Seis startups llenan la creciente necesidad de educación en línea

Las startups en tecnología educativa, un sector en crecimiento que a menudo se ha pasado por alto en el pasado, se encuentran ahora al frente de la clase. 

Las startups en tecnología educativa, un sector en crecimiento que a menudo se ha pasado por alto en el pasado, se encuentran ahora al frente de la clase.

Más del 60% de los estudiantes de las escuelas públicas en los grados K-12 comenzaron el año escolar a distancia, según el servicio de datos Burbio. Estos estudiantes en casa están alimentando la demanda de una ola temprana de startups de la educación y acelerando el crecimiento de nuevas empresas en el campo.

En lo que va del tercer trimestre, los inversores de riesgo han firmado 46 acuerdos de tecnología de educación por un valor de 690 millones de dólares, lo que supone el mayor volumen de acuerdos trimestrales desde 2015, según estimaciones de PitchBook. Anticipan que los consumidores y las escuelas seguirán con la tecnología incluso después de que pase la pandemia.

Los padres estadounidenses “se han vuelto más activos en la educación de sus hijos como resultado de Covid… no creemos que vuelvan a la vieja forma”, dijo Jennifer Carolan, socia general de Reach Capital, una firma de capital riesgo de San Francisco que se especializa en tecnología educativa.

El Takeaway

La pandemia ha acelerado la demanda de servicios que ayuden a los estudiantes a aprender a distancia. La última edición de Startups to Watch de The Information presenta un perfil de seis empresas que satisfacen la repentina necesidad de tecnología educativa.

Esta es la última de una serie sobre empresas nuevas que están prosperando gracias a los cambios en la economía provocados por la pandemia.

Compañía: Primer

Fundadores: Ryan Delk y Maksim Stepanenko

Fondos recaudados: 3,7 millones de dólares

Inversores: Fondo de los Fundadores, Village Global, inversores ángeles

Por qué entró en la lista: La joven startup vende el acceso a recursos para la educación en el hogar, una alternativa educativa que ha atraído a más familias durante la pandemia.

Los cofundadores Ryan Delk y Maksim Stepanenko fundaron Primer -una empresa con sede en San Francisco que vende un servicio de suscripción para estudiantes que estudian en casa- a finales de 2019 con la intención de tomarse al menos un año antes de lanzarla al público en general. Entonces se produjo la pandemia.

Desde entonces, el interés por la educación en casa y lo que Primer puede ofrecer se ha disparado. Delk dice que la startup de 10 personas tiene una lista de espera de familias que representan alrededor de 50.000 estudiantes que quieren empezar a usar Primer para el aprendizaje en casa.

En agosto, Primer permitió que unos cientos de familias se inscribieran. Para empezar, los padres pueden acceder a una herramienta de navegación, que agrega recursos de cumplimiento para la educación en el hogar. Delk, cuya madre lo educó en casa entre el jardín de niños y el octavo grado, dijo que tal información ha sido tradicionalmente difícil de encontrar en un solo lugar.

Para los niños de 7 a 14 años, Primer publicó una serie de clubes a los que pueden unirse en base a sus intereses, como la codificación, los inventos y la narración de historias. Cada club tiene una biblioteca de proyectos, y los niños pueden discutir su trabajo y los padres pueden seguir su progreso a través de la interfaz de Primer.

Primer cobra 49 dólares al mes por el primer hijo de la familia y 19 dólares por cada hijo adicional. Delk dice que hay 500 familias en Primer hoy en día, lo que representa alrededor de 800 estudiantes, la mayoría de los cuales representan clientes que pagan.

En el futuro, Primer planea ensamblar un plan de estudios básico para los que estudian en casa. Sin embargo, si ya existe una gran solución para materias como matemáticas y ciencias, la empresa buscará asociarse con los creadores de currículos en lugar de crear nuevos desde cero.

Delk dice que recibe casi a diario intereses de inversores de capital de riesgo que quieren invertir, pero por el momento no está interesado. Pre-Covid, Primer recaudó una ronda de semillas de 3,7 millones de dólares del Founders Fund, Village Global y una larga lista de inversores ángeles, incluyendo al cofundador de AngelList, Naval Ravikant.

“Es un desafío interesante – este macro evento que es terrible para el mundo, pero también es un enorme viento de cola para su empresa”, dijo Delk. “Creo que nuestro equipo tiene un saludable sentido del peso y la responsabilidad de que estas familias nos necesitan y tenemos que entregar algo excepcional para ellos”. -Nick Bastone

clever

Compañía: Clever

Fundadores: Tyler Bosmeny, Rafael García, Dan Carroll

Fondos recaudados: 43 millones de dólares

Inversores: Sequoia Capital, Lightspeed Ventures

Por qué entró en la lista: Clever, que proporciona un software que permite a los estudiantes y profesores acceder fácilmente a los programas de educación en línea, se ha convertido en una herramienta fundamental a medida que más aulas se dirigen a la educación a distancia.

Un trío de amigos que se conocieron en la Universidad de Harvard fundaron Clever en 2012 para ofrecer a los profesores y estudiantes una forma de acceder de forma segura a varias aplicaciones educativas sin tener que recordar una cadena de contraseñas. De manera similar a como las empresas utilizan Okta, un portal en línea que asegura y guarda la información de acceso de los usuarios a través de cuentas en línea, los estudiantes utilizan Clever para abrir todas sus aplicaciones educativas, como sus cuentas de correo electrónico de la escuela, con un solo inicio de sesión.

Como el inicio de la pandemia ha obligado a los educadores a trasladar sus aulas en línea, el crecimiento de Clever se ha disparado. Desde el comienzo del año escolar, alrededor del 40% de los niños que asisten a las escuelas K-12 en los EE.UU. se han conectado a Clever, dice el CEO Tyler Bosmeny.

Clever trabaja actualmente con 70.000 escuelas en los EE.UU., y sus usuarios activos mensuales en septiembre fueron un 66% más altos que en la misma época del año pasado, dijo Bosmeny. En la era virtual, los educadores están usando cada vez más Clever como una forma de controlar la asistencia a clase también.

La startup ofrece su programa de forma gratuita a las escuelas, pero gana dinero cobrando a las empresas de software educativo que utilizan su portal en línea una cuota, a partir de 12 dólares al mes por escuela. A medida que más programas educativos se esfuerzan por crear ofertas virtuales, Clever ha visto un aumento en las nuevas aplicaciones educativas que claman por unirse a la plataforma.

“Todas las empresas educativas están duplicando su estrategia digital”, dijo. “Incluso los editores de libros de texto ya tienen ofertas digitales. Todas las compañías de tecnología educativa están viendo un crecimiento asombroso”. -Zoë Bernard

calrson

Compañía: Guild Education

Fundadores: Rachel Carlson y Brittany Stich

Fondos recaudados: 228,5 millones de dólares

Inversores: Redpoint Ventures, Cowboy Ventures, General Catalyst, Salesforce Ventures, Bessemer Venture Partners, Felicis Ventures

Por qué entró en la lista: Esta startup bien financiada tiene tratos con algunas de las compañías más grandes de la nación para emparejar a los trabajadores con clases universitarias en línea y otros programas de entrenamiento.

Como estudiantes del MBA de la Universidad de Stanford en 2015, Rachel Carlson y Brittany Stich formaron Guild Education, una startup que ayuda a corporaciones como Disney, Chipotle y Walmart a ofrecer el reembolso de la colegiatura como beneficio para sus empleados.

En lugar de cobrar directamente a estas empresas, Guild obtiene un recorte de las tasas que un empleador paga a una universidad si uno de sus trabajadores se inscribe. Las universidades están dispuestas a compartir estos ingresos porque Guild les trae negocios que normalmente generarían con la publicación de anuncios en Facebook y Google para atraer a nuevos estudiantes. Algunos empleadores también pagan a Guild una cuota por servicios personalizados.

Durante el brote de coronavirus, la empresa con sede en Denver ha crecido de 590 a 730 empleados y ha ampliado el número de estudiantes que apoya en un 25%. También se ha movido para ayudar a los trabajadores despedidos con un nuevo producto llamado Next Chapter. Los servicios de carrera y el mercado de trabajo dan a los trabajadores desempleados acceso a la formación y a las oportunidades de trabajo.

A medida que las corporaciones se han dado cuenta de que el pago de los gastos de educación les facilita la retención de los trabajadores, más empresas se han formado en el espacio. Guild compite con InStride, que ayuda a compañías como Adidas y Uber a proveer educación como beneficio, y OpenSesame, que ayuda a las empresas a elaborar y administrar programas de aprendizaje corporativo.

Pocos, sin embargo, han reunido tanto capital como Guild, poniéndolo en una fuerte posición para ser dueño del mercado de la educación como beneficio. La empresa con sede en Denver se convirtió en una de las pocas empresas fundadas por mujeres que entraron en el club del unicornio el año pasado con una financiación de 157 millones de dólares de la Serie D que la valoró en 1.000 millones de dólares. El ex presidente de American Express Ken Chenault se unió a la junta de la compañía como parte del acuerdo. -Kate Clark


fiveable

Compañía: Fiveable

Fundador: Amanda DoAmaral

Fondos recaudados: Alrededor de un millón de dólares

Inversores: Cream City Ventures, SoGal Ventures, Veintisiete Ventures

Por qué entró en la lista: Fiveable, una compañía que ofrece sesiones de video-tutoría y cursos suplementarios en línea para clases de nivel avanzado y pruebas estandarizadas para estudiantes de secundaria, ha visto un aumento en el número de estudiantes que acuden a su sitio desde el comienzo de la pandemia.

Amanda DoAmaral, una antigua profesora de historia de la escuela secundaria, fundó Fiveable en 2018 después de que un grupo de antiguos estudiantes se quejaran ante ella de que sus clases carecían de la orientación y el apoyo que necesitaban.

Desde entonces, DoAmaral ha contratado a 42 instructores a tiempo parcial para ofrecer sesiones de estudio en vivo, guías de estudio en línea y sesiones de tutoría virtual individual. Fiveable ofrece la mayoría de sus sesiones en vivo y cursos de forma gratuita. La compañía con sede en Milwaukee gana dinero a través de sus sesiones de tutoría privada, que cuestan entre 60 y 80 dólares por hora.

“Antes de Covid, estaba claro que los niños se sentían realmente aislados, y Covid acaba de dejarlo aún más claro”, dijo DoAmaral. Fiveable no sólo ha visto un aumento en el tráfico de sus productos gratuitos, sino que también ha tenido un salto en los ingresos. En mayo, Fiveable estaba ganando 15 veces la cantidad de dinero que estaba ganando durante el mismo período del año pasado, dijo Do-Amaral. No comentó la cantidad exacta de ingresos.

Los principales competidores de Fiveable son los populares canales de YouTube y los paquetes de preparación de pruebas y subreddits enfocados a la educación que ofrecen Kaplan y The Princeton Review. Sus cursos más populares son Química AP, Historia de los Estados Unidos AP e Historia Mundial AP.

DoAmaral cree que el pico de crecimiento de Fiveable continuará a medida que los educadores dependan más de los cursos en línea. “Hay beneficios por ser remoto”, dijo. “Lo que hemos podido hacer es ofrecer una educación que trasciende las barreras de la ubicación”. -Zoë Bernard


encantos

Compañía: Encantos

Fundadores: Steven Wolfe Pereira, Nuria Santamaria, Susie Jaramillo y Carlos Hoyos

Fondos recaudados: 2,8 millones de dólares

Inversores: Kapor Capital, Lightspeed Venture Partners, MaC Venture Capital, Boston Meridian Partners, Chingona Ventures, Human Ventures

Por qué entró en la lista: Lanzado en 2016 por dos parejas -Steven Wolfe Pereira y su esposa Nuria Santamaría, y Susie Jaramillo y su esposo Carlos Hoyos-, Encantos, con sede en California, es una mezcla de una compañía de entretenimiento y una compañía de tecnología educativa. A diferencia de otras empresas de tecnología educativa que se centran en aspectos básicos como la lectura y la aritmética, Encantos se centra en la enseñanza de lo que Wolfe Pereira llama “habilidades de aprendizaje del siglo XXI”, como la alfabetización civil y ambiental y los nuevos idiomas.

La compañía ofrece libros, videos y aplicaciones para cada uno de sus productos y tiene como objetivo atender a niños de hasta 12 años. Empezó con su marca de preescolar, Canticos, que enseña español a través de libros, vídeos y una aplicación que acaba de ser lanzada en agosto. Cuesta 7 dólares al mes o 58 dólares al año, y también tiene un programa en el canal Nick Jr. de ViacomCBS.

Su segunda marca, Tiny Travelers, utiliza el mismo enfoque para enseñar a niños de 5 a 8 años de edad sobre diferentes culturas y geografía. En los últimos meses, como más familias estaban cocinando en casa debido a los cierres de la pandemia de coronavirus, Encantos introdujo las Aventuras Comestibles de Issa, que presenta recetas y videos de platos de todo el mundo.

Si bien vende sus libros a través de su propia tienda en línea, así como a través de minoristas como Amazon y Walmart, Encantos planea generar la mayor parte de sus ingresos a partir de las suscripciones a partir del próximo año, cuando planea lanzar las membresías y las cajas de suscripción. En última instancia, la empresa espera obtener el 80% de sus ingresos de las suscripciones y el resto del comercio electrónico y las licencias de su contenido, dijo Wolfe Pereira. La compañía se negó a comentar sobre sus ventas.

Los competidores de Encantos incluyen compañías de entretenimiento basadas en la educación como PBS Kids y compañías de tecnología educativa como Khan Academy Kids.


newsela

Compañía: Newsela

Fundadores: Matthew Gross y Dan Cogan-Drew

Fondos recaudados: 83 millones de dólares

Inversores: Kleiner Perkins, Owl Ventures, Technology Crossover Ventures, Reach Capital, Mark Zuckerberg, Priscilla Chan

Por qué entró en la lista: Newsela, un servicio de suscripción de artículos de noticias y otros currículos en línea para estudiantes, acaba de conseguir grandes contratos con los distritos escolares.

Cuando la pandemia obligó a las escuelas de todo el país a cerrar en marzo, Newsela dijo que daría a las escuelas que no estuvieran ya suscritas a su producto acceso gratuito durante el resto del año académico. La demanda aumentó para su plan de estudios en línea, que toma material de más de 100 editoriales así como fuentes primarias como discursos y los reescribe como lecciones apropiadas para la edad de las clases de estudios sociales, artes del lenguaje y ciencias.

En al menos el 90% de las escuelas de los EE.UU. K-12, al menos un profesor utilizó Newsela durante ese período, y “ese número ha persistido”, dijo el CEO Matthew Gross. Más de 37 millones de estudiantes tienen cuentas de Newsela.

Aún así, la mayoría de las escuelas de la nación no son clientes de pago, y la mayoría de esas cuentas de estudiantes son para la versión gratuita de Newsela. Esto refleja en parte la estrategia inicial de la empresa, que tiene siete años de antigüedad, de centrarse en la presentación de su producto a los profesores, con la apuesta de que convencerían a una escuela o distrito de comprar una versión premium.

Sin embargo, incluso antes de la pandemia, la compañía de 350 personas se había enfocado más en vender directamente a los administradores de las escuelas. En los últimos meses ha ganado acuerdos con el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, que cuenta con 600.000 estudiantes y vale poco menos de un millón de dólares, así como con distritos escolares de Cleveland, Milwaukee y San Antonio.

Además de competir con otras startups que crean currículos suplementarios en línea, la compañía desafía cada vez más a los editores de libros de texto de legado como Pearson y Houghton Mifflin Harcourt a ser el currículo principal de una clase.

La demanda provocada por la pandemia ha sido buena para su negocio remunerado, y Gross dijo que espera que Newsela tenga un flujo de caja positivo este año. Ha recibido una corriente diaria de interés de los inversores de crecimiento y otros, incluyendo los fondos de riqueza soberana. La empresa con sede en Nueva York, que recaudó una ronda de la Serie C en 2019, espera volver a atraer a los inversores, pero no inmediatamente.

“Vamos a querer seguir invirtiendo en el crecimiento, lo que conducirá a la financiación futura”, dijo Gross. Eso podría incluir una oferta pública inicial. Si sigue ese camino, se aprovechará la fuerte demanda de los inversores de otras empresas de software as a service (SAAS).

“Ha habido muchas ofertas públicas iniciales de SAAS extraordinariamente exitosas. Y, ya sabes, al mirar nuestras mediciones, somos altamente competitivos con las mejores compañías SAAS de su clase”, dijo Gross. -Laura Mandaro

Via The Information


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