¿Puede el alcalde Francis Suárez traer Silicon Valley a Miami?

A medida que más ejecutivos e inversionistas dejan el área de la bahía de San Francisco permanentemente, uno de los llamados de atención más fuertes viene de Miami. El alcalde de la ciudad y varios grandes empresarios han creado un gran revuelo, pero numerosas fuerzas se interponen en su camino.

Los rumores sobre quién podría mudarse a Miami para escapar del supuesto declive del área de la bahía de San Francisco se extienden más rápido que el rumor de la financiación de capital riesgo sobre las nuevas empresas de tecnología punta.

Alguien que trabaja con una persona que conoce a Naval Ravikant, fundador del sitio de inversión tecnológica AngelList, dijo que escuchó que Ravikant podría estar viniendo a Miami para “comprobarlo”. (“Lo visité”, dijo Ravikant a The Information, pero planea permanecer en San Francisco por el momento.) Otra persona escuchó que Jack Dorsey, CEO de Twitter, tiene una reunión con el alcalde de Miami, Francis Suárez, quien se ha convertido rápidamente en un favorito de las figuras de Silicon Valley por su evangelismo de la ciudad como un refugio para los ejecutivos de la tecnología. (Dorsey no lo comentaría.) Alguien más del mundo de la tecnología viene a Miami, pero el nombre es tan grande que varios nuevos residentes de Miami no quisieron decir quién era porque “no se sentirían bien” al dar esta información crucial. Pero tengan la seguridad de que es un “gran, gran asunto”.


El Takeaway

– Miami ha atraído a varios conocidos inversores y fundadores de tecnología recientemente
– El alcalde Suárez ha intercambiado mensajes con cientos de potenciales reclutas
– La ciudad carece de una reserva local de talento tecnológico

El bombo de Miami está alimentado no sólo por los capitalistas de riesgo y empresarios de Silicon Valley, sino por un prominente miamense: su alcalde republicano de 43 años. Suárez se ha convertido en una cámara de comercio unipersonal en Twitter, respondiendo personalmente a cientos de potenciales reclutas y entregando su número de teléfono a cualquier empresario que contemple la posibilidad de mudarse a la Ciudad Mágica, como se conoce a Miami.

A Suárez se le une un pequeño pero vocal grupo de ex-patriotas de Silicon Valley que exaltan las virtudes de Miami, incluyendo, más notablemente, a Keith Rabois de Founders Fund. Rabois se mudó a Miami en noviembre y en las últimas semanas también se dio a conocer en Twitter con el fin de elogiar su nuevo hogar por su “gente interesante”, el oportuno departamento de policía y el acogimiento del alcalde a los fundadores e inversores. Juntos están aprovechando un momento en el que algunos prominentes fundadores e inversores de software, cansados de las restricciones sociales relacionadas con la pandemia en el área de la bahía y viendo a los funcionarios locales como hostiles a la tecnología, están buscando alternativas permanentes.

“Me siento como si tuviera un doctorado en tecnología en tres semanas por la cantidad de tiempo y energía que he puesto en esto”, dijo Suárez en una entrevista. “Creo que he enviado 800 tweets”.

Durante el último mes, los tweets de bienvenida de Suárez, las llamadas de Zoom y las cenas en persona para buscar formas de cortejar el talento tecnológico han ganado adeptos. Entre ellos se encuentra Bobby Goodlatte, un ex diseñador de productos de Facebook convertido en inversionista inicial que dijo que su traslado el mes pasado de San Francisco a Miami fue una “prueba” y twitteó que los cursos de la escuela de negocios algún día incluirían lecciones basadas en los esfuerzos de Suárez.

Para Lucy Guo, una inversora inicial que el mes pasado decidió mudarse a Miami desde Los Ángeles para escapar de las estrictas restricciones relacionadas con el Covid-19 en cuanto a restaurantes y gimnasios, la actitud rudimentaria de Suárez y su disposición a conocerla en persona parecen familiares. “Me recuerda al fundador de una startup, y su startup es Miami”, dijo ella.

Los nuevos trasplantes también incluyen a Steven Galanis, CEO de la aplicación de video-mensajes para celebridades Cameo, y otro inversor de larga data en startups, David Blumberg. Se unieron a una lista limitada de residentes notables de Miami en el campo de la tecnología y los medios de comunicación, como el CEO de Sprint Marcelo Claure, el cofundador de Reddit Alexis Ohanian Sr. y el ex CEO de Shutterstock Jon Oringer. Suárez dijo que ahora está regularmente en contacto con la mayoría de ellos, discutiendo formas de atraer más talento a la región, incluyendo posibles incentivos financieros.

A pesar del amor que ha recibido de esos residentes y de otros por su postura favorable a la tecnología, la oferta de Suárez es una posibilidad remota. Aunque ha sido fácil para los inversores independientes hacer el traslado a Miami porque ahora es normal financiar startups a través de Zoom, es más difícil de vender para los fundadores y las grandes empresas. Miami se enfrenta a algunos de los mismos problemas que el área de la bahía, según muchos residentes de larga data, incluyendo el crimen y los efectos del cambio climático. Más que nada, carece de la reserva de jóvenes talentos tecnológicos de las escuelas cercanas disponibles en Silicon Valley o de centros tecnológicos emergentes como Austin, Texas, donde Amazon Web Services, Apple, Oracle y Tesla ya tienen o pronto tendrán una presencia importante.

Mensajes directos

Además de sus cientos de tweets promocionando el clima cálido de la región, sus playas inmaculadas y sus bajos impuestos, el alcalde dijo que ha respondido, según su recuento, a unos 1.500 mensajes directos en Twitter. Ha prometido traer más puntos de venta de Barry’s Bootcamp, un estudio de ejercicios boutique popular en los círculos de Silicon Valley, porque Rabois y Guo son fans del lugar, dijo. Por sugerencia del influyente entusiasta de la cripto moneda Anthony Pompliano, Suárez dijo que está empezando a considerar la idea de poner el 1% de los fondos de la ciudad en Bitcoin.

Sin embargo, él no tiene personalmente el poder de tomar decisiones tan grandes. En Miami, el alcalde es “básicamente un adorno del barrio”, dijo Billy Corben, un nativo del sur de la Florida y cineasta que ha hecho varios documentales en Miami para cadenas como HBO y ESPN. “No importa lo que Francis Suárez ponga en Twitter. Tiene muy poco poder jurisdiccional”.

De hecho, hace dos años Suárez fracasó en su intento de convertirse en un “alcalde fuerte” a través de una iniciativa de votación que lo habría convertido en la persona más poderosa del gobierno de la ciudad, ganando control sobre su presupuesto de 1.000 millones de dólares y decidiendo los contratos de la ciudad. Tal poder aún reside en el administrador de la ciudad de Miami.

Aún así, Suárez dijo que ahora confiere regularmente a través de mensajes de texto o llamadas telefónicas a los técnicos notables de la ciudad, la forma de hacer que Miami sea más amigable para su clase. Suárez también dijo que ha asistido a múltiples eventos y cenas en línea en las últimas semanas, incluyendo una celebrada recientemente en la casa de Star Island del inversionista tecnológico Shervin Pishevar, quien se mudó de Silicon Valley hace varios años, para intercambiar ideas con los invitados. Muchos de ellos le han dicho a Suárez que necesitaba ayudar a resolver un problema que va más allá de su jurisdicción: una ley de no-competencia del estado de Florida que hace más difícil que los empleados salten a la competencia, lo que contrasta con las regulaciones más laxas de California. Suárez no tenía ningún comentario.

La adopción de la industria tecnológica por parte de Suárez evoca los esfuerzos de Tony Hsieh, el recientemente fallecido ex CEO de Zappos, para atraer a los fundadores de la tecnología a Las Vegas y revitalizar el centro de la ciudad a partir de 2009, dijo Angela Benton, fundadora de Streamlytics, una empresa que rastrea los datos de transmisión de video. (Hsieh invirtió cientos de millones de dólares de su propio dinero en ese esfuerzo.)

Benton, que está en Los Ángeles, planea mudarse a finales de este mes de vuelta a Miami, donde vivió anteriormente, debido a “la actividad, el talento y el capital que se están fusionando en la ciudad ahora”, dijo. Cuando vivió en San Francisco en 2011, Benton dijo que estaba en términos amistosos con su alcalde en ese momento, Ed Lee, pero en Miami “puedo enviar un mensaje de texto con el alcalde….. Si eso no es como una mentalidad inicial, bienvenida, entonces no sé lo que es”.

Asuntos familiares

Para Suárez, que nació en Miami, la política es un asunto familiar. Su padre, Xavier Suárez, fue el primer alcalde de Miami nacido en Cuba y sirvió varios períodos a mediados de los 80 y 90. Xavier Suárez fue destituido de su cargo en 1998 después de que el personal de su campaña fuera condenado por fraude electoral. Ahora es comisionado del condado de Miami-Dade.

Al igual que su padre, el joven Suárez estudió leyes antes de seguir una carrera política. Fue uno de los cinco comisionados de la ciudad, que votan las propuestas presentadas por el administrador o el alcalde de la ciudad, desde 2009 hasta 2017, cuando fue elegido como alcalde de la ciudad después de presentarse sin oposición. Durante su período como comisionado, fue conocido por defender la expansión de los trenes de transporte masivo en la zona.

Suárez es “un poco moderno para ser republicano” y “no le importa el partido”, dijo Dan Gelber, el alcalde demócrata del distrito vecino, Miami Beach. Gelber dijo que él y Suárez se envían mensajes de texto casi a diario, intercambiando chistes durante las reuniones del Zoom sobre la pandemia y cambiando fotos de Instagram de bares abarrotados con sede en Miami que violan las restricciones de distanciamiento social de la ciudad. “Le envié una escena de una foto de un bar lleno de gente y me dijo: ‘Creo que esa es tu ciudad, eso es cosa tuya'”, dijo Gelber, riéndose.

Suárez fue uno de los primeros estadounidenses en dar positivo en la prueba de Covid-19 en marzo del año pasado después de reunirse con el presidente brasileño Jair Bolsonaro, que también había contraído el virus. Meses después, Suárez fue visto repartiendo cubrebocas a los residentes de la ciudad durante un pico de infecciones y criticó al gobernador de Florida y al presidente Donald Trump por no exigir a los ciudadanos el uso de cubrebocas en público. (Suárez no comentó si apoyó personalmente a Trump en las últimas elecciones presidenciales).

El alcalde tiene un historial de dar su número de teléfono a los electores. Lo hizo el día que juró su cargo a finales de 2017, durante un discurso en el que prometió rendir cuentas al pueblo de Miami. El año pasado tweeteó un video de él mismo leyendo su número en voz alta a los manifestantes de Black Lives Matter.

En Suárez, algunos de los nuevos agentes de la tecnología de Miami creen que han descubierto una estrella política.

“En serio, este tipo podría ser el presidente”, dijo Emil Michael, un ex ejecutivo de Uber que se mudó a Miami hace tres años después de haber sido expulsado de la compañía de transporte. “Sé que suena tonto, pero este tipo tiene piernas a nivel nacional. ¿Un republicano cubano, socialmente liberal, pro-empresario en una ciudad mayoritariamente demócrata del sur de Florida? Piensa en eso.”

Suárez ha estado tratando de traer más compañías de software a su ciudad. Hace dos años, trabajó con Jorge Mas, un filántropo y propietario de un equipo de fútbol de Miami, para construir oficinas para empresas tecnológicas junto a un estadio que Mas quería construir cerca del aeropuerto de Miami. Mas dijo que está intentando conseguir la aprobación final del plan de los comisionados de la ciudad a finales de este trimestre.

Pero nada le ha dado a Suárez más tracción que Twitter. Su momento de atención comenzó el 4 de diciembre, cuando el capitalista de riesgo de San Francisco, Delian Asparouhov, que trabaja con Rabois en Founders Fund, twiteó en broma: “Bien, chicos, escuchadme, ¿y si trasladamos Silicon Valley a Miami?”

Eso hizo que Suárez twitteara de nuevo, “¿Cómo puedo ayudar?”

La respuesta de Suárez se hizo viral. Permaneció pegado a su teléfono, respondiendo a preguntas y comentarios de gente curiosa sobre lo que Miami tenía para ofrecer. Suárez dijo que no se daba cuenta de lo “traumatizados” que se sentían ciertos inversionistas de Silicon Valley con respecto a los funcionarios electos, particularmente en San Francisco, que recientemente se había vuelto más crítico con las compañías de tecnología.

Por ejemplo, el año pasado San Francisco aprobó una ley que limitaba las tarifas que los servicios de entrega de alimentos dirigidos por Uber y otros podían cobrar a los restaurantes, que estaban luchando en medio de la pandemia. Un funcionario local excusó públicamente a Uber después de que la compañía dijera que el tope hacía insostenible la entrega a una parte remota de la ciudad. Y el mes pasado la junta de supervisores de la ciudad, que previamente aceptó un regalo de 75 millones de dólares del CEO de Facebook Mark Zuckerberg y su esposa, Priscilla Chan, para ayudar a construir un hospital, condenó formalmente el nombre anterior del centro de trauma de ese hospital en honor a la famosa pareja debido a las conocidas violaciones de privacidad de los usuarios de Facebook.

David Blumberg, otro capitalista de riesgo que se mudó a Miami desde San Francisco a finales de noviembre, dijo que su nueva ciudad natal y su exuberante alcalde están “tratando de ser pro-negocios … y veo lo contrario en California”, citando sus altos impuestos y las leyes de zonificación que restringen el desarrollo. “El alcalde de San Francisco no me dijo, ‘Oh, nos encanta que hayas traído tantos trabajos’ y el gobernador tampoco lo dijo. Nunca recibimos muchas gracias, y aquí son realmente acogedores”.

La realidad es que…

En las entrevistas, Suárez se apresura a dirigir la conversación al número de nuevos seguidores que ha adquirido en Twitter desde su tweet “¿Cómo puedo ayudar?”, el cual, por su cuenta, obtuvo 2,3 millones de impresiones. “En el mes de diciembre, creo que fue la primera semana de diciembre hasta hoy, mis impresiones han subido más del 1.000%… y mis seguidores han subido 16.000, más del 50%”. Para estimular tal compromiso viral, ha necesitado mantener “un nivel super-intensivo de tuiteo”, dijo.

Se va a necesitar mucho más que tweets para convertir a Miami en una ciudad tecnológica legítima. Aunque Miami ha visto un aumento en el número de empleos tecnológicos disponibles en los últimos meses, la ciudad “sigue siendo un actor menor en el panorama tecnológico” en comparación con lugares como Austin, Seattle, Chicago y Nueva York, dijo Sean Linehan, cofundador de Placement, un sitio de búsqueda de empleo con sede en San Francisco que rastrea los empleos tecnológicos disponibles en todo el país, en un correo electrónico. “Para ponerlo en términos de Silicon Valley, Miami es como un inicio de una etapa de semilla de buzzy que afirma que va a perturbar a Google. Es posible, pero aún así muy poco probable”, dijo.

Otros realistas incluyen a Tomás Regalado, que fue alcalde de Miami desde 2009 hasta 2017, año en que Suárez fue elegido. Regalado dijo que Miami se ve obstaculizada por muchos de los mismos problemas que plagan el área de la bahía, a saber, una crisis de vivienda asequible, la lucha de los propietarios de negocios para obtener permisos de construcción y el cambio climático. Antes de que Miami se convierta en el próximo Silicon Valley, “tenemos que lidiar con el aumento del nivel del mar, porque [eventualmente] será el “Silicon Ocean”, dijo. Además, dijo, Miami tiene una fuerza laboral en gran parte sin educación y Suárez ha tenido una relación difícil con algunos comisionados de la ciudad, lo que hace más difícil hacer las cosas. Suárez no hizo ningún comentario.

Miami también ha tenido un índice de pobreza mucho más alto que la mayoría de las otras áreas metropolitanas, incluyendo Nueva York y San Francisco. Mientras que San Francisco tiene más robos de propiedad que Miami, la ciudad del sur de Florida tiene tasas más altas de crímenes violentos como homicidios y asaltos sexuales. Y la pandemia ha golpeado a Miami y sus alrededores con especial dureza: La región tenía una tasa de desempleo del 7% hasta noviembre, que es ligeramente peor que las tasas de la mayoría de los centros tecnológicos conocidos, pero más baja que las áreas metropolitanas de Nueva York y Los Ángeles, donde el desempleo se situaba en torno al 9,5%, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU.

“No es nada fácil vivir aquí”, dijo Felecia Hatcher, cofundadora del Centro para la Innovación Negra con sede en Miami, una organización que involucra a las comunidades negras en la tecnología.

Los fundadores que planean regresar a sus oficinas después de que la pandemia disminuya y que quieren un flujo constante de posibles reclutas locales y espacio de oficina en Miami, es probable que enfrenten desafíos en ambos frentes, sin importar lo que Suárez diga al respecto.

En un evento celebrado en diciembre en Upstream, una aplicación de redes sociales para profesionales, Suárez prometió a los empresarios ansiosos que planean abrir oficinas en Miami que hay “espacio para expandirse”, dijo Alex Taub, fundador de Upstream, que se trasladó de Nueva York a Miami en julio. Suárez dijo que Miami tiene el potencial de expandir el espacio de oficinas diez veces más que su nivel actual, dijo Taub.

Regalado, el predecesor de Suárez en la alcaldía, no estuvo de acuerdo. “Puedo decirte que conozco la ciudad, y esta ciudad – el gobierno no tiene ese espacio. Y no creo que la industria privada tenga el espacio para ir por ahí”, dijo. (Suárez dijo en una declaración que “siempre hay espacio en la Ciudad de Miami para quien quiera venir y ser productivo, generar empleos y participar en nuestra comunidad”).

Los capitalistas de riesgo y los empresarios que huyen de Silicon Valley “no tienen ni idea de lo que les espera aquí”, dijo Corben, el cineasta del sur de Florida. “Miami se define por la corrupción, la disfunción y la construcción sin parar. No hay ingredientes en Miami para la tecnología. No hay infraestructura, no hay educación, no hay fuerza de trabajo legítima o gobierno para los negocios. Es una tentación, una sirena, un patio de recreo. Pero no es un lugar para construir un negocio [de tecnología] importante”.

Asparouhov, el inversionista de San Francisco cuyo tweet inició el zumbido de Miami, tampoco ve mucho impulso para una migración tecnológica a Miami todavía. “La mayoría de las veces cuando la gente dice: ‘Escuché que XYZ dijo que se van a Miami’, me enteraré más tarde de que sólo se irán por una semana o dos [de] vacaciones”, dijo.

Amir Efrati contribuyó a este artículo.

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