Startups de tecnología funeraria expanden sus posibilidades

Cuando el ex Beverly Hills 90210 rompecorazones Luke Perry murió el año pasado, su cuerpo estaba envuelto en un horrible traje blanco y negro. Este sudario, hecho completamente de hongos y otros organismos pequeños, fue diseñado para convertirlo lentamente en abono.

Wired UK

Esta historia apareció originalmente en WIRED UK .

Esta demanda de $ 1,500 fue hecha por la empresa de tecnología funeraria verde Coeio, que se compromete a reducir el impacto ambiental de las personas fallecidas y a limpiar el cuerpo de toxinas que de otro modo se habrían infiltrado en el medio ambiente al alimentarlos con hongos. “Mi padre lo descubrió, y estaba más emocionado de lo que nunca lo había visto. Fue enterrado en este traje, uno de sus últimos deseos”, explicó la hija de Perry en una publicación de Instagram.

Coeio, fundada por el graduado del MIT Jae Rhim Lee, se encuentra entre una cohorte de nuevas empresas que intentan ganar cuota de mercado en el Mercado funerario tradicional de £ 2 mil millones al año en el Reino Unido , que hasta ahora generalmente se basaba en el entierro o la quema como opciones de acceso. Gracias a estas nuevas ofertas, el deseo de Perry no es el más excéntrico: puede elegir transformar sus cenizas en un hermoso diamante , un disco de vinilo, o incluso crear una lápida personalizada que reproduce videos nostálgicos de ti cuando la gente pasa.

De hecho, aquellos que optan por un un traje de hongo peculiar en lugar de un ataúd podría terminar ahorrando una cantidad sustancial de dinero. Nuevas cifras publicadas esta semana muestran que el precio promedio de una muerte después de los gastos del funeral y la sucesión en el Reino Unido aumentó a £ 9,493 ($ 12,300) en 2019, un aumento de más del 70 por ciento desde 2014. Un funeral solo cuesta un promedio de £ 4,417 ($ 5,700), según los datos de la compañía de seguros SunLife. Las altas tarifas están presionando a las familias de bajos ingresos que luchan por pagar la factura. Un informe de 2014 de la Universidad de Bath, publicado cuando el costo de los funerales era mucho más bajo que ahora, estimó que 100,000 personas no pueden permitirse el lujo de morir .

Las compañías de tecnología han lamentado durante mucho tiempo el hecho de que el mercado está dominado por directores de funerarias anticuados que pueden aumentar los precios entre 300 y 600 por ciento. Es por eso que los grandes inversores se han inundado de sitios de comparación de precios que afirman que los clientes podrían ahorrar $ 1,000 comprando ataúdes o reservando servicios funerarios en línea. Algunas de estas empresas, como el proveedor de servicios de Londres Farewill o el sitio de comparación de precios de Cardiff About the Funeral, están respaldadas por grandes pesos como el fundador de Zoopla, Alex Chesterman y los fundadores de GoCompare, Hayley Parsons y Kevin Hughes.

“Su director de funeraria no le dirá que un entierro verde le ahorrará dos tercios del costo, o que los caros tiradores de latón brillantes que pagó extra serán arrojados a una tina y vendidos como chatarra metal “, dice Derrick Grant, fundador de la compañía funeraria económica Willow. “La familia promedio cae en una deuda de £ 1,600 para cubrir los costos del funeral, a menudo tomando préstamos de día de pago para cubrir los gastos”.

Argumenta que las personas que tienen que organizar funerales a menudo son presionadas para tomar decisiones en un corto espacio de tiempo, cuando a menudo no hay nadie a quien recurrir para obtener apoyo. Muchos terminan con un ataúd y servicio estándar junto a una factura masiva.

Pero el dinero no es el único problema. Los entierros y la cremación dañan el medio ambiente, ya que los químicos tóxicos de ambos procesos se filtran en el aire y el suelo. Las cifras de la Funeral Consumers Alliance muestran que cada año se liberan 246,240 toneladas de dióxido de carbono debido a la cremación, lo que equivale a las emisiones de 41,040 automóviles.

En lugar de comprar un ataúd de madera costoso que no se descompondrá hasta al menos 50 años después del entierro, puede comprar uno de cartón desde $ 95 y reducir las emisiones de carbono hasta en un 50 por ciento.

Para entierros más extremos, la startup estadounidense Recompose planea ofrecer contenedores de compost hexagonales donde los cuerpos serán depositados para crear “tierra” que las familias pueden llevar a casa desde 2021. Una compañía llamada Eternal Reefs ofrece enviar sus cenizas al profundidades del océano en una “bola de arrecife” biodegradable completa con una placa para ayudar a preservar los mares.