Una vez un héroe, el fundador de TikTok está bajo ataque en China

Zhang Yiming era un héroe de su ciudad natal. Los medios de comunicación locales anunciaron su inicio, ByteDance, como el producto de Internet de mayor

Zhang Yiming era un héroe de su ciudad natal. Los medios de comunicación locales anunciaron su inicio, ByteDance, como el producto de Internet de mayor éxito internacional de China. Fue la primera compañía tecnológica china en desafiar a los gustos de Facebook por el dominio de la cultura pop global con su aplicación de éxito, TikTok. Ahora, como su compañía está siendo atacada en todo el mundo, también está enfrentando algunas críticas en su país.

En un esfuerzo por salvar a TikTok de una prohibición de los EE.UU. por el presidente Donald Trump, Zhang está en conversaciones para venderlo a Microsoft. Esas negociaciones han dividido fuertemente la opinión pública en China, donde el nacionalismo es una fuerza poderosa. Algunos lo han acusado a través de los medios de comunicación social de venderse cediendo a la presión de los Estados Unidos, mientras que otros lo describen como una víctima que Trump está tratando injustamente. La controversia ha suscitado preocupación entre sus partidarios.

Los puntos

Como el fundador de ByteDance, Zhang Yiming, se enfrenta a una reacción en China por la posible venta de TikTok a Microsoft, los inversores dicen que ByteDance podría perder hasta un tercio de su valor después de la venta de TikTok.

La reacción nacionalista destaca lo extremadamente delicado que se ha vuelto el tema de TikTok en China. Si las críticas en línea a ByteDance y Zhang se intensifican, podría convertirse en una crisis de relaciones públicas, en un momento en el que la empresa necesita replantearse su estrategia internacional y confiar aún más en el mercado nacional que genera la gran mayoría de sus ingresos.

Un portavoz de ByteDance se negó a hacer comentarios.

Podría perder un tercio de su valor

Mientras que la opinión pública es importante para una compañía que crea entretenimiento en línea, Zhang todavía tiene apoyo entre los inversores de ByteDance. Algunos lo ven como una víctima cuya fortuna las tensiones políticas entre los EE.UU. y China han aumentado.

Al mismo tiempo, algunos inversores están molestos y preocupados por la situación porque la crisis que enfrenta el negocio estadounidense de TikTok, que representa la mayor oportunidad en el extranjero en términos de crecimiento futuro de los ingresos publicitarios, es probable que tenga un impacto negativo significativo a corto plazo en la valoración general de ByteDance. Eso podría complicar sus planes para una oferta pública inicial.

Antes de que estallara la crisis de TikTok, algunas acciones de ByteDance en los últimos meses se negociaban en el mercado secundario a una valoración de hasta 140.000 millones de dólares. Pero la pérdida de las operaciones de TikTok en mercados cruciales como los Estados Unidos y la India podría acabar con más de una cuarta parte de esa valoración, según algunos inversores de ByteDance.

Los inversores esperaban que TikTok fuera una parte esencial de la historia de crecimiento de ByteDance en su futura salida a bolsa. Mientras que la compañía actualmente genera la gran mayoría de sus ingresos en China, lo que hizo a ByteDance única y diferente de todos los demás gigantes tecnológicos chinos fue que su enorme potencial de crecimiento no se limitó sólo a ese país.

‘No hay columna vertebral’, dice el blogger

En un video que ha acumulado casi medio millón de visitas sobre Weibo, un blogger comparó la respuesta de Huawei a las sanciones de EE.UU. con la forma en que ByteDance ha manejado sus problemas en EE.UU. El blogger acusó a Zhang de ceder a la presión de Washington, y elogió a Huawei, el fabricante chino de equipos de telecomunicaciones, por adoptar una postura desafiante y luchar contra el gobierno de EE.UU. Zhang “no tiene una columna vertebral”, comentó el blogger.

Un OPI de ByteDance se vuelve más complicado.

Si la empresa permite que los EE.UU. la intimide, eso sentará un mal precedente, dijo el profesor de relaciones internacionales de la Universidad de Fudan, Shen Yi, miembro del partido comunista, en un video sobre TikTok publicado en el popular sitio chino de streaming Bilibili. En Weibo, el equivalente chino de Twitter, algunos usuarios llamaron a Zhang meifen, jerga despectiva de Internet que describe a una persona que apoya al gobierno de EE.UU. y adora los valores estadounidenses. En Wikipedia, alguien modificó temporalmente la página china de “Zhang Yiming” esta semana. Se añadieron las palabras “famoso traidor” y luego se eliminaron.

“Zhang Yiming no merece simpatía. ByteDance no merece simpatía”, dijo un usuario de Weibo con más de 3 millones de seguidores que va por el mango Haiquanshe.

Mientras tanto, la propia cuenta de Weibo de Zhang, que tiene más de 100.000 seguidores, cambió su configuración esta semana para ocultar todas sus publicaciones anteriores.

Por supuesto, algunos comentarios en línea muestran el apoyo a Zhang. Algunos usuarios de Weibo dijeron que Zhang como CEO sólo está haciendo lo mejor para su compañía, y Trump le está dejando pocas opciones.

Zhang es un superviviente, y ByteDance ha superado la adversidad antes. En 2018 las autoridades chinas cerraron una de sus aplicaciones, Neihan Duanzi, una plataforma para GIFs y bromas, citando su contenido “vulgar”. Después del incidente, Zhang se disculpó y dijo que ByteDance aumentaría drásticamente el número de personal de moderación de contenidos. “Todo el tiempo, hemos enfatizado demasiado el papel de la tecnología, pero no nos dimos cuenta de que la tecnología debe ser guiada por los valores centrales socialistas”, dijo Zhang en una declaración en ese momento.

Pero esta vez, los desafíos de Zhang son aún mayores, ya que está atrapado en medio de las tensiones entre los EE.UU. y China.

Los problemas de Zhang con Trump se han convertido en un tema de debate nacional, generando editoriales en los periódicos y acaloradas discusiones en los medios sociales. En Zhihu, el equivalente chino de Quora, “La carta de Zhang Yiming sobre TikTok” se convirtió en el término de moda número 1 en discusión.

ByteDance ha creado varias de las aplicaciones más populares en China, con cientos de millones de usuarios. Su enorme éxito, no sólo en China sino también en los principales mercados extranjeros como los Estados Unidos y la India, la ha convertido en una de las startup más valoradas del mundo, y Zhang en uno de los hombres más ricos de China.

Yunan Zhang
Via The Information


HyperNoir.

Post Anterior

Casper Sleep en problemas

Siguiente Post
Mercado Libre

Mercado Libre, now Latam’s most valuable company, reaches US$60B market cap. Opportunity or overhype?

Posts Relacionados