Sequoia compra acciones en la Startup Zapier con una valoración de varios miles de millones de dólares.

Zapier no es un nombre muy conocido fuera de Silicon Valley, pero los principales capitalistas de riesgo del mundo han intentado durante mucho tiempo ser dueños de una parte de la floreciente empresa de software empresarial.

Zapier no es un nombre muy conocido fuera de Silicon Valley, pero los principales capitalistas de riesgo del mundo han intentado durante mucho tiempo ser dueños de una parte de la floreciente empresa de software empresarial. El problema para los inversores era que Zapier, cuyo software automatiza las tareas de computación personal, no necesitaba su dinero.  Recaudó sólo 1,3 millones de dólares en fondos de capital inicial a principios de la década pasada y ha operado de manera rentable durante gran parte de los últimos seis años.

Recientemente, sin embargo, la histórica empresa de capital riesgo Sequoia Capital encontró una forma de entrar en Zapier, comprando acciones de los fundadores de Zapier en el mercado secundario, donde los inversores compran acciones privadas de los accionistas existentes, según una persona con conocimiento del trato. La venta se realizó a una valoración que parece haber superado los 4.000 millones de dólares, lo que sería al menos 40 veces sus ingresos anualizados, según la nueva información publicada por uno de sus anteriores inversores.


El Takeaway

– Zapier está en camino de generar más de 100 millones de dólares anuales
– La empresa ha sido muy rentable desde 2014
– Zapier ha tenido una fuerza de trabajo totalmente remota desde su fundación

No se pudo saber la cantidad de acciones que los accionistas de Zapier vendieron a Sequoia, ni si otros nuevos inversores o los empleados no fundadores de Zapier también participaron en la transacción.

El trato refleja el apetito de Sequoia por las acciones de Zapier. La firma quería una parte de la startup lo suficiente como para estar dispuesta a adquirir una participación fuera de una típica financiación de empresa. Sequoia no suele invertir por primera vez en una empresa privada de etapa posterior a través de una venta secundaria.

Fundada por Wade Foster, Bryan Helmig y Mike Knoop en Columbia, Mo, en 2011, Zapier (pronunciado para rimar con “happier -más feliz-“) estuvo recientemente en camino de generar más de 100 millones de dólares anuales y ha sido ampliamente rentable desde 2014, informó The Information el mes pasado. Esto se debe en parte a que su software funciona a la perfección con productos fabricados por empresas más grandes, como Salesforce, Google y Microsoft.

La tecnología de Zapier permite que las aplicaciones de software se comuniquen entre sí para realizar tareas de forma automática, como guardar archivos adjuntos de correo electrónico en el buzón o enviar formularios de recursos humanos a DocuSign para su firma digital. Desde el principio, Zapier no ha tenido un equipo de ventas interno, sino que vende sus productos directamente a través de su sitio web.

Foster, el director general, no ha comentado el plazo para una posible oferta pública inicial, pero dijo a The Information en 2019 que Zapier preferiría salir a bolsa en lugar de ser adquirido por Salesforce, por ejemplo. En noviembre, Zapier añadió a su consejo de administración a su primer director externo, Jay Simons, ex presidente de Atlassian y actual socio general de Bond Capital.

A diferencia de la mayoría de las startups de Silicon Valley, Zapier se ha lanzado a la rentabilidad, y Foster insiste en que su éxito no debe depender del capital riesgo. “Sentimos que determinamos nuestra plataforma frente a [la construcción] en tiempo prestado”, dijo Foster a First Round Capital en una entrevista en 2017. Una portavoz de Zapier se negó a hacer comentarios.

Zapier se trasladó a Silicon Valley para completar el acelerador de startups de Y Combinator en 2012, y ese mismo año recaudó fondos iniciales de Bessemer Venture Partners y DFJ. Desde entonces Zapier se ha centrado en ser rentable. Sus fundadores han conservado una participación estimada del 80% en la compañía.

La lista de las principales empresas de Y Combinator, recientemente publicada, que clasifica a las empresas que han pasado por su programa de aceleración en base a su valoración privada o pública o al precio de adquisición, implica que la valoración de Zapier es del norte de 4.500 millones de dólares. YC puso a Zapier por encima de Ginkgo Bioworks, valorada en 4.500 millones de dólares el año pasado, y por debajo de Coinbase, que alcanzó una valoración de 8.000 millones de dólares en 2018. Una portavoz de YC se negó a comentar cómo recogió los datos de valoración.

Zapier el mes pasado también se ubicó en el primer lugar de la lista de The Information de 10 prometedoras empresas de software que habían recaudado menos de 100 millones de dólares y tenían una valoración inferior a los 1.000 millones de dólares.

Entre los competidores de Zapier se encuentra Workato, que se estima generará 42 millones de dólares en ingresos en 2020, según Latka, una firma que rastrea las empresas de software. Esta semana, Workato anunció una ronda de 110 millones de dólares de la Serie D con una valoración de 1.700 millones de dólares, que es unas 40 veces sus ingresos implícitos. Eso parece cercano al múltiplo de valoración implícito de Zapier. Workato se negó a revelar los ingresos.

Zapier ha tenido una fuerza de trabajo totalmente remota desde su fundación. Antes de la curva, ofreció a los empleados un paquete de “deslocalización” de 10.000 dólares en 2017 si se mudaban fuera del área de la bahía de San Francisco. Hoy en día, la empresa tiene aproximadamente 250 trabajadores en más de 24 países, según su sitio web.

Kevin McLaughlin contribuyó a este artículo.


Kate Clark

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