Una muy extraña señal de radio viene de la estrella más cercana

“Es el primer candidato serio [para una tecnofirma alienígena] desde la señal ‘¡Wow!'”

Los científicos de un prominente grupo del SETI dicen haber identificado una señal proveniente de Próxima Centauri, la estrella más cercana a nuestro Sol, que podría ser de una civilización alienígena. La noticia apareció ayer por primera vez en un artículo de The Guardian. La señal fue descubierta por Breakthrough Listen, un proyecto fundado para escuchar señales de vida extraterrestre afiliado al difunto físico Stephen Hawking. “Es el primer candidato serio desde la señal ‘¡Wow!'”, dijo al periódico un investigador familiarizado con el hallazgo, que solicitó el anonimato para discutir el trabajo. La señal “¡Wow!”, registrada en 1977, está ampliamente considerada como el hallazgo más prometedor en la historia del SETI – aunque, como el hallazgo más reciente, sus implicaciones han sido muy debatidas. Según las fuentes del Guardian, la señal fue recogida por el telescopio de Parkes en Australia el año pasado, donde parecía provenir del sistema de Próxima Centauri. Atrajo el interés de los investigadores por varias razones. Una es que está alrededor de 980MHz, una banda en la que no debería haber ninguna nave espacial humana transmitiendo. Otra es que su frecuencia está cambiando de una manera que los científicos dicen que indica que podría venir de la superficie de un exoplaneta en órbita – y se sabe que Próxima Centauri tiene un exoplaneta en la “zona habitable” Los investigadores están trabajando ahora en un documento sobre el hallazgo, según el Guardian.

Aún así, la comunidad científica sigue siendo escéptica. “Las posibilidades de que esto sea una señal artificial de Próxima Centauri parecen asombrosas”, dijo el astrobiólogo de la Universidad de Westminster Lewis Dartnell al Guardian. “Hemos estado buscando vida alienígena durante tanto tiempo y la idea de que pueda estar en nuestra puerta de entrada, en el próximo sistema estelar, está amontonando improbabilidades sobre improbabilidades” Dartnell también dijo al periódico que el planeta de aspecto más habitable de Próxima Centauri no parece, a primera vista, un candidato particularmente fuerte para la vida. “Pero me encantaría que se demostrara que me equivoco”, añadió.

El informe de The Guardian fue corroborado más tarde el mismo día por Scientific American, que cerró un mejor acceso a los investigadores que estaban detrás del proyecto e informó de que están instando al escepticismo – pero, sorprendentemente, están dejando abierta la posibilidad de que podría ser una tecnofirma alienígena. “Lo más probable es que sea una causa humana”, Pete Worden, director ejecutivo de la organización matriz de Breakthrough. “Y cuando digo más probable, es como el 99.9 [por ciento]” Los conocedores del hallazgo también aclararon a Scientific American que la señal no parece contener ninguna información. En otras palabras, es básicamente sólo un tono, y probablemente provenga de una nave espacial lanzada desde la Tierra. “Si ves tal señal y no viene de la superficie de la Tierra, sabes que has detectado tecnología extraterrestre”, dijo Jason Wright, un investigador del SETI en la Universidad de Penn State en Pennsylvania, a Scientific American. “Desafortunadamente, los humanos han lanzado mucha tecnología extraterrestre”

Wright también tuvo un intrigante intercambio con el escritor científico americano más tarde en la historia, cuando se le preguntó sobre el tópico “nunca son extraterrestres” “Odio esa frase, porque si dices eso, ¿por qué mirar?”, dijo a la revista. “Lo que queremos decir con eso es que nunca antes han sido extraterrestres.” Ese es el espíritu de posibilidad, por supuesto, que motiva todos los proyectos del SETI. A saber, The Guardian señaló que cuando Breakthrough Listen comenzó, en 2015, el famoso físico Stephen Hawking hizo comentarios en el mismo sentido. “La humanidad tiene una profunda necesidad de explorar, de aprender, de conocer”, dijo, según el periódico. “También resulta que somos criaturas sociables. Es importante para nosotros saber si estamos solos en la oscuridad.”

LEA MÁS: Los científicos que buscan extraterrestres investigan el rayo de radio ‘de la estrella cercana’[The Guardian]


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