SpinLaunch gira una ronda de $ 35 millones para continuar construyendo catapulta espacial

SpinLaunch, una compañía que tiene como objetivo poner a la industria del lanzamiento de cabeza con un nuevo concepto para llegar a la órbita, ha recaudado una ronda B de $ 35 millones para continuar su búsqueda. El equipo aún no ha demostrado su sistema de lanzamiento cinético, pero este año será el año que cambie, afirman.

 

TechCrunch informó por primera vez sobre los ambiciosos planes de SpinLaunch en 2018, cuando la compañía recaudó sus anteriores $ 35 millones, que combinados con $ 10 millones que recaudó antes y la ronda de hoy asciende a un total de $ 80 millones. Con ese tipo de dinero podría en realidad ser capaz de construir una catapulta espacial.

 

La idea básica detrás del enfoque de SpinLaunch es sacar una nave de la atmósfera utilizando un “método de aceleración rotacional” que hace que una nave escape de la velocidad sin ningún cohete. Si bien la compañía ha sido extremadamente estricta con respecto a los detalles, uno se imagina una especie de arma ferroviaria gigante enroscada en espiral, desde la cual las cargas útiles emergerán a la atmósfera a varios miles de millas por hora, maldita sea el clima.

 

Naturalmente, no hay escasez de objeciones a este método, el más obvio es que pasar de un tubo evacuado a la atmósfera a esas velocidades podría ser como disparar la carga a una pared de ladrillos. Es dudoso que SpinLaunch hubiera llegado hasta aquí si no hubiera tenido una mitigación para esto (como la apariencia de aguja de la nave conceptual) y otros problemas potenciales, pero la compañía secreta ha revelado poco.

 

Sin embargo, el tiempo para una publicidad más amplia pronto estará disponible: los fondos se utilizarán para construir su nueva sede e instalaciones de I + D en Long Beach, pero también para completar su instalación de prueba de vuelo en Spaceport America en Nuevo México.

 

“A finales de este año, nuestro objetivo es cambiar la historia del lanzamiento espacial con la finalización de nuestro primer acelerador masivo de prueba de vuelo en Spaceport America”, dijo el fundador y CEO Jonathan Yaney en un comunicado de prensa anunciando la financiación.

 

La reducción del costo de lanzamiento ha sido el foco de algunas de las startups espaciales más exitosas que existen, y SpinLaunch tiene como objetivo aumentar sus ahorros de costos al ofrecer acceso orbital por menos de $ 500,000. El primer lanzamiento comercial está previsto para 2022, suponiendo que las próximas pruebas salgan bien.

 

La ronda de financiación fue liderada por inversionistas anteriores Airbus Ventures, GV, y KPCB, así como Catapult Ventures, Lauder Partners, John Doerr y Byers Familia.


Devin Coldewey
TC