Profesor: Electrones y Quarks pueden experimentar Conciencia

La única razón por la que los humanos saben acerca de la existencia de la conciencia, el fenómeno de tener sentimientos y experiencias subjetivas, es porque nosotros tenemos sentimientos y experiencias.

Pero a pesar de siglos de estudio, los científicos aún no han hecho ningún progreso importante en la comprensión de la conciencia.

Un libro recientemente publicado por el filósofo Philip Goff, sin embargo, se sumerge profundamente en una teoría milenaria que podría ayudar a explicar la conciencia, atribuyéndola a todas las formas de materia, todas las camino a electrones y quarks.

La teoría se llama panpsiquismo , y Scientific American publicó recientemente una provocativa entrevista con Goff para explorar las afirmaciones clave de su libro.

“El compromiso básico es que los componentes fundamentales de la realidad, tal vez los electrones y los quarks, tienen formas increíblemente simples de experiencia”, dijo Goff a la revista.

Según Goff, el panpsiquismo define la conciencia no como la capacidad de reflexionar sobre la propia existencia, sino más simplemente como la capacidad de experimentar el mundo de alguna manera: sentir dolor o placer, para ver imágenes o escuchar sonidos.

Si bien es obvio que al menos algunos animales son conscientes de esta definición, sabemos que los perros pueden ver y que los gatos obtienen placer al tirar nuestras cosas de las mesas, el consenso general parece ser que, a medida que las formas de vida se vuelven más y más simple, se vuelven cada vez menos conscientes hasta que, en algún momento, simplemente ya no lo son.

“Pero al menos es coherente suponer que este continuo de consciencia se desvanece sin apagarse por completo y se convierte en materia inorgánica”, dijo Goff SciAm , “con partículas fundamentales que tienen un aspecto casi inimaginablemente simple formas de experiencia para reflejar su naturaleza increíblemente simple. Eso es lo que los panpsiquistas creen ”.

La creencia de que la conciencia es algo que nuestros cerebros hacen significa que también es algo que los neurocientíficos deberían poder entender, pero de nuevo, no están cerca para hacer de eso una realidad.

Si definimos la conciencia como una calidad no observable poseída por todas las formas de la materia, sin embargo, como sugieren los panpsiquistas, podríamos emerger con una teoría unificada de la conciencia construida no solo en la ciencia, sino en un combinación de ciencia y filosofía.

“Lo que esto nos ofrece es una manera bellamente simple y elegante de integrar la conciencia en nuestra cosmovisión científica”, dijo Goff SciAm , “de casar lo que sabemos de nosotros mismos desde adentro y qué la ciencia nos habla de la materia desde afuera ”.

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