La adquisición de Slack podría cumplir con la visión de la década de Salesforce

La adquisición de Slack por parte de Salesforce podría ayudar a Marc Benioff a cumplir una larga visión de la “empresa social”, que Salesforce se ha esforzado en realizar por sí mismo.

El cofundador y director general de Salesforce, Marc Benioff, ha tenido desde hace tiempo la visión de sustituir el correo electrónico por nuevas formas de software de colaboración, aunque sus intentos de construir ese futuro se han esfumado en su mayor parte. Ahora parece que Benioff podría estar a punto de comprar su camino hacia ese futuro, a través de una posible adquisición de Slack Technologies.

Una adquisición de Slack por parte de Salesforce -de la que el Wall Street Journal informó por primera vez el miércoles por la mañana- representaría el movimiento más agresivo hasta ahora de Benioff, uno de los más prodigiosos comerciantes de tecnología, para ascender en la jerarquía de las empresas de software empresarial. Representaría una patada en las espinillas a un adversario común de Slack y Salesforce -Microsoft- que es poco probable que lance una oferta de Slack competidor debido a los obstáculos regulatorios. Pero un acuerdo, que podría costar más de 23 mil millones de dólares, también podría ayudar a cumplir un sueño difícil de alcanzar para Benioff que comenzó en 2009.


El Takeaway

La adquisición de Slack por parte de Salesforce podría ayudar a Marc Benioff a cumplir una larga visión de la “empresa social”, que Salesforce se ha esforzado en realizar por sí mismo.

Ese año, Salesforce lanzó un producto llamado Chatter, que fue el pilar principal de una visión más amplia de lo que su equipo de marketing llamó “empresa social”. Benioff había comenzado a evangelizar el concepto entonces novedoso de que los empleados dentro de las empresas podían trabajar cada vez más juntos y compartir ideas de la misma manera que la gente había comenzado a hacerlo en Facebook, Twitter y otras plataformas.

Una startup de empresa social, Yammer, había empezado a llamar la atención por aquel entonces, inspirando a Salesforce para hacer algo en la categoría, según Anshu Sharma, un antiguo vicepresidente de Salesforce que ahora es CEO de Skyflow, una startup de privacidad de datos. (Microsoft adquirió Yammer en 2012).

Benioff se dio cuenta del potencial del software de empresa social después de servir como juez para el debut de Yammer en 2008 en la conferencia TechCrunch 50, dijo un ex ejecutivo de Salesforce. Luego ordenó a una gran parte del equipo de ingeniería de la compañía que abandonara lo que estaban haciendo para trabajar en Chatter, visualizándolo como una forma de reemplazar la torpe colaboración basada en el correo electrónico dentro de las empresas, dijo Sharma.

Pero aunque Chatter atrajo un interés y una adopción significativa desde el principio, no fue capaz de mantener el impulso fuera de Salesforce y sus socios comerciales más cercanos. Uno de los motivos fue que Salesforce incluyó Chatter con su software de gestión de clientes estrella, lo que lo hizo menos útil para grupos fuera de los departamentos de ventas corporativos, como los equipos de ingeniería, dijo Sharma. Y aunque la versión de escritorio de Chatter tuvo pocos seguidores, Salesforce no pudo conseguir suficiente tracción para la aplicación móvil, dijo.

Hacia el año 2014, los ejecutivos de Salesforce habían dejado de hablar de Chatter en conferencias y eventos externos, dijo Sharma. Los portavoces de Salesforce no respondieron a las peticiones de comentarios para esta historia.

Mientras tanto, Slack había comenzado a desarrollar un enfoque diferente para el software de colaboración desarrollado por Yammer y Salesforce. Mientras esas compañías buscaban llevar las características de las redes sociales a las grandes empresas -reemplazando la necesidad de correos electrónicos de grupo y de toda la compañía- el producto de Slack fue construido para permitir a los individuos y equipos de las empresas mantener conversaciones inmediatas, de ida y vuelta.

Benioff comenzó a buscar otras formas de convertir Salesforce en un poder en las redes sociales. En 2016, hizo una oferta por LinkedIn, el servicio de redes de negocios, pero perdió con los 26.200 millones de dólares de Microsoft para la compañía en junio de ese año. Unos meses después, Benioff exploró la idea de adquirir Twitter, ha dicho.

Salesforce y Slack se acercan

Mientras que Chatter se sigue utilizando dentro de Salesforce, el uso de Slack dentro de la empresa también ha ido creciendo, dijo una persona con conocimiento directo del asunto. Reconociendo la popularidad interna de Slack, Salesforce recientemente llegó a un acuerdo para proveer el software de Slack a todos sus casi 50.000 empleados, dijo la persona. Este acuerdo no ha sido reportado anteriormente.

Salesforce ha firmado previamente acuerdos similares con compañías que ha evaluado para su adquisición, según un antiguo ejecutivo de Salesforce. Un portavoz de Slack no respondió a una solicitud de comentarios.

Para Salesforce, una adquisición de Slack sería coherente con los esfuerzos pasados de utilizar las adquisiciones para impulsar su crecimiento, dijo Daniel Newman, fundador y principal analista de Futurum Research. “Slack es una aplicación que toca a los consumidores, instituciones educativas y grandes empresas”, dijo Newman. La adquisición de Slack también ofrecería a Salesforce una forma de atraer a nuevos clientes y, al mismo tiempo, aumentar los ingresos de los ya existentes, dijo.

Incluso antes de que Salesforce accediera a proporcionar Slack a sus empleados, la relación entre las dos empresas había empezado a calentarse. En 2016, Slack y Salesforce formaron una asociación que implicaba la integración de sus respectivos productos para facilitar a sus clientes comunes cosas como compartir datos. El pasado mes de octubre fueron más allá, lanzando una aplicación llamada Salesforce for Slack, que permite a los clientes acceder a los registros de Salesforce desde el interior de Slack.

Pero aunque Slack ha conseguido que muchas grandes empresas utilicen su producto de mensajería, la empresa no se ha beneficiado tanto del cambio al trabajo remoto durante la pandemia como empresas como Zoom y Microsoft. El crecimiento de sus ingresos ha decepcionado a los inversores. Las acciones de la compañía subieron sólo un 10% entre principios de marzo y ayer, antes de que las noticias de las conversaciones de Salesforce hicieran que sus acciones se dispararan casi un 38%. Las acciones de Zoom han subido casi un 280% en ese mismo período.

Microsoft se ha convertido en un competidor cada vez más molesto para la compañía con su producto Teams, que Microsoft combina con su paquete de aplicaciones Office. Slack presentó recientemente una queja ante las autoridades antimonopolio europeas, acusando a la empresa de utilizar indebidamente su dominio de las aplicaciones empresariales para obstaculizar a un competidor. No cabe duda de que a Benioff le encantaría tener la oportunidad de unirse a la lucha contra Microsoft, una empresa con la que mantiene una larga y volátil relación.

Mientras que la lucha antimonopolio hace improbable una contraoferta de Microsoft, podría tener otros pretendientes, incluyendo a Amazon. Slack y Amazon formaron una relación a principios de este año a través de la cual Slack ha integrado una tecnología de videoconferencia de Amazon. Amazon también podría enfrentarse a un rígido escrutinio regulatorio por un acuerdo de Slack.

Un portavoz de Amazon no hizo ningún comentario.

 


Kevin McLaughlin

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