Tencent Music apuesta por el concurrido mercado de audio en China

Se estima que los oyentes de podcasts, audiolibros y otros programas de audio ascienden a 542 millones en China este año, según una encuesta de

Se estima que los oyentes de podcasts, audiolibros y otros programas de audio ascienden a 542 millones en China este año, según una encuesta de terceros realizada por la empresa de marketing iiMedia. Es un salto saludable de los 489 millones de usuarios registrados en 2019, y sin duda ha atraído a nuevos jugadores al juego.

Eso incluye Tencent Music Entertainment (TME), el spin-off de Tencent que a veces se considera el Spotify de China pero difiere en muchos frentes en la práctica. La línea principal de negocios del grupo va más allá de la transmisión de música para abarcar karaoke virtual, transmisión en vivo y contenido de audio, una categoría que recientemente ha visto un gran impulso de la firma.

En su informe trimestral recientemente publicado , TME dijo que ha hecho “un progreso significativo en la expansión” de su biblioteca de audio al agregar miles de nuevas adaptaciones de piezas IP populares y obras de productores independientes. IP es una ventaja que TME tiene sobre sus competidores, reforzada por una asociación estratégica con China Literature, el editor en línea líder del país. La incursión de TME intensifica la competencia en lo que ya es un espacio abarrotado.

Al igual que la entrada tardía de Spotify en el podcasting, TME llega tarde al contenido basado en voz, un término general que puede incluir desde podcasts, audiolibros, estaciones de radio hasta una experiencia auditiva más innovadora como audio en vivo transmisión. ¿El gigante quiere conquistar todas estas áreas?

Aparentemente no, según Yang Yi, director de operaciones de la firma china de podcasts JustPod. Lo que persigue Tencent podría ser “audiolibros y series de drama de audio adaptados de la literatura en línea, en lugar de los llamados” programas “como documentales, programas de variedades o programas de entrevistas”. Eso pone el nuevo esfuerzo de TME más en línea con el modelo Audible en lugar de lo que convencionalmente se conoce como “podcasts”.

El espacio de audio en línea en China ha estado ocupado durante años por las principales empresas Ximalaya, el principal inversor en la empresa de podcasting con sede en San Francisco Himalaya y Lizhi, que cotiza en Nasdaq El impulso de TME al contenido de audio no es una promesa inmediata, ya que todavía no hay un camino obvio hacia la rentabilidad.

Se sabe que los usuarios chinos son reacios a pagar por contenido digital, y cuando lo hacen, por ejemplo, por podcasts educativos y de superación personal, el entusiasmo tiende a desvanecerse rápidamente. Las plataformas con bolsillos profundos a menudo recurren a ofrecer contenido de forma gratuita para ganar cuota de mercado, obligando implacablemente a competidores más pequeños. El resultado es que todos necesitan encontrar formas más indirectas de monetizar.

Lizhi, por ejemplo, genera principalmente ingresos al vender artículos virtuales a través de sus sesiones de audio interactivas en vivo, mientras que la contribución de las suscripciones de los usuarios y la publicidad sigue siendo insignificante. La compañía de siete años no ha obtenido ganancias, registrando una pérdida neta de 133 millones de yuanes o $ 19.1 millones el año pasado.

La monetización indirecta no es nada nuevo en la industria de internet de China. Tencent, el más famoso por su WeChat messenger, depende notablemente de los ingresos de los juegos que sus productos de redes sociales ayudan a impulsar. De manera similar, TME obtiene la mayor parte de su dinero al vender artículos virtuales en transmisiones en vivo con temas de música, mientras que solo el 6% de sus 657 millones de usuarios activos mensuales en aplicaciones de transmisión de música están pagando. El crecimiento de MAU también se detuvo a medida que el mercado de música en línea de China se satura; desde 2017 hasta 2020 , TME agregó solo 50 millones de nuevos usuarios a sus servicios de transmisión de música. La pregunta es si el titán de la música puede dar nueva vida al sector de audio adyacente.

Comentario experto agregado el 12 de mayo de 2020.


Rita Liao
TC


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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