ThirdLove debe estar cerca de ser rentable este año, dice el CEO Zak

ThirdLove, un minorista de sostenes en línea que había estado creciendo rápidamente antes de la pandemia, debería estar cerca de ser rentable este año, dijo

ThirdLove, un minorista de sostenes en línea que había estado creciendo rápidamente antes de la pandemia, debería estar cerca de ser rentable este año, dijo su CEO, Heidi Zak.

Su pronóstico sigue a un período difícil cuando los compradores, atrapados en casa para evitar el contagio del coronavirus, redujeron sus compras de ropa incluso si podían comprarlas por Internet. En marzo, “tuvimos que repensar nuestro modelo de negocio bastante rápido”, dijo Zak en una entrevista en la conferencia Women in Tech, Media and Finance de The Information el miércoles. “Se trataba realmente de asegurarnos de que estábamos llevando el negocio de forma rentable”.

La startup de San Francisco esta primavera redujo el personal y pidió un préstamo al gobierno. También habló con potenciales inversores sobre la posibilidad de recaudar dinero a una valoración sólo ligeramente superior a la de la última ronda, según personas familiarizadas con el tema. No está claro si ThirdLove abandonó esos planes de recaudación de fondos; Zak se negó a hacer comentarios. Más recientemente, Zak dijo que las compañías de adquisición de propósitos especiales, vehículos de inversión que recaudan capital para adquirir un negocio, se habían acercado a ThirdLove.

El Takeaway

– La startup de sostenes buscó fondos adicionales esta primavera
– Los ingresos anuales anteriores a la época de la catástrofe fueron de 125 millones de dólares.
– Zak dice que los SPACs se han acercado a ThirdLove

VIDEO: How ThirdLove rethought its strategy for Covid

“Hoy en día hay más flexibilidad para pensar en cómo se puede hacer pública la empresa en algún momento”, dijo Zak, quien añadió que no tiene ningún “plan definido sobre el momento” para hacerlo público.

“Los SPACs en particular son el tema más candente, y ciertamente se nos han acercado muchos”, dijo. Zak dijo que ha estado aprendiendo sobre las cualidades que hacen a un buen patrocinador de SPAC, incluyendo su conjunto de habilidades, red y tamaño.

Destaca el directo al consumidor

Una oferta pública marcaría un nuevo capítulo para ThirdLove, que Zak y su marido, David Spector, cofundaron en 2013.

Lanzando una tecnología que podría determinar el mejor sujetador para cada mujer, ThirdLove montó una ola de entusiasmo de los inversores por las nuevas empresas que se dirigen a los consumidores a través de Instagram y otras redes sociales. Para el año pasado, ThirdLove había recaudado 68,6 millones de dólares a una valoración de 750 millones de dólares, según la empresa de datos financieros PitchBook. Los inversores incluyen a Felicis Ventures, Andreessen Horowitz, NEA, el prominente inversor de Silicon Valley Keith Rabois y el ex CEO de AOL Tim Armstrong.

Las ventas de la nueva empresa de venta directa al consumidor fueron impulsadas por un marketing que posicionó a ThirdLove como una alternativa a Victoria’s Secret y a otros vendedores de ropa interior de lujo. Los ingresos netos aumentaron a 125 millones de dólares el año pasado, según los documentos de recaudación de fondos vistos por The Information, de 110 millones de dólares en 2018 y 65 millones de dólares en 2017.

Las pérdidas operativas netas de ThirdLove se ampliaron a 25 millones de dólares el año pasado, de 9 millones en 2018 y 4 millones en 2017. Un portavoz de ThirdLove se negó a comentar sobre las finanzas de la compañía.

Incluso antes de la pandemia, el camino no era completamente fácil para ThirdLove. En septiembre de 2019, el sitio de noticias tecnológicas Vox publicó un informe citando a varios actuales y empleados sin nombre alegando que Zak y Spector, co-directores generales, habían creado un ambiente en el que el acoso y la condescendencia eran frecuentes, lo contrario de la imagen feminista de los medios de comunicación que había cultivado. Zak dijo que los informes no eran verdaderos o fueron tomados fuera de contexto.

“Creo que las CEOs femeninas son tratadas de manera diferente por muchas personas diferentes: los inversionistas, el público, sin duda la prensa y sólo… el mundo en general”, dijo Zak, ex gerente de marketing de Google, a The Information. “Creo que a las mujeres se les exige generalmente un nivel más alto”. Traducido con la versión gratuita del Traductor de DeepL.

“Este es un momento en el que es un éxito o un fracaso para cualquier empresa.”

PPP, Recaudación de fondos

Luego, los paros laborales generalizados en marzo detuvieron abruptamente el impulso de las ventas de ThirdLove. Despidió al 30% de su personal a principios de abril, según informó Business Insider. Actualmente emplea a 150 personas.

Para evitar más recortes, la empresa pidió un préstamo al gobierno de entre 2 y 5 millones de dólares, según una base de datos de beneficiarios del Programa de Protección de Cheques de Pago.

En la primavera, ThirdLove también buscó una nueva ronda de financiación de capital riesgo para reforzar aún más su balance, según dos personas familiarizadas con el asunto. La compañía planeaba recaudar a una valoración previa de 800 millones de dólares en comparación con una valoración previa de 750 millones, dijo una persona.

Zak se negó a hacer comentarios sobre la recaudación de fondos. No ha autorizado la venta de nuevas acciones, según Law Debenture, una empresa de inversiones que hace un seguimiento de los archivos corporativos de Delaware.

Desde marzo, la compañía se ha centrado en cambiar su enfoque para dar prioridad a la comodidad de los clientes que todavía pasan mucho tiempo en casa. ThirdLove ha experimentado una mayor demanda de sostenes inalámbricos, por ejemplo.

“Nuestro objetivo es cumplir o superar las expectativas de nuestra clienta, así que ella dice: ‘Nunca voy a volver a una tienda a comprar un sostén’. ¿Por qué lo haría?” Zak dijo. “Este es un momento en el que cualquier empresa tiene éxito o fracaso.”

A largo plazo, Zak espera que la compañía se beneficie de uno de los impactos duraderos de la pandemia: Más consumidores están comprando en línea. “Ciertamente esa aceleración no se parece a nada que hayamos visto”, dijo. “El panorama está cambiando de la noche a la mañana”.


Kate Clark
Via The Information

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