¿Puede la extrema derecha francesa reinventarse?

Ocho meses después de las elecciones presidenciales, el Frente Nacional aún no ha descubierto cómo convertirse en el partido del pueblo.
Marine Le Pen smiles after delivering a speech at the National Front Congress in Lyon, on November 30, 2014. (Robert Pratta / Reuters)

Durante gran parte de los dos últimos años, la extrema derecha populista parecía dispuesta a conquistar Francia. En las surrealistas secuelas de Trump y el Brexit, la perspectiva de una victoria de Marine Le Pen, la líder del Frente Nacional (FN), parecía alarmantemente posible. Tras décadas de creciente racismo e inseguridad económica, las democracias occidentales estaban arremetiendo contra las urnas.

Pero hoy, ocho meses después de las elecciones presidenciales francesas, el FN parece desconcertado por Emmanuel Macron, el presidente centrista del país, que, con sus fuertes recortes presupuestarios y sus profundas reformas del bienestar, parecería ser el adversario ideal del partido. En cambio, los diputados del Frente en la Asamblea se han abstenido en gran medida de los debates sobre la reforma laboral favorable a las empresas y han guardado un silencio similar sobre los recortes fiscales que benefician a los ultrarricos. Cuando se pide a los votantes que identifiquen a quien consideran la principal “oposición”al gobierno, la mayoría elige al populista de izquierdas La France Insoumise en lugar del FN. Curiosamente, fue el fogoso Jean-Luc Mélenchon, líder de La France Insoumise, y no Le Pen, quien acuñó “presidente de los ricos”, un epíteto popular para Macron.

La incapacidad del Frente Nacional para aprovechar el momento se debe, en gran parte, a una serie de contradicciones internas. Algunos de los miembros más destacados del partido se declaran devotos del estado del bienestar; otros lo consideran, en el mejor de los casos, un mal necesario. Algunos son laicos y están a favor de los derechos de los homosexuales; otros son cristianos orgullosos de los “valores familiares”. En la actualidad, su gran carpa se está estirando hasta el límite, si es que no muestra ya signos de desgarro.

Quizá nada ejemplifique mejor la crisis de identidad del FN que la marcha de Florian Philippot, antiguo vicepresidente y portavoz nacional del partido. Él había encarnado la estrategia de “desdemonización” del FN: menos racismo y xenofobia, más educación, sanidad y economía progresista. Licenciado en la prestigiosa École Nationale d’Administration, se unió al FN en 2011, trabajando con Le Pen para perfeccionar sus críticas a la globalización y replantear la política francesa como un enfrentamiento entre “globalistas” y “patriotas” Siguió el éxitoelectoral, gracias en gran medida a los votantes de bajos ingresos, muchos de ellos procedentes de antiguos bastiones de la izquierda. En la primera vuelta de las elecciones presidenciales de 2017, Le Pen obtuvo más apoyo de los votantes de clase trabajadora que cualquier otro candidato, según una encuesta de Ipsos.

“En comparación con la antigua plataforma del Frente, que era mucho más liberal [económicamente], nos centramos más en la defensa de la Francia olvidada, de los servicios públicos, de los trabajadores con bajos ingresos y de los jubilados, de la reindustrialización”, me dijo Philippot cuando nos reunimos en su oficina de Estrasburgo el pasado otoño.

Pero, a pesar de sus logros, Philippot irritó a muchos altos cargos del partido con sus constantes llamamientos a la salida de Francia tanto de la eurozona como de la Unión Europea, instituciones que, en su opinión, beneficiaban en gran medida a las empresas multinacionales y a los exportadores alemanes, a expensas de las empresas y los trabajadores franceses. Dimitió de su cargo en septiembre, alegando tanto su postura respecto a la UE como la preocupación de que el partido parecía dispuesto a volver a su condenada obsesión por la inmigración. “Están volviendo [a] una retórica basada en la identidad. Es realmente un paso atrás”, dijo. Desde la ruptura de Philippot con el FN (insistió en que le habían echado), ha cofundado un partido político llamado “los Patriotas” En Bruselas, se ha alineado con un grupo parlamentario que incluye a otros partidos euroescépticos como el Partido de la Independencia del Reino Unido y el Movimiento Cinco Estrellas de Italia. (El FN se sienta con otro grupo que incluye al Partido por la Libertad holandés y a Alternativa para Alemania)

Las críticas a la llamada “línea Philippot” se intensificaron tras las elecciones. Jean Messiha, el autor de la plataforma presidencial de Le Pen en 2017, me dijo que un enfoque renovado en la identidad nacional y la inmigración le permitiría obtener ganancias electorales. Esta vuelta a las raíces del partido “no significa que el euro no sea un problema”, dijo Messiha. “Hay una espada de Damocles económica y monetaria vinculada a la UE y al euro, pero esta espada de Damocles… no desciende al nivel de los ciudadanos” Por otra parte, cree que el terrorismo tiene una forma de movilizar a la gente, de atraerla hacia las ideas del FN y de enfrentarla a los gobiernos que supuestamente no la protegen. Como él mismo dijo: No tenemos un atentado [político] monetario capaz de abrir los ojos a nuestros ciudadanos. Pero otros ataques, los hemos tenido”

Sin embargo, los dirigentes del Frente insisten en que no quieren revivir el FN de los años 70 y 80, la época del presidente del partido, Jean-Marie Le Pen, que negaba el Holocausto, y su obsesión por la inmigración. “No podemos ser monomaníacos”, me dijo Sébastien Chenu, nuevo portavoz del partido y uno de los ocho miembros del FN en la Asamblea Nacional elegidos en junio. “Tenemos el pilar de la identidad. Tenemos el pilar de la soberanía. Y tenemos el pilar de la antisistema. Creo que el discurso debe basarse en estos tres pilares”

También en materia social, Chenu dijo que el partido debe evolucionar: Aunque la plataforma de Le Pen de 2017 pedía la derogación del matrimonio entre personas del mismo sexo, “la próxima vez no diremos que estamos en contra del matrimonio”, dijo Chenu, refiriéndose al matrimonio entre personas del mismo sexo. (Poco después de que hablara con Jean Messiha, se metió en un lío: En referencia al antiguo vicepresidente del partido, que es gay, Messiha dijo a Le Monde que “no se trabaja con Philippot si no se es gay”) “Tenemos que aparecer como un partido que quiere gobernar Francia y no sólo [como] un partido de protesta”, dijo Chenu.

Esta lógica anima la presión para que el partido elija un nuevo nombre, que se espera que se anuncie en el “congreso de refundación” del FN en marzo. Con un nuevo nombre llega la oportunidad de una especie de cambio de marca, esperan líderes como Chenu y Le Pen. Pero también insisten en que nada fundamental ha cambiado desde las elecciones. La plataforma sigue siendo la misma, aunque el partido ha retirado de la mesa (por ahora) el “Frexit”, es decir, la petición de que Francia abandone la Unión Europea. Lo que no está claro es si la ansiada revisión puede luchar contra los demonios que acechan bajo la superficie.

Considera la historia reciente de Hayange, una pequeña ciudad de Lorena. En 2014, Hayange eligió como alcalde a Fabien Engelmann, del FN. Bajo el control del Partido Socialista durante casi dos décadas, Hayange ha luchado por recuperarse del colapso de la industria siderúrgica, y sufre una tasa de desempleo del 18%, aproximadamente ocho puntos por encima del nivel nacional. A pesar de las verdaderas luchas económicas de la ciudad, Engelmann, antiguo sindicalista, se ha forjado una reputación de caricaturista y de ataques despiadados a los oponentes políticos. Organiza una celebración anual del “Festival del Cerdo” que atrae a montones de simpatizantes de la extrema derecha; los críticos dicen que su intención es enviar un mensaje antimusulmán. Engelmann también demandó sin éxito a un activista de la comunidad por difamación después de que éste le llamara “aspirante a dictador” en una publicación de Facebook. Y hace poco cortó la electricidad a una sección local de una organización benéfica nacional muy respetada, tras afirmar que había sido invadida por comunistas.

Engelmann no tiene logros económicos significativos que señalar. Cuando hablamos, destacó la importancia de la soberanía nacional y el proteccionismo. Pero también no perdió tiempo en sacar a relucir el “peligro de la islamización”, y argumentó que la inmigración pone en peligro la identidad francesa. Engelmann también explicó por qué se niega a participar en las conmemoraciones nacionales del 19 de marzo, aniversario del alto el fuego que marca el final de la Guerra de Argelia. Por un lado, la violencia persiste después de esa fecha, dijo. “Francia aportó mucho a Argelia”, añadió. “En 1850, la gente seguía muriendo de sífilis en Argelia. Francia colonizó el país, puso hospitales, carreteras, muchas cosas. Por supuesto, hubo cosas malas, en ambos lados. Pero si hablas con los nostálgicos de Argelia que echan de menos la Argelia francesa, había una cierta democracia. Ve a Argelia hoy. Mira la democracia de ahora”

Engelmann no habla en nombre de todos los miembros del FN, por supuesto. Pero otros alcaldes del partido comparten su afición a la provocación. En Hénin-Beaumont, ciudad obrera del norte, el alcalde del Frente Nacional, Steeve Briois, ha expulsado a la agrupación de derechos humanos más importante del país de su sede financiada con fondos públicos, ha intentado y no ha conseguido prohibir la mendicidad en la calle y ha luchado sin éxito por el derecho a exponer un belén en el ayuntamiento. La presencia de personajes como éste sugiere que el FN aún no ha descubierto cómo traducir la consigna antisistema en beneficios materiales para los trabajadores.

Es difícil que algo cambie hasta que otro político del FN se levante para desafiar a Le Pen. Hasta cierto punto, el partido sigue funcionando como una especie de culto a la personalidad. (En la sede nacional del partido, un edificio indescriptible en un barrio residencial del suburbio parisino de Nanterre, los invitados son recibidos con intensos controles de seguridad por parte de guardias armados con parches azules en los que se lee “Marine”) En un reciente sondeo de opinión, volvió a demostrar que es la política más odiada de Francia. Si la nación no está precisamente enamorada de Emmanuel Macron, sigue despreciando a Marine Le Pen.

“Si la gente del Frente Nacional se plantea realmente cuestiones de fondo y de estrategia, y quiere llevarlas adelante, tiene que presentarse contra Marine Le Pen a la presidencia del Frente Nacional”, me dijo el tesorero del partido, Wallerand de Saint-Just. “Philippot cree que hay diferencias, por eso dejó el Frente Nacional. Pero si la gente no se presenta, si se queda en el Frente Nacional, y trabaja para Marine Le Pen, entonces tiene que callarse definitivamente. Eso es la democracia”

Sin embargo, a pesar de todo lo que aflige al FN, Joël Gombin, politólogo y experto en el Frente Nacional, no cree que haya un techo de cristal en el apoyo al partido. Su futuro, dijo, depende en última instancia de la configuración política que lo rodea. “Todos los investigadores que intentaron decir: ‘Vale, ahora han alcanzado su límite superior’,… han sido refutados por los hechos”, dijo Gombin. Antes de Macron, el FN se benefició de François Hollande, un impopular presidente socialista que no consiguió frenar el desempleo ni frenar las finanzas. Y aunque el gobierno de Macron está en sus primeros días, hasta ahora no augura nada bueno para los ciudadanos de a pie. Ha impulsado cambios que debilitan la negociación colectiva, reducen las ayudas a la vivienda y recortan los impuestos sobre el patrimonio y las ganancias de capital. Lo siguiente es una revisión del seguro de desempleo que podría aumentar el control gubernamental de los beneficiarios de la asistencia social.

Quizá la cuestión más delicada para el FN sea la de una posible alianza electoral con Los Republicanos, el principal partido conservador de Francia, que ha luchado por diferenciarse de La République En Marche de Macron. Todos los indicios apuntan a un bandazo hacia la derecha: El mes pasado, los republicanos de base eligieron al acérrimo conservador social Laurent Wauquiez como su próximo presidente. Desde entonces ha pedido que se redefina la relación de Francia con la UE. Wauquiez dijo recientemente que estaba a favor de un modelo de “círculos concéntricos” para la UE: Francia pertenecería a un núcleo de seis a doce países que comparten un amplio conjunto de políticas; el segundo círculo se limitaría a la pertenencia a la zona del euro; el tercero sería una zona de libre comercio, a la que teóricamente podría pertenecer Gran Bretaña.

Aunque Chenu descartó las perspectivas inmediatas de una alianza con los republicanos, no la descartó. “La derecha necesitaría no ser lo que es hoy”, dijo. ¿Qué podría significar eso? Menos liberal en cuestiones económicas, guiada por una “fuerte conciencia nacional y social”, y mucho menos sumisa a Europa. “Mañana, si los republicanos dicen: ‘Desafiamos a Europa tal y como es, avanzamos hacia una Europa de las naciones, y… el Estado tiene que ser estratégico, regulador y protector, no sólo laissez-faire y no proteger a los más vulnerables’, entonces sí, quizá podríamos hablar”, dijo. Unas semanas más tarde, Marine Le Pen hizo un comentario similar en una entrevista televisiva, e invitó a Wauquiez a “proponer una alianza” con el FN.

El FN tendrá pronto la oportunidad de poner a prueba su nuevo aspecto. Las próximas elecciones importantes en Francia son en 2019, cuando los votantes elegirán a los representantes del Parlamento Europeo; las elecciones a las alcaldías y a los ayuntamientos están programadas para el año siguiente. Estos concursos son clave: Para competir por la presidencia en 2022, el Frente Nacional, o como se llame entonces, necesitará una base sólida de cargos electos en todo el país.

Gaëtan Dussausaye, presidente de las juventudes del FN, destacó la importancia de las próximas elecciones intermedias. “Podremos convencer cuando tengamos representantes locales bien establecidos y legítimos”, dijo. “Cuando somos capaces de demostrar a nivel local que el trabajo está bien hecho, que la ciudad está más limpia, que la agenda cultural es más amplia, que hay menos impuestos, que hay más seguridad, eso tiene un efecto dominó en las ciudades cercanas y los resultados aumentan”

Dussausaye también dijo que la agenda de Macron -como la de Hollande y Nicolas Sarkozy antes que él- está condenada. “Macron es una especie de comodín, el último golpe maestro del sistema para sobrevivir. Después de Macron, no les queda nadie”, dijo riendo. “Y tanto mejor para nosotros”


Cole Stangler.

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