Un rival de Amazon en Francia espera las nuevas regulaciones de Europa

El martes, la principal autoridad antimonopolio de Europa en Bruselas planea revelar nuevas y amplias propuestas dirigidas en parte a evitar que los guardianes digitales como Amazon aplasten a competidores mucho más pequeños.

El martes, la principal autoridad antimonopolio de Europa en Bruselas planea revelar nuevas y amplias propuestas dirigidas en parte a evitar que los guardianes digitales como Amazon aplasten a competidores mucho más pequeños. Emmanuel Grenier es exactamente el tipo de ejecutivo de negocios que las nuevas reglas podrían ayudar.

El mes pasado, la principal funcionaria de la competencia en Europa, Margarethe Vestager, llamada Cdiscount -El minorista francés en línea dirigido por Grenier- en una conferencia de prensa celebrada para revelar los cargos antimonopolio contra Amazon, dijo que recientemente había hecho una compra en el sitio Cdiscount. Se espera que las nuevas reglas de competencia que Vestager anunciará esta semana, combinadas con el caso antimonopolio, podrían proporcionarle a Grenier una buena noticia sobre el creciente poder de Amazon.

“Creo que las reglas que la Comisión Europea va a construir son muy importantes”, dijo en una reciente entrevista con The Information. “La principal regla es la igualdad para todos”.


El Takeaway

Un paquete de nuevas leyes europeas que se espera que se revele esta semana tiene como objetivo frenar el poder de las grandes empresas de tecnología como Amazon. Son buenas noticias para gente como Emmanuel Grenier, que lidera el mayor rival francés de Amazon, Cdiscount.

A Grenier le vendría bien un poco de ayuda de Bruselas. El poder de Amazon en los principales mercados europeos parece estar creciendo durante la pandemia, ya que las restricciones en las compras no esenciales en las tiendas empujan a más compradores a comprar en línea. El aumento del sentimiento anti-amazónico en Francia, provocado por la preocupación de que la empresa se beneficie de la miseria de las tiendas minoristas francesas, no parece haber frenado su crecimiento. Por el contrario, el crecimiento de Cdiscount este año ha sido más desigual.

Cdiscount fue fundada a finales de los años 90 por los hermanos franceses Hervé, Christophe y Nicolas Charle, que buscaban vender CDs y DVDs por Internet. En 2000, fue adquirida por el supermercado y el imperio minorista francés Casino Groupe, controlado por uno de los hombres de negocios más prominentes del país, Jean-Charles Naouri. En los últimos años, Casino Groupe se ha visto envuelto en montañas de deudas, y Naouri ha buscado vender trozos del grupo de negocios minoristas para recaudar dinero.

Cdiscount, que forma parte de la filial del Casino Groupe llamada Cnova, ha seguido de cerca el libro de jugadas de Amazon. Ahora es un megamundo, que vende todo, desde bicicletas eléctricas hasta refrigeradores y ropa en línea, y también ofrece compras con un clic en las tiendas físicas. En los últimos años, se ha centrado en cargar su mercado en línea con minoristas independientes y pequeñas empresas, a las que cobra por utilizar su plataforma.

La empresa con sede en Burdeos, que tiene 11 almacenes en toda Francia, administra un servicio denominado Cdiscount Fulfilment, que ofrece a los minoristas la posibilidad de utilizar la red de almacenamiento y distribución de la empresa para entregar los productos a los clientes. Grenier dijo a The Information que la proporción del negocio de Cdiscount que proviene de terceros vendedores es ahora de más del 50%, similar al nivel de Amazon a nivel mundial. En un intento por atraer más vendedores, Grenier dijo que Cdiscount renunciaría a las tasas para los nuevos participantes en los próximos seis meses.

Aún así, Cdiscount va a la zaga de Amazon en cuanto a la cuota de mercado, con una cuota del 8% de las compras en línea en Francia el año pasado comparado con el 22% de la empresa estadounidense, según Kantar, una empresa de investigación de mercado. (En los EE.UU., Amazon representa casi el 40% de las ventas en línea.)

Grenier ha ideado algunas tácticas creativas para contrarrestar la enorme escala de Amazon. A finales del año pasado, formó una alianza paneuropea de minoristas regionales en línea que permite a los comerciantes independientes de todo el continente vender sus productos en todos los mercados minoristas. Hasta ahora, la alemana Real.de, la rumana eMAG y la italiana ePrice se han unido al grupo de Grenier, y 1.200 vendedores han aceptado la oferta de vender a través de sus sitios. Para poner esto en perspectiva, Amazon tiene 150.000 pequeñas y medianas empresas con sede en Europa que utilizan sus mercados.

“En mi visión, somos el actor francés, y la manera de desarrollarse a escala europea es crear alianzas con otros actores nacionales”, dijo Grenier.

En una pauta que se ha reproducido en otros lugares, las restricciones relacionadas con la pandemia en Francia para las compras en las tiendas han causado a veces grandes aumentos en el comercio en línea. En el segundo trimestre que finalizó el 30 de junio -que incluyó el período de marzo a mayo del primer cierre de tiendas en Francia- Cdiscount informó de unas ventas de 556 millones de euros (674 millones de dólares), lo que supone un aumento del 19% con respecto al mismo período del año anterior, su mejor tasa de crecimiento en años.

Pero como Francia reabrió el comercio minorista durante el verano, las ventas de Cdiscount cayeron más de un 7% en el tercer trimestre que terminó el 30 de septiembre con respecto al mismo trimestre del año anterior, hasta los 485 millones de euros (588 millones de dólares). La compañía culpó de los flojos resultados a la reapertura de las tiendas de ladrillos y mortero.

Se espera que el cuarto trimestre sea más fuerte para los minoristas en línea de Francia, ya que el país entró en un segundo cierre de tiendas a finales de octubre. Un portavoz de Amazon France dijo que la empresa ha visto un aumento en el volumen de ventas de alrededor del 40% en Francia durante el segundo cierre en comparación con el año anterior. Cdiscount se negó a comentar el crecimiento de sus ventas durante el período.

Edouard Nattee, director ejecutivo de la firma de investigación de negocios Foxintelligence, con sede en París, dijo que los minoristas en línea más pequeños, como el sitio web de ropa de segunda mano Vinted, el mercado de DIY ManoMano y el sitio web de electrónica Back Market han mostrado un crecimiento más impresionante contra Amazon en Francia durante la pandemia.

” Cdiscount siempre ha sido el primer desafío serio para Amazon en Francia”, dijo Natttee. “Pero ahora tienes todas estas empresas emergentes que vienen por Amazon en verticales más específicas y estrechas”.

Cuando se le preguntó sobre las diferencias entre su empresa y Amazon, incluyendo el reciente sentimiento anti-amazon que emerge del país, Grenier criticó oblicuamente a los intrusos extranjeros.

“Queremos respetar el sistema en el que vivimos”, dijo Grenier. “No somos una empresa mundial donde todo se decide en los EE.UU. Para nosotros, cada decisión se toma en Burdeos.”

Otros en Francia han expresado su hostilidad hacia Amazon de forma más puntual. Durante el primer cierre, los sindicatos llevaron a Amazon a los tribunales, argumentando que las medidas de seguridad que puso en marcha para los trabajadores eran inadecuadas. La acción condujo al cierre temporal de los almacenes franceses de Amazon. Algunas de las figuras políticas más importantes de Francia también golpearon a la compañía. En noviembre, la ministra de cultura Roselyne Bachelot dijo que Amazon se estaba “atiborrando” de la condición de pandemia. La alcaldesa de París, Anne Hidalgo, también ha sido una figura destacada en la campaña “Noël Sans Amazon”, que ha unido a grupos y sindicatos para pedir a los franceses que boicoteen a Amazon esta Navidad.

“Hay un sentimiento muy conocido en Francia: la aversión a la hegemonía, el apoyo de los pequeños”, dijo Adrien Germain-Thomas, analista de Kantar. “Es David contra Goliat. Es cierto en los deportes, es cierto en los negocios, y en Amazon hay un desafío al Goliat al que los franceses se oponen culturalmente.”

Es difícil decir cuánto impulso le darán las nuevas reglas de la Comisión Europea a una empresa como Cdiscount. La comisión publicará el martes dos propuestas políticas importantes, una de las cuales, la Ley de Mercados Digitales, es probable que afecte a Amazon más directamente. Un borrador de la ley propone dar a los oficiales antimonopolio de Europa más poder para lanzar intervenciones en los sectores en los que los gigantes de la tecnología operan sin tener que llevar a cabo largas investigaciones como la que la comisión emprendió recientemente con Amazon. El borrador también dice que Amazon tendrá que investigar a todos los proveedores terceros que aparezcan en su mercado, según un informe.

Según una de las propuestas más radicales del proyecto, las empresas de tecnología dominante como Amazon tendrían que ofrecer datos de búsqueda y consulta sobre sus mercados en línea a sus competidores europeos. En su caso contra Amazon, la comisión acusó a la empresa de aprovechar injustamente su poder de mercado en Francia y Alemania utilizando datos agregados de sus terceros comerciantes para competir con ellos. Europa podría tardar años en promulgar las propuestas, y la eficacia con que pueda hacerlas cumplir sigue siendo una cuestión pendiente.

Grenier, por su parte, no está listo para celebrar la posibilidad de que Cdiscount tenga acceso a los datos del Amazon. Dijo que todavía necesita ver las propuestas de la comisión.

“Creo que eso es algo muy sensible, ¿de acuerdo? Tenemos que ver los detalles”.

Mark Di Stefano


HyperNoir.

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