Stori recauda 32,5 millones de dólares en una serie B liderada por Lightspeed para crear la tarjeta de crédito de México para las masas

México encabeza la lista de los mercados de comercio electrónico de más rápido crecimiento del mundo

Mientras que las tarjetas de crédito son habituales en Estados Unidos, son mucho menos omnipresentes en muchos otros países, especialmente en los de América Latina. En México, en particular, el efectivo sigue siendo el método de pago dominante, ya que se calcula que el 86% de todos los pagos se realizan en efectivo.

Sin embargo, el uso de la tarjeta está creciendo, ya que cada vez hay más personas que compran por Internet. Según un estudio reciente, México encabeza la lista de los mercados de comercio electrónico de más rápido crecimiento del mundo. Mientras tanto, sólo el 37% de los mexicanos mayores de 15 años tiene una cuenta bancaria, según las últimas estadísticas del Banco Mundial.

Todos estos factores hacen que el país sea idóneo para la innovación en tecnología financiera.

Y para los fundadores de la startup Stori, con sede en Ciudad de México, suponen una oportunidad.

De izquierda a derecha, el equipo fundador de Stori, Juan Villaseñor, Marlene Garayzar, Bin Chen, Camila Burne

Stori lanzó su producto de tarjeta de crédito en México en enero de 2020 y hasta ahora ha tenido más de un millón de clientes que han solicitado una tarjeta.

Varios miembros del equipo fundador pasaron años en Capital One perfeccionando sus habilidades en la suscripción de poblaciones desatendidas, mientras que otros trabajaron en empresas como Mastercard, Morgan Stanley, GE Money, HSBC e Intel en México y Estados Unidos.

Ahora la empresa ha recaudado una ronda de Serie B de 32,5 millones de dólares con el objetivo de “convertirse en el principal emisor de tarjetas de crédito de México para la creciente clase media”.

Lightspeed Venture Partners lideró la financiación de la compañía, lo que eleva el total recaudado por Stori desde su creación a principios de 2018 a 50 millones de dólares. Según Mercedes Bent, socia de Lightspeed, la inversión marcó la primera gran inversión de su firma en la región latinoamericana “con más por venir.”

Los patrocinadores existentes Vision Plus Capital, BAI Capital y Source Code Capital también participaron en la ronda.

Stori ofrece tarjetas de crédito con “una experiencia 100% basada en aplicaciones móviles” a la creciente población de ingresos medios en México. El equipo pasó sus primeros dos años construyendo la infraestructura y la plataforma de la startup.

En enero de 2021, el crecimiento mensual de nuevos clientes de la fintech fue 14 veces mayor que el visto en enero de 2020 y 6 veces el promedio mensual de la compañía para 2020, según el cofundador Bin Chen. Se negó a revelar su total actual de clientes.

Debido a que el mercado mexicano es tan grande (el país tiene una población de casi 130 millones de habitantes), Stori actualmente sólo se centra en servir al país.

Al igual que en otras partes del mundo, Stori vio impulsos en la pandemia del COVID-19 en el sentido de que alimentó la demanda de los clientes de una forma de pagar digitalmente.

“Los consumidores en México utilizan cada vez más el comercio electrónico y los servicios basados en aplicaciones, como el transporte y la entrega, y las tarjetas de crédito son los métodos de pago preferidos en esos canales”, dijo Chen. “Están experimentando más fluctuación de flujo de efectivo y gastos irregulares y necesitan acceso a un crédito flexible que pueda satisfacer las necesidades a corto plazo”.

Y, por supuesto, durante los cierres relacionados con la pandemia, más personas recurren a las ofertas financieras digitales para evitar visitar las sucursales bancarias en persona.

Un punto en común entre todos los cofundadores de Stori, según Chen, es que cada uno “viene de un entorno modesto”.

“Todos experimentamos la sensación de estar excluidos del mundo de los servicios financieros tradicionales. Como estudiante internacional que cursaba un máster en Illinois hace más de veinte años, dependía únicamente de la ayuda docente para cubrir mis gastos de estudio y manutención”, recuerda Chen. “A menudo me quedaba sin dinero y me costaba llegar a fin de mes: recibí muchos rechazos antes de conseguir mi primera tarjeta de crédito”.

De forma similar a la misión de TomoCredit en Estados Unidos, los fundadores de Stori trabajan para dar a los clientes de ingresos medios y bajos que son “nuevos en el sistema financiero formal” una oportunidad de acceder al crédito.

La empresa tiene previsto utilizar su nuevo capital para ampliar su base de clientes, aumentar el número de empleados e invertir en el diseño de productos, la infraestructura tecnológica y la suscripción, dijo Chen, que anteriormente trabajó en Capital One y Mastercard tanto en Estados Unidos como en los mercados emergentes. En la actualidad, Stori cuenta con 80 empleados repartidos entre las oficinas de México, Estados Unidos y China, frente a los 40 de hace un año.

“Nuestro objetivo es convertirnos en un banco digital líder para la población desatendida de la región”, dijo.

Por su parte, Lightspeed conoció a los fundadores de la empresa hace más de un año.

“Nos sorprendió la profundidad de su experiencia. Navegaron por los obstáculos de Covid con maestría -sin el beneficio de un estímulo al estilo estadounidense- y demostraron que sus modelos de suscripción eran sólidos y estaban mejorando”, dijo Bent. “Eso es un reflejo de la calidad del equipo”.

Yiran Liu, socio de Vision Plus Capital, con sede en China, dice que la firma lideró la ronda de la Serie A de Stori y “sigue siendo súper prorrateada en esta ronda”.

“Tenemos una tesis estructural sobre los modelos digitales de fintech y estamos invirtiendo en estos modelos a nivel global, particularmente en los mercados emergentes”, dijo Liu en una declaración escrita. “Estamos impresionados por la ejecución del equipo y entusiasmados por la oportunidad del mercado local, como lo demuestra el rápido crecimiento”.

Por
Mary Ann Azevedo

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