Sleeper, la startup de deportes de fantasía cierra la Serie B liderada por a16z en medio de COVID-19

Sleeper está ampliando sus ambiciones a los deportes electrónicos a medida que el mundo de los deportes de arena entra en hibernación en medio de

Sleeper está ampliando sus ambiciones a los deportes electrónicos a medida que el mundo de los deportes de arena entra en hibernación en medio de la pandemia COVID-19.

Si bien el CEO Nan Wang tiene grandes esperanzas de que la próxima temporada de la NFL pueda continuar en medio de la pandemia, espera expandir el atractivo de su aplicación de deportes de fantasía para los jugadores mediante el lanzamiento del apoyo para el título de League of Legends. Wang dice que el apoyo a los deportes electrónicos siempre estuvo en las cartas, pero que se suponía que su lanzamiento nunca llegaría tan temprano.

“Originalmente, el objetivo era hacer deportes de arena y luego seleccionar estratégicamente los deportes electrónicos que pensamos que serían grandes oportunidades de mercado”, dice Wang. “En ausencia de deportes, nos resulta más fácil impulsar algo que estaba más allá en la hoja de ruta”.

Como Sleeper busca ir más allá de sus 1 millón de usuarios activos, la compañía está aumentando las reservas de fondos. La aplicación de deportes de fantasía ha cerrado una ronda de financiación de la Serie B de $ 20 millones dirigida por Andreessen Horowitz. Kevin Durant, Baron Davis, JuJu Smith-Schuster y el CEO de Twitch, Kevin Lin, también se unieron a la ronda. En agosto, la compañía compartió que había recaudado una Serie A de $ 5.3 millones dirigida por General Catalyst.

Por ahora, todos los servicios de Sleeper son gratuitos y no hay planes inmediatos para cambiar eso. Wang dice que las temporadas retrasadas y canceladas de los deportes en la arena probablemente retrasarán los plazos de la compañía para comenzar a generar ingresos.

Los inversores de Sleeper han elogiado el inicio como líder entre una nueva clase de redes sociales enfocadas verticalmente.

“Las próximas plataformas sociales serán verticales y se parecerán mucho más a los juegos, ofreciendo un compromiso más profundo que las amplias plataformas de redes sociales. Las ligas de Sleeper brindan actividades compartidas entre amigos y tienen algunas de las mejores métricas adhesivas que hemos visto “, dijo Andrew Chen en un comunicado, GP de Andreessen Horowitz.

Con su lanzamiento de League of Legends, Sleeper está en la posición de ayudar a definir una experiencia de liga de fantasía para una franquicia popular. La organización de la liga no es fundamentalmente diferente de otros deportes de fantasía. Los usuarios reclutan un equipo de fantasía y reclutan atletas profesionales de esports para sus equipos. A partir de ahí, los usuarios de una liga participan en enfrentamientos semanales entre sí, haciendo predicciones y aprovechando la mecánica específica del juego.

El apoyo de League of Legends es un gran problema para Sleeper porque también representa la primera incursión internacional de la compañía. Los usuarios de EE. UU., Europa, Vietnam, Corea y Brasil pueden participar en esta próxima temporada de fantasía.

En el lado del producto, la startup lanzó recientemente un chat de voz para capitalizar a los usuarios atrapados en casa en medio de la pandemia, Wang le dice a TechCrunch que el equipo también espera agregar un video chat a la aplicación pronto. Wang también señala que Sleeper está en camino de lanzar tres nuevos deportes este año.

A medida que Sleeper pretende crecer en torno a los obstáculos de las pandemias de bloqueo, Wang y su equipo esperan que su enfoque continuo en las características sociales pueda garantizar el éxito compartido de la startup en los mundos de los juegos en línea y los juegos de arena.

“La hoja de ruta para nosotros siempre ha sido ganar deportes y exportaciones porque ambos tienen la misma motivación subyacente”, dice Wang. “Lo más importante para cualquier aficionado a los deportes es poder disfrutarlo con sus amigos y familiares”.


Lucas Matney
TC

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