Uno de los primeros empleados de Amazon dice que la compañía debería ser separada

Paul Davis literalmente ayudó a construir Amazon.com desde cero. Ahora dice que es hora de desgarrarlo.

Davis, un programador de computadoras que fue el segundo empleado de Jeff Bezos en 1994 antes de que se lanzara el sitio de compras, le dijo a Recode el viernes que la compañía debería verse obligada a separar Amazon Marketplace, que permite a los comerciantes externos vender productos a clientes de Amazon. , del negocio minorista central de la compañía que almacena y vende productos en sí.

¿Su razonamiento? Le preocupan informes de Amazon exprimiendo y explotando a los comerciantes que almacenan sus estantes digitales de manera que beneficien a Amazon, la empresa, por encima de todo. Las preocupaciones de Davis se producen cuando la compañía de Bezos ha sido objeto de un mayor escrutinio por parte de políticos, reguladores y sus propios vendedores, en parte por el poder que ejerce sobre los pequeños comerciantes que dependen del gigante tecnológico para su sustento.

“Existe claramente un bien público tener algo que funcione como Amazon Marketplace. … Si esto no existiera, desearía que se construyera “, dijo Davis. “Lo que no es valioso, y lo que no es bueno, es que la compañía que opera el mercado también es un minorista. Tienen acceso completo a cada dato y pueden usarlo para dar forma a su propio mercado minorista ”.

Davis se está refiriendo a cómo Amazon utiliza los datos de sus vendedores externos para beneficiar a su negocio minorista principal, ya sea rastreando a los best-sellers de estos comerciantes y luego eligiendo vender esas marcas o crear su propia marca. productos a través de medios similares.

“No están rompiendo ningún acuerdo”, agregó. “Simplemente están violando lo que la mayoría de la gente supondría es cómo funcionará esto:” vendo cosas a través de su sistema [y] no van a robar nuestras ventas “.

Los comentarios de Davis parecen ser una de las primeras veces que un empleado temprano de Amazon ha pedido que se rompa la compañía. A principios de este año, la candidata presidencial estadounidense Elizabeth Warren abogó por lo mismo. Y tanto la Cámara de Representantes de los EE. UU. Como la Comisión Federal de Comercio están analizando las prácticas comerciales de Amazon para determinar si son anticompetitivas, incluidas sus relaciones con los cientos de miles de comerciantes que son la columna vertebral del catálogo de productos sin igual de Amazon.

Un portavoz de Amazon envió a Recode una declaración, que decía en parte: “Los vendedores son responsables de casi el 60% de las ventas en nuestras tiendas. Son increíblemente importantes para nosotros y nuestros clientes, y hemos invertido más de $ 15 mil millones de dólares solo este año, desde infraestructura hasta herramientas, servicios y características, para ayudarlos a tener éxito. Amazon solo tiene éxito cuando los vendedores tienen éxito y las afirmaciones de lo contrario están mal. Los vendedores tienen el control total de su negocio y toman las decisiones que son mejores para ellos, incluidos los productos que eligen vender, los precios y la forma en que eligen cumplir con los pedidos “.

Los comentarios de Davis a Recode se produjeron después de publicar un comentario en línea junto a un artículo del New York Times a principios de esta semana sobre los desafíos que enfrentan los vendedores al hacer negocios en Amazon.

“Durante casi 2 décadas, Amazon ha utilizado su control de su mercado para fortalecer su propia mano como minorista”, escribió Davis. “No debería permitirse que esto continúe”.

El artículo del Times destacó varias formas en que Amazon presuntamente ejerce presión sobre los comerciantes que son responsables de casi el 60 por ciento de todas las ventas de productos físicos de Amazon, incluido el entierro de sus listados si venden el mismo producto por menos en otro lugar y dificultan las marcas que no se anuncian en el sitio no aparecen en la parte superior de los resultados de búsqueda. (Recode destacó quejas similares de vendedores en un episodio de la serie de podcasts Land of the Giants este verano .)

Davis escribió el software de back-end para las primeras iteraciones del sitio web de Amazon.com desde 1994 hasta 1996. Abandonó la compañía después de un año y medio y después del nacimiento de su primer hijo, en parte, dijo, debido a la cultura que Bezos estaba creando que se agitaba a través de buenos empleados, a quienes Davis dice que trabajaron “en el suelo”.

Todavía hoy, Davis se maravilla de lo que Bezos y su equipo de liderazgo han construido en las últimas dos décadas, y dice que compra en Amazon regularmente.

“Existimos con múltiples sombreros: somos ciudadanos, [somos] empleados, somos padres, somos consumidores y, desde mi perspectiva, si te pones el sombrero de consumidor, es fácil sentir increíblemente orgulloso de lo que Amazon es y se ha convertido “, dijo Davis. “Pero el problema es que ese no es el único sombrero que usamos, y está bien celebrarlo y ser optimista y positivo sobre lo que la compañía representa para los consumidores, pero también hay que preguntar seriamente, qué representa la compañía [para nosotros] como ciudadanos, como empleados. Y desafortunadamente, tienes que ser increíblemente ingenuo para no ver que las respuestas a esas preguntas no son tan positivas “.

“Es una historia increíble”, agregó, refiriéndose a la innovación y el éxito de la compañía, “pero a medida que pase el tiempo, mi intuición es que no solo será la historia completa, sino la parte más pequeña de la historia”. historia ”. Además de encontrar problemas con el funcionamiento simultáneo de Amazon como minorista y mercado, Davis también se pregunta por qué una empresa tan poderosa, y ahora rentable, no puede pagar mejor a los trabajadores de primera línea en sus almacenes y red de entrega.

Hoy, Davis vive en una pequeña ciudad de Nuevo México y escribe software de código abierto para grabar y editar audio. Dijo que sabe que es “absurdo” sentir cualquier tipo de responsabilidad por el poder que Amazon tiene hoy.

“Dudo que haya una sola línea de código o concepto que se remonta a cuando estuve allí”.

También enfatizó que la mayor parte del éxito inicial de la compañía debe atribuirse al intelecto, la ambición y el impulso de Bezos.

Pero a veces, las dudas se arrastran para Davis. Surgen cuando se permite considerar lo que podría haber sido si él, y el primer empleado de Amazon, su compañero programador y el primer Director de Tecnología de Amazon, Shel Kaphan, no hubieran sido el tipo de talentos técnicos que entendieron Internet en sus primeros días.

“Emocionalmente”, dijo Davis, “Siento algún tipo de culpabilidad”.

 


Jason Del Rey