiones de red y construir relaciones dentro de esas redes. Estas conexiones de red son clave para obtener esas introducciones cálidas de “alto valor”. Casi todos los VC toman introducciones cálidas sobre las introducciones frías 9 de cada 10 veces. Entonces, si no tenemos esas cálidas presentaciones, nos resultará muy difícil reunirnos con los inversores. Si no estamos reuniéndonos con inversionistas, entonces no estamos asegurando fondos de inversión ni tenemos acceso a oportunidades de referencia. Por lo tanto, es un gran ajetreo establecer conexiones y construir relaciones con la comunidad de inversores para cualquier fundador, pero aún más para las personas de color. La mayoría diría que la recaudación de fondos es un trabajo de tiempo completo.

La otra cosa que diría sobre estas redes es que solo un bajo porcentaje de VC blancos buscará intencionalmente empresarios de color para hacer inversiones. Algunos le dirán que ni siquiera saben dónde encontrar fundadores de color para invertir. Por lo tanto, no podemos conectarnos con ellos y no pueden encontrarnos, lo que puede ser frustrante para muchos fundadores de color.

Luego, cuando finalmente tengamos esas reuniones, el sesgo de género y racial, a menudo, estará allí con nosotros en la sala. Para una persona de color, los prejuicios de un inversor pueden influir incluso antes de comenzar. Lo mismo puede decirse de una mujer. Esto es muy crítico porque las reuniones de inversores serán muy diferentes porque en muchos casos las preguntas que se le hacen a una persona de color y a una mujer serán diferentes de las preguntas que recibirían los fundadores blancos. Bias es una bestia.

CB News: Sabemos que el porcentaje de fundadores negros que reciben fondos de riesgo es sorprendentemente bajo. ¿Qué piensas sobre por qué es eso? ¿Y qué hay que hacer para cambiar eso?

PJ: Cuando comencé a trabajar en el ecosistema de inicio me decepcionó mucho ver los puntos de datos de inversión. A medida que me adentré en la comunidad, mi decepción no desapareció, pero comencé a entender por qué. Quiero decir, retrocedes solo seis años y no había muchos VC negros, probablemente menos del 1 por ciento. En aquel entonces, no había tantos fundadores de startups negros como hoy. Así que la “vida de inicio” no era muy frecuente en las comunidades negras como lo es hoy. Para la mayoría, fue una idea de último momento. Hace seis años, sería difícil encontrar un programa emprendedor de emprendimiento sólido en Históricamente Colegios y Universidades Negras (HBCU) . Mientras tanto, tenías varias universidades importantes con programas que impulsaban a emprendedores emergentes durante décadas. Entonces, en muchos aspectos, estamos detrás de la bola ocho en lo que respecta al emprendimiento tecnológico.

No me gustó en absoluto que no estuviéramos formando el 10-15 por ciento de los fundadores de startups que reciben fondos. Como mencioné anteriormente, la gran mayoría de los VC no buscaban intencionalmente a fundadores negros y los fundadores negros tenían dificultades para llegar a los VC debido a la falta de redes. Me imagino que muchos fundadores negros habrían obtenido cierto nivel de inversión si hubieran sido blancos, por lo que el prejuicio / racismo claramente jugó un papel en las bajas cifras de inversión.

Mi opinión es que los inversores dirían que aún no están “cómodos o seguros” con ese fundador / empresa. Desde mi perspectiva, eso fue un sesgo disfrazado. Creo que, como inversor, debe tener un sentido de confianza en la capacidad y la capacidad del equipo fundador para ejecutar hitos clave que impulsen el crecimiento del negocio. Los inversores también tienen que sentirse cómodos con los fundadores. Hay un factor de “simpatía” asociado con el fundador o el negocio en sí, pero tiendo a pensar que es principalmente con el fundador. En pocas palabras, los fundadores negros tienen que subir una colina más empinada y mucho menos margen de maniobra que nuestros homólogos blancos cuando se trata de hacer que los inversores estén lo suficientemente cómodos y seguros como para invertir en nosotros.

CB News: ¿Qué hay que hacer?

PJ: Algunas cosas. Por un lado, necesitamos conseguir más inversores de personas de color. También necesitamos vehículos de financiación alternativos que posean un sesgo de no / menos dentro del proceso de toma de decisiones. Y, necesitamos reunir a los fundadores negros y los inversores blancos con mayor frecuencia para que los inversores comprendan mejor el alto valor de las empresas fundadas por empresarios subrepresentados. Cuanto más los unamos, más flujo de trato están expuestos los inversores, mayor es la probabilidad de que los inversores vean, experimenten y reconozcan el valor. Como resultado, los inversores harán más tratos con los fundadores de color para maximizar el valor de su cartera. Han comenzado a darse cuenta de que si no hacen las inversiones, no seguirán siendo competitivos ya que las VC de próxima generación hacen las inversiones.

Los inversores hombres blancos deben reconocer sus prejuicios y controlarlos, porque si no lo hacen, se encontrarán en una desventaja competitiva. Los VC blancos tradicionales deben comprometerse a realizar más inversiones en fundadores negros. Para hacerlo, deben comprometerse a ser intencionales sobre el flujo de su trato. Hay varios aceleradores en los EE. UU. Que se dirigen exclusivamente a fundadores subrepresentados, incluido DivInc, que serían excelentes socios de flujo. Hay muchos fondos de inversión que se centran exclusivamente en mujeres o personas de color ( Backstage Capital , por ejemplo) que proporcionan un flujo importante de negocios para coinvertir en capital riesgo. Del mismo modo, hay varios eventos clave que se llevan a cabo durante todo el año a los que los VC pueden asistir para obtener acceso a ese flujo de acuerdos, AfroTech , SXSW , Essence Festival , Black Enterprise Summit y Demo Days. Por lo tanto, en realidad no hay absolutamente ninguna excusa para que los inversores no aumenten sus inversiones en personas de color y mujeres. En pocas palabras, comprometerse con él y hacerse responsables interna y externamente. También creo que los LP pueden responsabilizar a los GP por diversificar las inversiones de cartera.

CB News: ¿Cómo se siente ser un hombre negro en tecnología en una industria dominada en gran parte por hombres blancos?

PJ: Para ser honesto, se siente lo mismo que ser un hombre negro en Estados Unidos. Lo que quiero decir con eso es que he estado en él durante tanto tiempo que es mi parte de mi experiencia negra en Estados Unidos. Si está preguntando si a veces es solitario / agotador porque soy la única persona de color en la sala, si he experimentado un sesgo, si he experimentado un racismo sutil o explícito, si me han pasado por una promoción o no No obtuve un aumento debido al color de mi piel, si no obtuve acceso a las oportunidades porque no tenía conexiones de red o patrocinio o si fue más difícil para mí recaudar fondos, etc. La respuesta es absolutamente sí, claro.

Por duro que sea para un hombre negro, es aún más difícil para las mujeres negras. Todo dicho y hecho, ninguna de estas experiencias negativas ha sido una razón para que yo o alguno de mis hermanos o hermanas en la industria dejen de seguir adelante. Tenemos que ser el cambio que queremos todos los días. En la industria tecnológica, al igual que en Estados Unidos, siempre debemos estar trabajando juntos para crear culturas que sean auténticamente inclusivas, equitativas y diversas en el trabajo y en el hogar.

CB News: ¿Qué podemos aprender del asesinato de George Floyd y sus trágicas consecuencias?

PJ: Esta es una pregunta tan cargada y emocional. La gente está tan cansada del abuso que ya lleva demasiado tiempo. Sé que también se ha abusado de los hermanos y hermanas de LatinX. Sé que las mujeres también son tratadas y abusadas injustamente. Pero como hombre negro, las personas deben aprender y saber que las personas negras están enfermas y cansadas de que se les nieguen los derechos básicos de ser humanos en Estados Unidos, solo por el color de nuestra piel. Me gustaría que la gente aprenda, si aún no lo ha hecho, que esto tiene que parar ahora si no queremos estar en esta situación dentro de seis meses.

Debemos cambiar las cosas ahora haciendo el trabajo duro de abordar los problemas en el núcleo. No más de estas soluciones de “zona de confort”. Tenemos que cambiar radicalmente las políticas y leyes que tenemos vigentes en todos los ámbitos para que podamos lograr la prosperidad socioeconómica de manera equitativa. Hemos visto personas de todos los orígenes y razas unirse para protestar. Necesitamos tomar ese impulso y juntos hacer estos cambios y superar a los “líderes” que resisten y quieren mantener el status quo. Esos líderes están asustados y asustados por su ignorancia sobre la cuestión de cómo el racismo y el prejuicio son el núcleo de todos los problemas que hemos visto hoy. Tenemos que cambiar la mentalidad. Tenemos que actuar juntos, todas las razas, todos los géneros en la mesa juntos para lograr un cambio real.

CB News: ¿Qué le diría a los fundadores e inversores que desean tomar medidas para combatir la discriminación?

PJ: Me voy a centrar en los inversores porque los fundadores están trabajando y haciéndolo realidad a pesar de lo que está sucediendo. Sí, todos los fundadores necesitan ayuda durante el viaje, pero nuestros fundadores negros, marrones y mujeres están haciendo el trabajo. Del lado de los inversores, veo que se están poniendo en pie bastantes fondos nuevos y que los inversores están redirigiendo o dividiendo fondos destinados a fundadores negros. Ese es un gran comienzo.

Aquí están mis sugerencias para inversores.

  1. Abre tu corazón, tu mente y escucha lo que dicen las personas negras y marrones. Escucha lo que dicen las mujeres. Lo que están experimentando es real. Los inversores deben aprovechar sus redes, aprovechar el lado innovador y descubrir cómo invertir en más fundadores negros, marrones y mujeres.
  2. Dentro de sus fondos actuales, los inversores deben comprometerse a diversificar y concentrar una mayor parte de su financiamiento de inversión en fundadores negros, marrones y mujeres.
  3. También deben hacerse responsables. Los LP pueden hacer que los GP sean más responsables al hacerlos parte de la tesis de inversión o un requisito de la empresa de inversión. Yo diría lo mismo para los grupos de inversión ángel también.
  4. Muchos, si no la mayoría, VC y grupos de ángeles pueden no saber cómo “conectarse” con los fundadores de color. Mi guía para ellos es pasar tiempo buscando programas como DivInc, Founder Gym , Founders of Color, o Digital UnDivided , Backstage Capital , Fundadores de Black and Brown , Hola Alice , New Voices Fund , Harlem Capital , MaC Venture Capital , Camelback Ventures , Precursor Ventures y Change Catalyst y una gran cantidad de otros con los que puede asociarse para encontrar un flujo de negocios increíble.

Hay varios eventos clave a los que pueden asistir, AfroTech, Black Women Talk Tech, SXSW, etc., donde pueden encontrar algunos de los mejores y más brillantes emprendedores de mujeres y personas de color. En pocas palabras, no hay excusa para no poder efectuar el cambio.

Otra cosa que pueden hacer otras grandes empresas de capital de riesgo es crear nuevos fondos específicamente destinados a estos grupos demográficos y contratar a mujeres negras, marrones para que las administren y las conviertan en las aprendices, la cartera de capital de riesgo para el futuro. Puede trabajar con programas académicos de riesgo para identificar candidatos y organizaciones como HBCU.VC . Alternativamente, puede construir un programa académico de riesgo dentro de su empresa. En pocas palabras, abre tus mentes, corazones, escucha e innova. Habrá un ROI más alto de lo que imaginabas. Los que no se quedarán atrás.

Ilustración del blogroll: Dom Guzman


Via Crunchbase News

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