Ve como Blue Origin lanza Shepard: su nuevo cohete de pasajeros al espacio y vuelta

Es el duodécimo vuelo general y el sexto lanzamiento de este vehículo.

Después de un paréntesis de siete meses desde el vuelo espacial , la compañía aeroespacial privada Blue Origin volará su cohete New Shepard al espacio y regresará nuevamente en el duodécimo vuelo de prueba general de la compañía. Será la sexta vez que este vehículo New Shepard en particular ve espacio y luego aterriza en la Tierra. Si todo va bien, este cohete mantendrá el récord de la mayoría de los viajes al espacio desde cualquier otro vehículo New Shepard.

El New Shepard es el cohete de pasajeros de Blue Origin, diseñado para llevar a tripulaciones de seis personas al borde del espacio para experimentar unos minutos de ingravidez. El vehículo está destinado a despegar verticalmente del suelo, transportando una cápsula a 62 millas o 100 kilómetros de altura, una altura que muchos consideran que está por encima del límite del espacio. Mientras está muy por encima de la Tierra, la cápsula en la parte superior del vehículo, donde viajarán los futuros pasajeros, se separa del resto del cohete. Las dos partes del vehículo volverán a caer a la Tierra; El cohete está diseñado para aterrizar de manera impulsiva, utilizando su motor para descender al suelo, mientras que la cápsula aterrizará con la ayuda de paracaídas.

“hemos tocado un poco los frenos”.

Sin embargo, la gente aún no ha volado en New Shepard, y hoy tampoco habrá ninguno a bordo del cohete. Blue Origin todavía está probando el vehículo para prepararlo para sus primeras tripulaciones humanas. A principios de este año, los funcionarios de la compañía afirmaron que 2019 sería el año en que New Shepard llevó a su primer equipo. De hecho, el vehículo que se supone que debe volar personas, la cuarta iteración del cohete, ya está en las instalaciones de vuelo de prueba de Blue Origin en el oeste de Texas, donde la compañía realiza sus lanzamientos de New Shepard. Sin embargo, Blue Origin no ha volado el vehículo desde mayo, ya que la compañía se ha asegurado de que el vehículo esté listo para las personas.

“Estamos en la posición de tocar un poco los frenos”, dijo el CEO de Blue Origin, Bob Smith, durante una conferencia en octubre, según Space News “Verificando que realmente tienes algo seguro y listo para usar es donde estamos. Solo estamos revisando todos nuestros sistemas y asegurándonos de que realmente tenemos todos esos sistemas correctos “. Los últimos vuelos de prueba del New Shepard han llevado a bordo a un pasajero falso. Apodado Mannequin Skywalker, el muñeco está equipado con sensores para estudiar cómo los viajes afectarán a los futuros clientes.

El maniquí que Blue Origin vuela en sus lanzamientos de prueba.
El maniquí que Blue Origin vuela en sus lanzamientos de prueba.

Si bien New Shepard todavía no está en el negocio de volar personas, ha estado en el negocio de llevar cargas científicas al espacio. En los últimos vuelos, el cohete ha llevado a cabo investigaciones y experimentos de la NASA, universidades y compañías que están diseñadas para aprovechar el entorno de microgravedad que New Shepard experimenta durante sus pruebas. El vuelo de hoy no es diferente; llevará a cabo un experimento desarrollado por estudiantes de la Universidad de Columbia para estudiar cómo la microgravedad afecta las células. Otra carga útil de la NASA, llamada OSCAR, está diseñada para crear mezclas gaseosas a partir de desechos comunes, ya sea para crear sistemas de propulsión o de soporte de combustible. Incluso la banda de rock OK GO ha facilitado los proyectos de arte de los estudiantes para volar en el lanzamiento de hoy.

Aunque Blue Origin no ha estado volando mucho este año, la compañía ha puesto sus ojos en otros proyectos a más largo plazo. Por un lado, la compañía todavía está en medio del desarrollo de un cohete mucho más poderoso llamado New Glenn, que se supone que debe llevar satélites, carga y eventualmente pasajeros en órbita. Al igual que el New Shepard, New Glenn también debe ser reutilizable y aterrizar después de cada vuelo. Blue Origin particularmente quiere que New Glenn sea elegido por la Fuerza Aérea de los EE. UU. Para volar cargas de seguridad nacional en el futuro. Además, la compañía también está muy interesada en ayudar a la NASA a enviar personas a la Luna en la próxima década. En mayo, Blue Origin dio a conocer la maqueta de su módulo de aterrizaje lunar, llamado Blue Moon, que está diseñado para llevar carga y personas a la superficie de la Luna .

Sin embargo, todos esos otros vehículos todavía tienen algunos años antes de que lleguen a buen término. Mientras tanto, New Shepard es el único vehículo volador de Blue Origin. Para el vuelo de prueba de hoy, la compañía apunta a una hora de lanzamiento de las 11:30 a.m. ET, aproximadamente dos horas más tarde de lo planeado originalmente debido al mal tiempo en el área. La transmisión en vivo del evento de Blue Origin comenzará alrededor de las 11 a.m. ET, y todo el vuelo debería durar aproximadamente 11 minutos desde el despegue hasta el aterrizaje.

 


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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