Una burbuja NFT se está apoderando de la economía del trabajo

Dos tercios de los autónomos de EE.UU. dijeron a Fiverr que están prestando servicios a la industria NFT. ¿Pero es sostenible?
An NFT Bubble Is Taking Over the Gig Economy
Fotografía: Sarote Pruksachat/Getty Images

El músico argentino Frank Tavis tenía la vida que siempre había soñado. Este joven de 26 años viajaba por todo el mundo y actuaba en las calles y en los bares de más de 20 países: cada moneda que echaba en la funda de su guitarra le ayudaba a pagarse el viaje al siguiente país durante cinco años. Entonces llegó la pandemia, los bares cerraron y los ingresos de Tavis se agotaron. Un amigo le recomendó que se uniera a Fiverr, un sitio web de economía de trabajo autónomo en el que se paga a la gente por una serie de servicios digitales que suelen ofrecer los contratistas. Tavis empezó a escribir canciones por pequeñas sumas de dinero a mediados de 2020.

Las ganancias le ayudaban a vivir, pero vio una oportunidad mayor. “Veo mucho YouTube, y empecé a ver un montón de cosas diferentes sobre NFT”, dice. Tavis conocía a artistas a los que podía pagar para que diseñaran obras de arte que otros utilizarían para hacer colecciones de NFT. Así que cambió su negocio de Fiverr por el diseño de las ilustraciones utilizadas para las NFT.

Al principio le preocupaba la competencia, porque Fiverr filtra a los trabajadores por encargo en función del número de trabajos realizados y de las opiniones sobre su trabajo, y él no tenía experiencia en el diseño de NFT. No fue un problema. “Tengo trabajos [de música] en Fiverr con más de 100 reseñas de cinco estrellas, pero con este trabajo [NFT] sin reseñas recibía más atención”, dice. En enero de 2022, cuando vendió por primera vez servicios de NFT en Fiverr, ganó más de 10.000 dólares. Como intermediario que vende el trabajo de los artistas a los entusiastas de la NFT, espera ganar 40.000 dólares con las ventas de diseños de NFT en febrero de 2022. Ha realizado 40 colecciones de NFT y no cree que vaya a disminuir su ritmo.

Tavis llegó en el momento más álgido del auge de los proyectos de NFT en sitios web para autónomos como Upwork y Freelancer. Dos de cada tres autónomos con sede en EE.UU. se han beneficiado de la floreciente economía en torno a los NFT, según una encuesta de Fiverr. Un gran número de personas están comprando NFT como inversión, atraídas por celebridades como Paris Hilton, que promocionan sus propios artículos en las redes sociales, y por los precios exageradamente elevados que aparecen en plataformas como OpenSea, y potenciados por la cobertura mediática de este espacio, que incluye historias como ésta. A medida que aumenta el número de personas que compran, aumenta la demanda de nuevos proyectos por parte de artistas de Fiverr y de las plataformas de la competencia que pueden producir trabajos de bajo coste, de alta calidad y de rápida ejecución.

El número de personas que anuncian servicios relacionados con la NFT en Fiverr aumentó un 278% del tercer al cuarto trimestre de 2021; al mismo tiempo, la cantidad que ganaron esos autónomos por sus servicios de NFT aumentó un 374%.

“Estamos creciendo con una tendencia similar a la de los mercados de NFT existentes”, dice Yoav Hornung, director del grupo de verticales creativas de Fiverr. Hornung se negó a compartir cifras absolutas sobre los trabajadores gigas y la cantidad que ganan, pero si se busca “NFT” en la plataforma aparecen casi 50.000 servicios ofrecidos. “Si pienso en hace seis meses, no creo que fueran ni cinco dígitos”, dice.

La comunidad de autónomos está en plena burbuja del NFT, alejándose de otros trabajos por encargo para dedicarse a hacer arte NFT todo el día, o para encontrar gente que lo haga por ellos.

José Fernando Rico Mercado, de 34 años, copropietario de tres guarderías en México, siempre ha realizado trabajos paralelos, como el diseño de cuadernos que se venden por encargo en Amazon. Durante la pandemia, sus ingresos mensuales cayeron de 17.000 dólares en su punto álgido a casi cero. Se unió a Fiverr y creó un equipo de ilustradores que cumplían los pedidos de las nuevas colecciones de NFT a mediados de 2021 para trabajar en ello a tiempo completo. Desde entonces, ha ganado 268.000 dólares de los coleccionistas de NFT.

La cantidad de dinero que ganan estos autónomos parece astronómica, hasta que se pone en su contexto completo. El mercado de NFT tenía un valor de 44.000 millones de dólares en 2021, según la empresa de investigación de blockchain Chainalysis. A finales de año, el valor medio de cada transacción de NFT era de unos 1.000 dólares, según los datos de Chainalysis, que es más de lo que ofrecen las tres cuartas partes de los que venden sus productos en Fiverr a los autónomos, a menudo por diseñar una colección entera.

“Hay un problema mayor en toda la estructura de cómo se construyen estas economías”, dice Catherine Flick, académica de informática y responsabilidad social de la Universidad De Montfort. “Tiene que haber alguien que haga el trabajo de abajo, que cree estas 15.000 obras de arte”

La desigualdad en la distribución de la riqueza en el mundo de la NFT puede verse mejor a través del Club Náutico de los Monos Aburridos, su colección de carteles. Los 10.000 simios son adorados por las principales celebridades y por quienes se adelantaron a “entrar” en la colección, que ahora tiene un valor de 2.500 millones de dólares según el precio mínimo actual. Ahora no puedes comprar un Simio Aburrido por menos de 250.000 dólares. Séneca, la artista estadounidense de origen asiático a la que se le pidió que diseñara los simios en 2021, ha dicho desde entonces que la cantidad que se le pagó por su trabajo “definitivamente no fue la ideal”

“Es habitual leer cómo muchos proyectos de alto precio dependen de artistas y diseñadores mal pagados para realizar sus NFT”, afirma Andrés Guadamuz, académico de derecho de la propiedad intelectual de la Universidad de Sussex. “En algunos casos, el artista está al frente del proyecto, pero en su mayor parte el arte es irrelevante, y el valor está en el libro blanco y la hoja de ruta”

Flick compara el sector de la NFT con un “proyecto de colonialismo”, en el que las personas que están en la cima de la cadena son las que dictan las normas y tienen el capital y la riqueza para exigir que los que están por debajo cumplan sus órdenes. “Se suponía que todo el sistema iba a ser descentralizado para liberar a la economía de estas instituciones centralizadas como los bancos, pero lo que en realidad está haciendo ahora es crear un nuevo conjunto de instituciones que tienen casi la misma función”, dice Flick. “Se dedican a guardar y capitalizar el trabajo de la gente”

Los pensamientos de Séneca sobre el aprovechamiento de las obras de arte cuando se transforman en un NFT de gran venta son compartidos por otros miembros de la comunidad. Tavis -que ofrece a sus ilustradores una parte de los beneficios que obtiene de sus clientes, incluidos unos 20 dólares por cada rasgo o accesorio que dibujen- está trabajando en su propia colección de NFT en un intento de eliminar a los clientes de la plataforma de trabajo y aumentar los beneficios. “Sé que ahora mismo estoy ganando sólo una cierta cantidad por cada colección, pero si hago mi propia colección, la cantidad que podemos ganar con ella es mucho mayor”, dice.

Al igual que los trabajadores de la economía colaborativa se apresuraron a dar servicio al espacio de la NFT en rápida expansión, podrían verse obligados a adaptarse a la próxima gran cosa si -como algunos predicen- laburbuja de la NFT está a punto de estallar. Si eso ocurriera, el pronóstico no es bueno. “Creo que probablemente estén un poco jodidos”, dice Flick.

Rico Mercado no cree que el apogeo de las NFT continúe durante mucho tiempo, pero se está preparando para un cambio: hacia el metaverso. “La mitad de los mensajes que recibo a diario están relacionados con los avatares y el diseño en 3D”, dice, y ambos serán cruciales para el metaverso. “Ahora todo el mundo necesita el 3D”

 

Actualizado el 23/2/2022 11:00 am ET: Esta historia se ha actualizado para aclarar que los autónomos encuestados por Fiverr estaban en todo Estados Unidos, no sólo en su propia plataforma


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