Stripe, Mozilla y otros forman el ‘Challenger Group’ de la tecnología para influir en la política europea

Hace unos años, dos cabilderos de compañías tecnológicas medianas con sede en Bruselas salieron a tomar unas copas, y en el transcurso de la conversación se dieron cuenta de que tenían un problema común.

Hace unos años, dos cabilderos de compañías tecnológicas medianas con sede en Bruselas salieron a tomar unas copas, y en el transcurso de la conversación se dieron cuenta de que tenían un problema común. Google, Amazon, Apple y Facebook estaban chupando todo el oxígeno de los debates europeos sobre la regulación de Internet, dejando fuera las voces de las empresas más pequeñas – a pesar de que esas políticas pueden tener un impacto muy diferente en ellos.

Los lobbistas europeos y los responsables políticos de otras empresas -un abigarrado conjunto que incluía a Mozilla, Stripe, Transferwise, Etsy, Dropbox y Spotify- comenzaron a reunirse regularmente en Bruselas, a menudo en bares y restaurantes, para compartir sus experiencias, según dos personas familiarizadas con el tema. Algunos de ellos se refirieron en broma a las salidas, que no han sido reportadas anteriormente, como “gimoteos y cenas”. Las empresas, que han seguido reuniéndose durante la pandemia a través de videollamadas, incluso tienen un nombre para su red informal, dijeron las dos personas: el grupo desafiante.


El Takeaway

– Las empresas de tecnología de tamaño medio están tratando de influir en la política tecnológica en Europa
– El grupo Challenger incluye Mozilla, Stripe, Etsy, Dropbox…
– El grupo aún no se ha registrado como una asociación de presión en Europa.

“Fue realmente tranquilizador reunirse con otras compañías que hacen lo mismo”, dijo Raegan MacDonald, jefe de políticas de Mozilla, durante una entrevista con The Information. “Finalmente dijimos, hagamos cosas juntos….. El trabajo en conjunto ha sido útil y fructífero, no sólo catártico.”

Mientras que los miembros del grupo no dirán mucho acerca de lo que son exactamente esas “cosas”, una de sus prioridades es tener una voz en la próxima revisión de las regulaciones de Internet en Europa, la más grande desde principios de la década de 2000. La Comisión Europea -la rama ejecutiva de la Unión Europea, responsable de su legislación y sus políticas- planea publicar los primeros borradores de esta revisión en las próximas semanas, lo que introducirá nuevos y amplios poderes para que los reguladores de la competencia intervengan en los mercados tecnológicos.

La comisión no está esperando a que esas nuevas reglas actúen contra las grandes empresas de tecnología. A principios de esta semana, presentó cargos antimonopolio contra Amazon, acusando al gigante de la venta al por menor de utilizar indebidamente los datos para competir con los vendedores en su mercado en línea. La comisión también tiene investigaciones activas sobre la conducta comercial de Apple y las prácticas de datos de Facebook y Google.

El grupo de impugnación es otra señal de cómo las empresas de tecnología medianas están tratando de evitar ser aplastadas por las nuevas regulaciones dirigidas a los gigantes de su industria. En los EE.UU., más de una docena de estas empresas, incluyendo al menos dos, Etsy y Dropbox, que han participado en el grupo desafiante en Europa, están tratando de formar una coalición de cabildeo en Washington, D.C., informó la información a principios de este mes.

El grupo de demandantes aún no se ha registrado como asociación de presión en Europa y puede que aún decida no hacerlo. Permanecer como una organización más informal podría permitirles proteger sus actividades de la vista del público. También podría disminuir el riesgo de retroceso de los gigantes de la tecnología.

Los portavoces de Stripe, Transferwise, Etsy, Dropbox y Spotify no respondieron a las solicitudes de comentarios. Representantes de Yelp también participaron en reuniones del grupo en ocasiones, según un cabildero involucrado en el grupo. Los portavoces de Yelp se negaron a hacer comentarios.

Después de discutir inicialmente el grupo desafiante con The Information, el MacDonald de Mozilla se negó a dar detalles sobre sus actividades, diciendo que no estaba listo para hacerse público. Otra persona que ha participado en las reuniones del grupo desafiante también confirmó su existencia a The Information.

Uniéndose a la conversación

Tras reunirse inicialmente en entornos más informales, los miembros del grupo de aspirantes organizaron lo que describieron como un “retiro de aspirantes” de un día para explorar dónde tenían más puntos en común.

Los miembros del grupo provienen de empresas de diferentes rincones de la industria tecnológica, incluyendo pagos (Stripe, Transferwise), comercio electrónico (Etsy), entretenimiento (Spotify), almacenamiento en la nube (Dropbox) y navegadores (Mozilla). A pesar de sus antecedentes dispares, todos reconocieron la necesidad de una reglamentación más estricta del sector tecnológico. Los representantes de Mozilla y Stripe han jugado un papel principal en la organización de sus esfuerzos, dijo MacDonald de Mozilla a The Information.

Desde el retiro, han informado juntos a los políticos europeos. Durante la pandemia de coronavirus, normalmente han mantenido videollamadas con otros miembros cada mes.

Parte de la revisión de las regulaciones que la Comisión Europea está considerando es la Ley de Servicios Digitales, que establecerá un nuevo conjunto de reglas para las plataformas en línea que los reguladores consideran guardianes. Es probable que estas normas incluyan nuevas directrices relativas a la responsabilidad legal por contenidos ilegales, restricciones sobre la forma en que las plataformas favorecen sus propios productos frente a otros y requisitos que obligarán a las grandes empresas de tecnología a compartir datos con sus competidores.

Otra parte de la revisión del reglamento es un mecanismo jurídico propuesto que podría dar a los reguladores de la competencia de Europa un nuevo poder sin precedentes para intervenir rápidamente en los mercados que consideren injustamente dominados por las grandes empresas tecnológicas.

Aunque no se pudo saber qué efecto, si es que lo hubo, ha tenido el grupo de impugnadores en los debates de política de la comisión, hay indicios de que se están escuchando algunas de sus preocupaciones. Mozilla, por ejemplo, ha pedido que toda la publicidad en las plataformas tecnológicas se divulgue públicamente a través de una interfaz de programación de aplicaciones, que según la empresa sería mejor exponer la desinformación. El proyecto de directrices de la comisión para la Ley de Servicios Digitales -que se filtró el mes pasado y ha sido confirmado por The Information- pide que las plataformas tecnológicas como Google y Facebook se sometan a auditorías anuales de sus prácticas publicitarias y de focalización.

Mientras que las empresas de tecnología de tamaño medio tienen la esperanza de que las nuevas reglas crearán un campo de juego más nivelado, algunos están nerviosos por las consecuencias no deseadas. “Nadie se está lamiendo los labios y pensando, ‘Esto es bueno para nosotros'”, dijo un cabildero que participó en algunas reuniones de los aspirantes. “Si estamos teniendo las mismas viejas conversaciones de mierda sobre sólo golpear la gran tecnología, esto no va a crear oportunidades.”

Superados en Europa

Unirse podría ayudar a las empresas de tecnología medianas a contrarrestar los recursos de lobby mucho más grandes que las grandes empresas de tecnología han estado vertiendo en Bruselas, donde la Unión Europea tiene su sede.

De acuerdo con las más recientes revelaciones de cabildeo con la Comisión Europea, Google tiene 14 personas vinculadas a sus actividades de cabildeo, Microsoft tiene 15, Amazon tiene 10 y Apple tiene siete. Facebook emplea el mayor número en su operación de cabildeo en Bruselas -25 personas- con un presupuesto de hasta 5 millones de euros. La mayoría de las empresas que participan en el grupo de presión tienen una sola persona dedicada al cabildeo en Europa, si eso es así.

Las grandes empresas de tecnología también apoyan a los grupos comerciales y think tanks para difundir su influencia. Google, por ejemplo, es miembro de 18 grupos comerciales diferentes en Europa y apoya financieramente a otros 17 a través de subvenciones y eventos, según el registro de la comisión. El mes pasado, uno de los principales grupos de reflexión, el Centro Europeo de Economía Política Internacional, publicó un estudio en el que se estima que la Ley de Servicios Digitales le costará a Europa más de 100.000 millones de dólares en pérdidas de beneficios internos brutos. Google patrocina el think tank.

Ahora las grandes empresas de tecnología parecen movilizarse contra la nueva legislación tecnológica que la Comisión Europea está considerando. El mes pasado, la publicación francesa Le Point publicó un informe sobre los planes de cabildeo de Google, que incluirá un esfuerzo para “reajustar la narrativa política” en torno a la nueva legislación.

Thomas Vinje, un veterano abogado de Bruselas, dijo que las grandes empresas de tecnología podrían enfrentarse a una acción más rápida si se promulga la legislación de lo que lo hacen actualmente a través del mosaico de demandas antimonopolio de Europa. Vinje debería saberlo: Anteriormente representó a la antigua web británica de comparación de precios Foundem en demandas contra Google.

Vinje recientemente representó a Spotify, que presentó una demanda antimonopolio contra Apple ante la comisión en marzo del año pasado. La comisión finalmente inició una investigación formal de Apple basada en la denuncia.

“Las demandas tardan tanto tiempo que para cuando se deciden -miren [los casos] contra Android y Google- están arraigadas y el hecho está hecho”, dijo a The Information, añadiendo que el sistema actual da demasiado poder a “abogados de lujo” que pueden retrasar los procedimientos durante años.


Mark Di Stefano

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