Reseña de Skydio 2: un dron que vuela solo

Una nueva barra para cámaras voladoras, pero necesita llegar aún más alto

¿Cuántas personas comprarían cámaras voladoras, también conocidas como drones, si no tuvieran que temer a cada rama de cada árbol del mundo? ¿Cuánto más podría hacer con un dron que no choca contra obstáculos?

Estas no son solo preguntas retóricas: el Skydio 2 de $ 999 es ese dron. Donde un movimiento equivocado enviará a la mayoría de los drones a su destino, el sistema de vuelo automático de Skydio usa IA para agacharse debajo de los toldos y deslizarse alrededor de las ramas con delicadeza por sí mismo. Hay que ver los resultados para creer: las personas que nunca han volado un avión no tripulado en sus vidas pueden volar este avión no tripulado. Mi hijo de tres años voló este avión no tripulado. Mejor aún, puede volar , filmando automáticamente sus caminatas, paseos en bicicleta o los tipos de acrobacias que normalmente capturaría con una GoPro, pero desde el cielo.

¿Eso significa que debes comprar un Skydio 2? Esa es una pregunta más complicada porque, de alguna manera, esta cámara robot voladora no es muy inteligente. Se reducirá a cuánto puedes confiar en este dron, y cuánto estás dispuesto y puedes dejar que una computadora tome los controles.

Si estás leyendo estas palabras, tengo el presentimiento de que puedes estar considerando el Skydio como tu primer dron, y deberías hacerlo, así que voy a explicarte cosas que normalmente no explicaría en una revisión de drones. Es decir, los drones siempre han sido sobre la confianza. Debe confiar en una máquina de $ 1,000 para mantenerse en el aire, responder lo suficientemente rápido como para evitar que se estrelle contra las cosas y regresar automáticamente a casa si pierde la señal de su controlador. Fue un gran problema cuando las mejores marcas de drones como DJI dominaron esas cosas por primera vez, pero generalmente podemos darlas por sentado ahora: los últimos drones DJI incluso tienen sensores para evitar obstáculos que evitan que también se estrellen contra objetos grandes, incluso si ‘ No estás tan avanzado como Skydio.

Establezca sus expectativas adecuadamente

Pero la confianza no se trata solo de si vas a fallar. Dependiendo de dónde viva, la sociedad tiene leyes y estigmas contra los aviones no tripulados que vuelan sobre personas o propiedades privadas, y generalmente no se supone que vuele un avión no tripulado a menos que pueda verlo a simple vista en todo momento. Debes saber desde el primer momento que cuando digo que el Skydio 2 es un avión no tripulado que vuela sin estrellarse, no estoy hablando de volar en la oscuridad, la niebla, caminar por la acera a través de una multitud de personas, o por un ajetreado calle. Todavía no podemos confiar en ningún drone para hacer esas cosas, y el Skydio maneja algunos de ellos peor que otros drones.

Pero a la luz del día, cuando hace buen tiempo, lejos de otras personas, ahora confío en que el Skydio me seguirá sin estrellarse . Implícitamente confío en que abra sus nuevas hélices autoajustables, me quite de la mano y automáticamente me filme caminando o paseando por un parque denso con follaje. Honestamente, ya ni siquiera miro hacia atrás para ver cómo está, solo escucho el zumbido de las hélices para saber que todavía está allí.

En un área abierta con pocos obstáculos, confío en el Skydio 2 para que me permita andar en bicicleta por un sendero a toda velocidad, persiguiéndome todo el tiempo.

Agregue el Skydio Beacon opcional de $ 149, y confío en que este dron vendrá a buscarme incluso si lo dejo atrás, esquivando obstáculos en el camino.

Con el controlador Skydio opcional de $ 149, confío en que puedo apuntar fácilmente la cámara HDR 4K60 de Skydio a donde quiera en el cielo, como un dron normal, pero sin el mismo temor. Una y otra vez, volé intencionalmente el Skydio hacia las ramas más delgadas y delicadas que pude encontrar, pero siempre se detenía en seco o giraba. Accidentalmente he estrellado drones DJI dos veces en condiciones mucho menos exigentes.

Me sorprende que un dron pueda hacer cualquiera de estas cosas en absoluto , mucho menos durante casi 20 minutos con una carga en mis pruebas. Pero debes saber que no los hace todos al mismo tiempo, o incluso igual de bien, y creo que eso se debe a la vertiginosa variedad de esquemas de control de Skydio.

Puedes volar el Skydio:

  • Con un teléfono, a distancias muy cortas, que te sigue automáticamente o con joysticks o toques virtuales ligeramente lentos
  • Con el Skydio Beacon opcional, que te sigue a una distancia mayor
  • Con el modo de varita opcional de Skydio Beacon, donde lo apuntas en la dirección en que te gustaría volar con un movimiento de la mano
  • Con el modo de dirección opcional de Skydio Beacon, donde presionas los botones de la baliza para empujarla hacia la izquierda, derecha, arriba, abajo y adelante
  • Con el Skydio Beacon opcional emparejado a su teléfono a través de Wi-Fi, simplemente para permitir que los joysticks virtuales y la vista previa de video funcionen a mayor distancia
  • Con el controlador Skydio opcional conectado físicamente a su teléfono para proporcionarle joysticks y botones físicos reales

Puede que hayas notado que ahora he escrito la palabra “opcional” siete veces. Esto se debe a que si bien el Skydio 2 de $ 999 viene con una sola batería, cargador, cable USB-C, un par de hélices de repuesto y una carcasa rígida de calidad personalizada, no viene con un controlador en la caja . Pero tampoco puedo decirte cuál de los esquemas de control de Skydio debes elegir porque todos son frustrantes de una forma u otra.

Solo con el teléfono y el seguimiento visual, el Skydio simplemente no podía seguirme en un paseo en bicicleta de alta velocidad, a través de las aberturas en el cepillo, o si caminaba o andaba en bicicleta detrás de obstáculos durante más de un par de segundos. Mientras cabalgaba por un sendero cubierto de árboles ocasionalmente, el Skydio me perdió una y otra vez. Con su pobre alcance de Wi-Fi, no tenía sentido usar los joysticks virtuales para volar incluso a través de una corriente para ver algo en el otro lado: la imagen se entrecortaría, se cortaría y el dron se vería obligado a regresar .

 
El Skydio Beacon en una posición incómoda típica, esperando compartir un candado de GPS con el dron.
 

Pensé que el Skydio Beacon de $ 149 mejoraría las cosas al instante, y de alguna manera lo hizo. Los problemas de alcance disminuyeron inmediatamente, con el Skydio 2 capaz de ponerse al día después de haberlo dejado en el polvo. Pero extrañamente, la baliza GPS no me impidió que dejara el Skydio atrás para empezar o mantuviera su cámara fija en mí … y siempre es una molestia encender la baliza. Me toma una eternidad obtener un bloqueo de GPS adecuado y sincronizarlo con el dron, lo que me dejó esperando al costado del camino más de una vez con una mirada tonta en la cara, suponiendo que no me encontré con errores al lanzar el dron.

Y mi Verge colega y piloto de drones por primera vez Felicia Shivakumar no encontró la baliza fácil de usar como esperaba: cada uno de sus modos solo te permite tienen un control parcial del dron, cada uno está oculto detrás de presionar múltiples botones, y todos se sienten un poco espasmódicos e imprecisos en lugar de estar afinados.

Y luego está el Skydio Controller de $ 149, que se siente como un juguete barato. En comparación con la increíble calidad de construcción del Skydio 2 en sí, cuya elegante construcción de aleación de magnesio negra y azul no se parece a ningún otro dron (y cuyas baterías se unen con el increíblemente satisfactorio complemento que solo pueden proporcionar potentes imanes de tierras raras), el voluminoso plástico. controlador opcional grita “Yo era una idea de último momento” con cada fibra de su ser.

Skydio no está tratando de ocultar que es un controlador reelaborado Parrot Anafi , pero se siente como una mala elección por estas razones:

  • No siempre se conectaba a nuestros teléfonos, a veces nos obliga a voltear el cable USB y / o reiniciar la aplicación.
  • No se sujeta de forma segura a los teléfonos con estuches: el mío se deslizó varias veces
  • Si bien Skydio cita un rango de 3,5 km, todavía vimos conexiones poco confiables dentro de una línea de visión fácil
  • Algunos botones del controlador no hacen nada, mientras que otros no funcionan como se espera (puede aterrizar, pero no despegar)
  • Uno de los joysticks literalmente se rompió en la mochila de Felicia sin que se cayera

En el lado positivo, es un controlador físico real que realmente funciona si tienes paciencia, y mi colega Vjeran lo encontró bien en términos de simplemente llevar el dron a donde lo necesitaba. Personalmente, me decidí por una combinación de baliza + teléfono para obtener la mayor flexibilidad: es la única combinación que le permite guardar los controles en su bolsillo, quemar un poco de goma en el camino sin temor, y luego detectar algo increíble en esta distancia como un graffiti. cubrió el hábitat del pato y envié el dron para echar un vistazo, con una vista previa en vivo en la pantalla de mi teléfono.

Hablando de patos y graffiti, me encanta este video que obtuve con la función de cámara de cable de Skydio. Fue muy fácil volar el avión no tripulado a dos puntos diferentes en el cielo y obtener un disparo deslizante suave entre ellos:

https://www.youtube.com/watch?v=CynBmWQdbhw?rel=0

Pero la otra cosa clave que debes saber sobre los controles de Skydio 2 es que nunca tienes el control total. Cuanto más tiempo pasé con este dron, más me di cuenta de lo mucho que trata de protegerse por encima de todo lo demás, con resultados impredecibles, a veces aterradores.

Si el Skydio 2 piensa que no puede atravesar una brecha, no lo hará, incluso si pudiera volar un dron normal a través de él sin ningún problema. Si ve un par de elementos que necesita esquivar en la acera, podría volar hacia el centro de la calle, incluso si le ha dicho que se quede en el lado opuesto de usted. Mis pruebas lo vieron volar sobre propiedad privada, sobre personas, sobre automóviles y casi en la ruta de los trenes sin ninguna forma de detenerlo a tiempo, y perdí la cuenta de las veces que me disculpé con las personas que se sintieron arrastradas por el viento. Drone pasando por.

Skydio necesita un botón de pánico

Felicia y yo acordamos que Skydio debería tener un botón de pánico para salir instantáneamente de problemas, o tal vez una forma inteligente de evitar a las personas y las carreteras, pero también desearía que simplemente me siguiera más de cerca en los obstáculos en lugar de tratar de esquivarlos. Mientras tanto, probablemente no deberías volar el Skydio cerca de personas, lo que realmente reduce la cantidad de lugares donde puedes usarlo.

La salsa secreta del Skydio 2 es una serie de seis cámaras de navegación en la parte superior e inferior, unidas en tiempo real por un chip Nvidia. Lea más aquí .
La salsa secreta del Skydio 2 es una serie de seis cámaras de navegación en la parte superior e inferior, unidas en tiempo real por un chip Nvidia.

Y querrás tener mucho cuidado al aterrizar el Skydio, porque apaga la evasión de obstáculos cuando pides manualmente que el dron aterrice … lo que llevó a que mi primera unidad aterrizara en el borde de un techo y cayera condenar. Skydio afirma que es una decisión de diseño intencional, pero no tiene mucho sentido: este dron parece perfectamente capaz de encontrar de manera autónoma su propia zona de aterrizaje segura cuando se queda sin batería, entonces, ¿por qué tirar eso durante un aterrizaje manual?

Aquí está el punto en la revisión que quizás te estés preguntando correctamente: Sean, no vuelas con drones para vivir; ¿Tiene esto algún sentido para los profesionales? ¿Cómo es la calidad de la imagen? Querrá ver nuestro video para verlo usted mismo, pero permítame también pasar temporalmente esta revisión a Verge camarógrafo Vjeran Pavic , quien es conocido por volar una gran variedad de aviones y revisó el Mavic 2 Pro para nosotros el año pasado.

Skydio tomó algunas decisiones claras aquí, y ahora te diré que el Skydio 2 no es para profesionales. No quiero decir que la calidad de la imagen sea mala; Es más que este dron opera más como un robot volador que como una cámara voladora.

Una de esas opciones es que el Skydio 2 solo filma en un modo de color. No hay nada como un modo plano, tipo cine, para abrir más flexibilidad para manipular los colores y la exposición en el procesamiento posterior. Eso va a estar totalmente bien para la mayoría de los usuarios, pero no para mí personalmente y mi línea de trabajo. (Nota para mí: deja de ser snob sobre el color.)

Dicho esto, el metraje que obtienes de ese perfil de color estándar es sólido: los colores resaltan, el balance de blancos está en punto, el rango dinámico es decente y es tan nítido como necesitas, siempre y cuando sigas disparando con Un ISO muy bajo. Una vez que comience a aumentar el ISO, naturalmente invitará más ruido, pero también notará cómo el metraje comienza a perder ese contraste y color. Aún así, estará satisfecho con algunas otras opciones, como la cámara lenta de 120 fps a 1080p y la grabación HDR que, y no digo esto con demasiada frecuencia, en realidad se ve bien a pesar de los rojos y verdes sobresaturados.

Cuando se trata de fotos, Skydio toma fotos de 12MP tanto en RAW como en JPG, lo cual es un poco bajo en papel, pero las fotos que obtuve fueron aceptables: aberración cromática mínima, bordes afilados y buenos detalles en general. Pero aún así, el modo de foto se siente un poco inacabado y decepcionante. Por ejemplo, no puede tomar fotos entre corchetes en caso de que quiera mezclar la exposición por su cuenta, y no hay modos de fotos divertidos como 360 fotos esféricas, 180 panorámicas o tomas verticales. Claro, puedes hacerlo manualmente, pero quería más de mi robot volador. Esperemos que eso sea algo que Skydio abordará en una actualización de software en lugar de esperar un nuevo producto.

Otra opción: cómo vuela este dron. No hay forma de desactivar la evasión de obstáculos, lo que significa que podría comenzar a tomar decisiones con las que no siempre está de acuerdo. ¿Irá debajo de un obstáculo, arriba o alrededor? ¿O se detendrá por completo? No hay forma de saberlo y esa imprevisibilidad podría ser frustrante. Pero definitivamente es menos frustrante que estrellar tu dron. PD No vueles en la niebla.

Por último, la conectividad de transmisión de video parece ser peor que otros drones. Independientemente del controlador que utilicé, siempre sentí que comencé a perder la señal a unos 400 pies y creo que estoy siendo generoso con esa estimación. Incluso cuando la conectividad era fuerte, la transmisión de video se sentía como si estuviera aproximadamente medio segundo detrás del dron. Eso no es raro con los drones que dependen de Wi-Fi, pero esperaría mejor de un controlador dedicado.


Voy a terminar con una nota optimista, pero primero debería decir algo agridulce. Cuando probamos el Skydio 2 por primera vez en octubre , parecía que podría ser el dron para absolutamente todos, pero no está del todo allí.

El Skydio 2 no es para profesionales. No es para principiantes absolutos que no saben dónde deberían y no deberían volar un avión no tripulado de forma segura (aunque esperamos que nuestras advertencias ayuden). Sí, es capaz de filmar algunas cosas asombrosas de forma autónoma, pero no puedo imaginar que confíe implícitamente en clavar tomas de deportes extremos, dada la frecuencia con la que duda en ponerse en peligro y el tiempo que a veces puede tomar para llegar al aire. No es el dron para mí, porque trato de evitar productos sin terminar y el Skydio 2 se siente de esa manera, con una serie de errores, fallas y el tipo de decisiones de diseño temporalmente incómodas que se resuelven en futuras revisiones.

Pero para algunos, no hay nada más que pueda hacer lo que el Skydio puede hacer hoy. Podría ser perfecto para el aspirante a aficionado a los drones que no arriesgaría $ 1,000 en su habilidad para dominar un par de palancas de mando, o el aficionado que necesita una foto de rastreo de una persona o vehículo en movimiento, o el influencer que quiere una cámara voladora para seguir sus hazañas (incluso grabará audio de su teléfono mientras vuela).

Y pensar que una pequeña startup como Skydio produjo un avión no tripulado elegante y de alta calidad que está a poca distancia de DJI de muchas maneras y mucho más avanzado en uno … es enormemente impresionante.

Si pudiera retroceder en el tiempo y decirme que no compre mi DJI Mavic Pro, lo haría. La mayoría de las veces, se sienta en un armario acumulando polvo. Como padre, sé que usaría el Skydio 2 con mucha más frecuencia, incluso si no se pliega tan pequeño. Pero tengo el presentimiento de que diría algo similar sobre el Skydio 2 el próximo año, en caso de que aparezca un Skydio 2 Pro o Skydio 3.

Eso es lo que estoy esperando. No es como si pudiera comprar un Skydio hoy, de todos modos. La compañía dice que se agotó hasta mediados del año próximo, cuando su pequeña línea de ensamblaje de Redwood City puede satisfacer la demanda de los primeros usuarios que la compraron, sin ser vista. Es tiempo de sobra para que Skydio cree un controlador profesional, solucione los problemas técnicos y lo haga un poco más inteligente.

 

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