Under Armour busca comprador para la aplicación MyFitnessPal

Hace unos años, Under Armour hizo una espléndida entrada en el floreciente mercado de las aplicaciones digitales de fitness con una serie de adquisiciones. Ahora,

Hace unos años, Under Armour hizo una espléndida entrada en el floreciente mercado de las aplicaciones digitales de fitness con una serie de adquisiciones. Ahora, mientras el coronavirus golpea su negocio, el fabricante de ropa deportiva ha decidido separarse del mayor de esos tratos.

Under Armour está buscando vender MyFitnessPal, una aplicación que compró en 2015 por alrededor de 475 millones de dólares y que ayuda a las personas a seguir su dieta y hacer ejercicio, dijeron dos personas familiarizadas con el tema. Tal acuerdo sería un giro sorprendente para la tan cacareada expansión de Under Armor en la arena digital. “La última amenaza de Silicon Valley: Under Armour” leyó el titular de un artículo de la revista Forbes 2015 sobre la adquisición de tecnología de la empresa.

El fabricante de ropa pagó 475 millones de dólares por una aplicación de seguimiento de fitness en 2015. Las aplicaciones digitales fueron menos del 3% de los ingresos de Under Armour en 2019.

Mucho ha sucedido desde entonces. Algunas de las compañías que se apilaron en el fitness digital con rastreadores de actividad y aplicaciones, como Jawbone y Microsoft, más tarde salieron de la categoría. Apple, mientras tanto, gradualmente encontró el éxito en la categoría, con el Apple Watch y una serie de características de software incorporadas en los iPhones, similares a las ofrecidas por MyFitnessPal.

Más recientemente, Covid-19 ha dado un giro a los negocios de Under Armour, lo que le ha llevado a cerrar sus tiendas de ladrillos y mortero durante semanas. Los cierres contribuyeron a un descenso del 23% en los ingresos en el trimestre que terminó el 31 de marzo con respecto al mismo trimestre del año anterior. Incluso antes de eso, Under Armour había empezado a luchar contra las débiles ventas después de años de crecimiento tórrido, lo que le había valido una vez la reputación de ser un competidor de poca monta para Nike, su rival mucho más grande.

Entre los errores de Under Armour fue prestar muy poca atención al ocio, una categoría en auge de ropa inspirada en el fitness, como los pantalones de yoga, que se han convertido cada vez más en una parte importante de los armarios de la gente fuera de los gimnasios. El pasado mes de octubre, el fundador de la empresa, Kevin Plank, anunció que dejaba su puesto de director general para convertirse en presidente ejecutivo de Under Armour.

En los últimos tres meses, las acciones de Under Armour han bajado más del 6%, mientras que las de Nike han subido casi un 10% en el mismo período.

Un portavoz de Under Armour se negó a hacer comentarios.

La decisión de vender MyFitnessPal se hace eco de otras ventas de activos que empresas de larga trayectoria están tratando de vender activos digitales de rápido crecimiento mientras lidian con el impacto de la pandemia. El mes pasado, The Information informó que la emisora de televisión E.W. Scripps Company estaba comprando su negocio de podcasting Stitcher mientras lidiaba con la disminución de los ingresos por publicidad y una pesada carga de deuda. Stitcher es una de las partes de mayor crecimiento del negocio de Scripps (El Wall Street Journal informó el lunes que SiriusXM está cerca de un acuerdo para comprar la unidad por alrededor de 300 millones de dólares).

En un momento dado, el negocio digital de Under Armour parecía representar una importante vía de crecimiento para el futuro de la compañía. Para 2019, los ingresos de Under Armor por su segmento de fitness conectado -que incluye los ingresos por suscripciones y publicidad generados por MyFitnessPal y otras aplicaciones- crecieron más de un 13% con respecto al año anterior, en comparación con el crecimiento de sólo un 1,4% de sus ingresos totales.

Pero Connected Fitness generó unos ingresos de 136 millones de dólares el año pasado, menos del 3% de los ingresos totales de Under Armour. Además de adquirir MyFitnessPal, Under Armour, con sede en Baltimore, compró otro conjunto de aplicaciones llamado MapMyFitness, que incluye MapMyRun y MapMyRide, en 2013 por 150 millones de dólares, así como una aplicación de fitness danesa, Endomondo, en 2015 por 85 millones de dólares.

El precio que Under Armour espera obtener por MyFitnessPal no pudo ser aprendido. En algunos casos, las empresas de fitness digital, en particular las que siguen prosperando durante la pandemia, cuando muchos gimnasios y estudios de fitness están cerrados, son de gran valor. La semana pasada, Lululemon, un gran jugador en la categoría de deportes, anunció que iba a adquirir Mirror, una empresa de fitness en casa, por 500 millones de dólares.

El producto de Mirror es un aparato de pared que se vende por 1.500 dólares, a través del cual la gente puede transmitir clases de fitness. Y Peloton Interactive, fabricante de una bicicleta estacionaria conectada a Internet, ha visto sus acciones duplicarse con creces en los últimos tres meses, lo que ha dado a la empresa una capitalización de mercado de más de 17.000 millones de dólares.


Jessica Toonkel
Via The Information


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