'Uncanny Valley' y el sinsentido de escribir sobre Tecnología

A lo largo de su carrera, Rebecca Solnit ha sido perseguida por las comparaciones con Joan Didion. No importa que los escritores tengan cacahuetes en común más allá de una geografía, California, en la que Didion ni siquiera se quedó. Como mujer que escribe oraciones semi-periodísticas de calidad, Solnit está condenada a su descendencia Didion. (Todos lo son. Virginia Heffernan, Anna Quindlen, Meghan Daum, Katie Roiphe, Rebecca Traister, Susan Orlean, Rachel Cusk, Michelle Orange, Maureen Dowd, Roxane Gay, Leslie Jamison, Sarah Nicole Prickett, Jia Tolentino — Didion’d, cada último.) Entonces, ¿qué debe hacer Solnit cuando se le da la oportunidad de resumir las virtudes de una nueva memoria , Uncanny Valley , de una mujer joven que escribe oraciones semi-periodísticas de calidad ? Siga la tradición, por supuesto, y haga cumplir la homología de generación en generación. “Como Joan Didion en una startup”, declara Solnit. Está justo ahí, indeleble en la chaqueta del libro.

La víctima del cuasi alabanza es Anna Wiener, quien se mudó a San Francisco en tenía 25 años para un trabajo en tecnología y viví para escribir sobre eso. Durante más de cuatro años, entre 2013 y 2018, trabajó y ocupó puestos de atención al cliente, primero en una empresa de análisis de datos y luego en GitHub. Uncanny Valley es su crónica de ese período, escrita con el tipo de ambivalencia picante que desencadena una respuesta salival, seguida de gritos de la enésima venida de Didion, en tantos lectores modernos. Wiener es un escritor sólido, que la propaganda de Solnit mal calibrada y orientada a la publicidad no cambia. Lo que sí hace, desafortunadamente, es exponer el bamboleo fundamental del libro. Didion apreciaba su posición como observadora social, la extraña neuróticamente perceptiva. Wiener, que vivía dentro pero aún se esfuerza por ver desde afuera, nunca está segura de dónde se encuentra: una irresolución que es menos Didion en una startup y más las dudas de un advenedizo.

Wiener reconoce el problema o fragmentos del mismo. Ella hace mención de las crisis de identidad; ella se preocupa por su postura y estado. Al principio, mientras empaca su apartamento en Brooklyn, dejando atrás una incipiente carrera en la publicación de algo tan anti-literario como el análisis móvil, una amiga cercana se pregunta si está tomando la decisión correcta. Wiener se toma el momento para reflexionar sobre su conciencia dividida:

Siempre ha habido dos lados en mi personalidad. Un lado era sensato y organizado, bueno en matemáticas; apreciativo del orden, logro, autoridad, reglas. El otro lado hizo todo lo posible para socavar al primero. Me comporté como si el primer lado dominara, pero no lo hizo. Ojalá lo hiciera: la practicidad, pensé, era una protección segura contra el fracaso.

Wiener está constantemente en desacuerdo consigo misma, consumida por impulsos guerreros que su tiempo en tecnología solo llega a exacerbar. Ella se siente como una “niñera” o “concubina” en el trabajo; ella se siente “indescriptiblemente afortunada” en el trabajo. Odia el EDM (“decadente y barato”); ella ama EDM (“como si acabara de criticar la cocaína, excepto feliz”). Le agrada aprender un poco de codificación; ella se da cuenta de que “no había nada que necesitaba o deseaba del software”. Lo hace en la misma oración: “Odiaba las métricas de éxito”, escribe, “pero me gustó ser quien las supervisó”. En otro lugar, sobre biohacking: “Quería estar por encima, pero no estaba por encima”.

 

Jason Kehe es editor senior de WIRED, y se centra en historias culturales y características de formato largo. Antes de unirse a WIRED, fue periodista independiente y crítico de arte. Actualmente ocupa el dormitorio principal de una casa en Berkeley.