Una lista muy subjetiva de algunos de las startups más interesantes de este año.

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No soy un capitalista de riesgo. Yo tampoco juego uno en la televisión (¡aunque podría hacerlo si alguien me preguntara!). Aún así, después de muchos años de cubrir nuevas empresas, incluso como editor con TechCrunch, en un boletín diario que publico llamado StrictlyVC y en numerosos medios de comunicación antes (¿alguien recuerda los primeros años de la revista Red Herring?), Siempre ha habido nuevas empresas que destacan un poco más que otros.

Esto no quiere decir que lo que encuentro intrigante será un predictor de éxito. Muchas ideas geniales nunca encuentran una base de clientes amplia o lucrativa. Algunos perecen debido a una mala gestión o desventura (!) O una competencia de antaño. Tenga en cuenta también que lo que voy a presentar es una pequeña muestra de un grupo mucho más amplio de compañías que incluiría si tuviera todo el tiempo del mundo y usted también.

También mantengo el enfoque en empresas bastante jóvenes, en su mayoría solo están financiadas por semillas en este momento, que representan una amplia variedad de industrias y mercados y que (con una excepción) revelaron su financiación en la última pareja de meses, al igual que muchos cientos de otras startups.

Lo que es interesante, y no intencional, es cuán pocas de estas selecciones se basan en el Área de la Bahía, una región increíble en muchos sentidos, pero también una que ha perdido su dominio anterior sobre el talento y las grandes ideas.

A continuación, 10 sobresalientes recientes, al menos para este cerebro en particular.


Xilis . Esta compañía de Durham, Carolina del Norte, anunció ayer una ronda de semillas de $ 3 millones para continuar trabajando en su tecnología de organoides microfluídicos. Qué significa eso? En este caso, la compañía dice que su tecnología crea 10,000 micro tumores de una sola biopsia de cáncer, luego prueba qué tratamientos contra el cáncer funcionarán o no para un paciente, presumiblemente acelerando el tiempo que lleva encontrar el tratamiento más efectivo para esa persona. ¿Puede curar el cáncer? Quién sabe, pero la compañía fue fundada por profesores de Duke que son oncólogos médicos. Dicen que también están encontrando éxito en ensayos clínicos.


Terradepth . Es una compañía de 16 meses de edad, con sede en Austin, Texas, que fue fundada por dos ex SEAL de la Marina y tiene como objetivo utilizar vehículos sumergibles autónomos para proporcionar acceso a información de las profundidades oceánicas en base a datos como servicio. Supongo que muchas industrias podrían usar. La compañía acaba de recaudar $ 8 millones en fondos liderados por Seagate Technology, la compañía de hardware, y tiene varios competidores, pero me gusta esta idea de manera direccional. Seamos realistas: los océanos cubren aproximadamente el 70% de la superficie de la Tierra. Darrell escribió sobre este a principios de esta semana .


Apostrophe , una startup de telemedicina para dermatología basada en Oakland, California, que hace ocho años que facilita la recepción de medicamentos y tratamientos por teléfono, anunció $ 6 millones en fondos iniciales a principios de este mes liderados por SignalFire, con participación de FJ Labs. Hay al menos media docena de otras compañías de telemedicina centradas en dermatología. No pretendo saber cuál es el mejor. Pero dado que la piel es el órgano más grande que tenemos los humanos, combinado con el hecho de que la radiación ultravioleta que llega a la superficie de la Tierra ha aumentado constantemente en las últimas décadas debido a la disminución de los niveles de ozono estratosférico, lo que permite que las personas sean examinadas tan rápido y convenientemente como sea posible solo tiene sentido. (Por cierto, si se pregunta cómo Apostrophe gana dinero específicamente, también tiene una farmacia de pedidos por correo).


Laboratorios de conservación . Esta es una startup con sede en Pittsburgh, Pensilvania, de 3.5 años de antigüedad, cuya tecnología toma medidas de las tuberías de un edificio, luego traduce esas señales para evaluar las estimaciones de flujo de agua y detectar fugas. La compañía ha recaudado $ 1.7 millones en fondos iniciales, incluso del Fondo Amazon Alexa, y me gusta que sea bueno para el mundo, bueno para los propietarios de edificios y para abordar una industria muy grande. Como la propia empresa se da cuenta rápidamente, se desperdician más de tres billones de galones de agua cada año solo en los EE. UU., Lo que le cuesta al país $ 70 mil millones.


Aircam . Las personas son vanidosas e impacientes, dos razones por las que, en un nivel muy superficial, me gusta esta startup de aproximadamente dos años de edad, con sede en Santa Mónica, California, que permite a cualquier persona tener acceso instantáneo a imágenes tomadas por fotógrafos profesionales en bodas, fiestas y otros eventos. El hecho de que sus fundadores sean hermanos que vendieron su última compañía a Apple también inspira cierta confianza. Hasta ahora, la compañía ha recaudado $ 6.5 millones en fondos iniciales liderados por Upfront Ventures, con la participación de Comcast Ventures.


BuildOps . Este es un fabricante de una plataforma de software de servicios de campo y procesos de negocios para subcontratistas pequeños y medianos que trabaja en bienes raíces comerciales y que ha recaudado $ 5.8 millones en dos tramos de financiación inicial, con sede en Santa Mónica, California. incluyendo una ronda que cerró este otoño. BuildOps es una de una cantidad asombrosa de nuevas empresas que intentan darle un mordisco a la industria de la construcción comercial, en la que se gastan cientos de miles de millones de dólares cada año solo en los Estados Unidos. También apunta a un segmento del mercado donde todavía no hay un jugador al que recurrir. Si bien muchos arquitectos, propietarios y grandes contratistas generales ya dependen de diferentes paquetes de software, los contratistas y subcontratistas pequeños y medianos que trabajan en edificios generalmente todavía operan en silos distintos, y ellos, junto con los propietarios de edificios, podrían beneficiarse enormemente del software que reúne el panorama general para evitar errores innecesarios, errores de comunicación y gastos.


Medinas es un mercado de dos años en Berkeley, California, para equipos médicos reutilizables, que en este momento se vende en gran parte directamente por compañías de equipos que en su mayoría solo enumere lo que buscan vender en lo que parece un enfoque terriblemente torpe. En cambio, Medina trabaja con docenas de centros médicos para evaluar lo que tienen, lo que necesitan y lo que necesitan deshacerse, luego maneja todos los aspectos de la venta, desde las primeras comprobaciones de inventario hasta el envío y la reinstalación. Es un mercado sorprendentemente grande (casi $ 38 mil millones , según un grupo de investigación de mercado), pero también me gusta que esté ayudando a las regiones en desarrollo que necesitan equipos, como Crunchbase News notó cuando escribió sobre la empresa en octubre. Piense que los escáneres CT se enviaron a Camboya, los ventiladores enviados a la India y los desfibriladores empacados a México. Medinas recaudó $ 5 millones en fondos iniciales hace un par de meses, liderados por NFX.


Mable . Esta antigua plataforma de comercio mayorista con sede en Boston está tratando de ayudar a las pequeñas empresas de alimentos y abarrotes a abastecer sus estantes con marcas locales y emergentes, lo que suena un tanto extraño, incluso aburrido, pero en realidad es una gran oportunidad como lo imaginó Arik Keller, cuya última compañía fue adquirida por Facebook. Las pequeñas, medianas y grandes tiendas de comestibles, marcas y distribuidores son parte de un mercado de $ 650 mil millones que comprende aproximadamente 150,000 tiendas de abarrotes y tiendas de conveniencia, y la mayoría de ellas aparentemente compran productos y reabastecen sus estantes a través de llamadas telefónicas, correos electrónicos y mensajes de texto. Keller, un ex director de productos de PayPal que luego compró una tienda de abarrotes, se dio cuenta de que si puede persuadir a estos dueños de negocios de que usen una aplicación móvil que los ayude a administrar sus compras, puede hacerles la vida más fácil y más defendible contra compañías como Amazon y Walmart. En cuanto a los ingresos de Mable, algunos supermercados pagan una tarifa mensual por el servicio; en otros casos, Mable está recibiendo un corte de marcas como nuevas compañías de alimentos especializados que está ayudando a encontrar su camino a nuevas ubicaciones. Hasta ahora, la compañía ha recaudado $ 3.1 millones en financiación inicial.


Phylagen . Es una startup de análisis de datos con sede en San Francisco de 4.5 años de antigüedad que dice que está creando un mapa microbiano del mundo para todo, desde alimentos hasta textiles y productos falsificados para determinar de dónde vinieron. Básicamente está buscando la “huella de ADN” de un artículo, lo que significa la combinación única de bacterias, hongos y polen que se adhiere a un producto donde sea que esté fabricado (y también a su empaque). Es una gran y creciente oportunidad a la que apunta. Según Allied Market Research, se espera que el mercado de trazabilidad de alimentos solo se convierta en un mercado de $ 14 mil millones para el próximo año. Vale la pena señalar que Phylagen está un poco más adelante en su “viaje” de recaudación de fondos. Cerró con $ 14 millones en fondos de la Serie A a principios de este año, incluso de Cultivian Sandbox, Breakout Ventures y Working Capital.


Bunch es una aplicación de 2.5 años basada en San Francisco que, una vez descargada, puede conectar amigos a través de chat de audio o video con amigos que están jugando juegos móviles. A primera vista, podría parecer una idea ligera en comparación con, por ejemplo, Tissium, una compañía que está más adelante en el frente de financiación y construyendo un sellador vascular con polímeros sintéticos (que también es bastante bueno). Pero en una sociedad donde las personas están cada vez más “separadas”, y estudio tras estudio muestran que los lazos sociales aumentan nuestra longevidad , la aplicación tiene un gran atractivo no solo desde el punto de vista del entretenimiento sino también del bienestar. El hecho de que esta startup recaudó fondos iniciales ($ 3.85 millones en noviembre) de los principales fabricantes de juegos, incluidos Supercell, Tencent, Riot Games, Miniclip y Colopl Next, también significa mucho. Específicamente, significa (creo) que estas compañías preferirían asociarse con Bunch que eliminarlo.


Connie Loizos
TC

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