Una nave espacial va a buscar vida en las nubes de Venus esta semana

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El miércoles por la noche, una sonda espacial llamada BepiColombo pasará por Venus y explorará su atmósfera en busca de señales de vida.

Es un momento notable, como informa la NBC News: La maniobra de BepiColombo ha sido planeada durante años, pero el mes pasado los científicos encontraron signos de fosfina en la atmósfera de Venus, un tentador signo potencial de vida en las nubes del planeta hostil. La sonda espacial puede que no se acerque lo suficiente a Venus para captar una señal tan débil de fosfina, pero de cualquier manera, su paso elevado proporcionará la mejor evidencia directa con la que los científicos tienen que trabajar mientras luchan por dar sentido al descubrimiento del mes pasado.

Regresando en círculos

Por casualidad, BepiColombo volverá a Venus el próximo agosto. Cuando eso suceda, informa la NBC, llegará a menos de 400 millas de la superficie, donde podrá obtener mejores lecturas de lo que sea que esté pasando en la atmósfera.

“Utilizaremos las lecciones aprendidas de este sobrevuelo para optimizar nuestra estrategia de observación para el próximo sobrevuelo”, dijo a la NBC Jörn Helbert, un investigador del Instituto de Investigación Planetaria del Centro Aeroespacial Alemán en Berlín que trabaja en BepiColombo. “Cuanto más nos acerquemos, mejor será la señal”.

Checando

Debido a que el vuelo de esta semana llevará a la nave espacial a una formidable distancia de 6.700 millas de la superficie, es probable que BepiColombo esté demasiado lejos para detectar los rastros de fosfina que se recogieron el mes pasado. Pero le irá mejor en la búsqueda de dióxido de azufre, según los informes de la NBC, lo que indicaría que hay volcanes activos en la superficie.

Es un momento afortunado, pero el verdadero destino de BepiColombo es Mercurio, así que los científicos están tratando de arreglárselas con la breve parada en Venus lo mejor que pueden.

 

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