Un gobierno dividido podría condenar la reforma antimonopolio, pero la tecnología permanece en la mira

Para los líderes de la industria tecnológica, la perspectiva cada vez más probable de un gobierno dividido podría proporcionar una sensación colectiva de alivio.

Para los líderes de la industria tecnológica, la perspectiva cada vez más probable de un gobierno dividido podría proporcionar una sensación colectiva de alivio. El control democrático de la presidencia y la Cámara de Representantes, pero no del Senado, atenúa la amenaza de cambios radicales en las leyes antimonopolio, lo que podría haberlos obligado a alterar algunas de sus prácticas comerciales.

Pero Google, Facebook y otras grandes empresas de tecnología no están fuera de peligro. En una presidencia de Joe Biden, se espera que permanezcan firmemente en el punto de mira de las autoridades antimonopolio, que ya han iniciado investigaciones y casos legales en su contra, según abogados, cabilderos y ex funcionarios del gobierno. Mientras que la nación está profundamente dividida por líneas partidistas, los demócratas y los republicanos han encontrado un terreno común en la idea de que las grandes empresas de tecnología deben ser controladas.


El Takeaway

– La división del gobierno oscurecería las perspectivas de la reforma antimonopolio
– Caso antimonopolio contra Google, otros continuarán
– Los adversarios tecnológicos republicanos Hawley y Cruz aún podrían hacer posible la reforma antimonopolio

“Si Biden gana, el gran perdedor es Donald Trump, el perdedor número 2 es la industria de la tecnología”, dijo Reed Hundt, quien practicó la ley antimonopolio antes de ser presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones durante la administración del presidente Bill Clinton.

Como ejemplo, Hundt espera que la administración de Biden continúe -y posiblemente amplíe- la demanda presentada recientemente por la administración Trump contra Google. Y si la administración Trump demanda a Facebook por violaciones antimonopolio en las próximas semanas, como se espera ampliamente, Hundt también predijo que el equipo de Biden continuaría ese enjuiciamiento también.

En todo caso, se espera que los demócratas sean más duros en Facebook que los republicanos en Google. Eso es en parte porque los demócratas albergan quejas con el gigante de los medios sociales que se remontan a 2016, cuando no logró detener a los hackers rusos de utilizar la plataforma para influir encubiertamente en la elección presidencial. Más recientemente, la campaña de Biden y otros demócratas se han quejado de que Facebook no tomó medidas más agresivas para moderar las declaraciones incendiarias y falsas hechas por Trump.

“La ruptura de Facebook es una posibilidad real” bajo la administración de Biden, dijo Hundt. La ruptura podría tomar la forma de una venta forzada de Instagram. Los oficiales antimonopolio probablemente argumentarían, como lo hizo un reciente informe de un comité antimonopolio de la Cámara, que Facebook adquirió Instagram en un esfuerzo por bloquear la plataforma de intercambio de fotos y videos para que no se convierta en un competidor directo.

Aún así, tal escenario no es un golpe de suerte. Los expertos en antimonopolio advierten que hay un alto nivel de separación de empresas. Hace 20 años, una corte de apelaciones revocó una decisión de un juez federal de disolver Microsoft. “No es que la disolución de grandes empresas de tecnología sea imposible, es que es muy difícil de hacer”, dijo el profesor de derecho de la Universidad de Nueva York Harry First.

El aparente fracaso de los demócratas para asegurar una mayoría en el Senado será probablemente una gran decepción para los defensores de la reforma antimonopolio destinada a restringir lo que ellos ven como una conducta anticompetitiva de las grandes empresas de tecnología. Los cambios que buscan están dirigidos a facilitar a los fiscales la obtención de condenas antimonopolio contra las empresas con poder de mercado dominante.

David Cicilline, el demócrata que preside el Subcomité Antimonopolio de la Cámara de Representantes, planea introducir una serie de proyectos de ley para lograr esos objetivos, después de pasar un año liderando una investigación del Congreso sobre las prácticas empresariales de Apple, Amazon, Google y Facebook. El control demócrata del Senado habría mejorado mucho las posibilidades de que esos proyectos se convirtieran en ley. Aunque muchos legisladores republicanos apoyan una aplicación más estricta de las leyes antimonopolio, en general se han opuesto a los esfuerzos para cambiar los estándares legales actuales.

Aún así, la esperanza de una reforma antimonopolio podría no estar completamente muerta, dijo Seth Bloom, ex consejero general del subcomité antimonopolio del Senado, que representa a firmas como Yelp y Amazon como cabildero. Bloom dijo que el antagonismo hacia la gran tecnología de algunos prominentes republicanos del Senado, incluyendo a Josh Hawley y Ted Cruz, podría llevarlos a apoyar propuestas que socavan el poder de esas compañías.

Incluso si los demócratas se las arreglan para conseguir cambios antimonopolio, cualquier legislación probablemente tomaría más de un año para abrirse camino en el Congreso. Las empresas de tecnología podrían ver un impacto más inmediato en otro aspecto de sus negocios: la aprobación de fusiones y adquisiciones.

“Esa es un área en una administración Biden en la que están decididos a ser más duros que una administración Trump”, dijo Bloom. El aumento del escrutinio de las fusiones no requiere un cambio en la ley actual, señaló.

Una postura más dura en la aprobación de fusiones y adquisiciones también marcaría una ruptura con el antiguo jefe de Biden, el presidente Barack Obama. Su administración fue criticada por no haber bloqueado varios acuerdos que ahora son vistos como bloques de construcción para el actual dominio del mercado de las grandes empresas de tecnología. Dos de los ejemplos más vilipendiados son las aprobaciones de la administración Obama de la adquisición de Instagram por parte de Facebook en 2012, y de WhatsApp en 2014.

-Nick Bastone contribuyó a este artículo.

Christopher Stern


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