Albo, el banco retador, recauda $ 19M en Serie A para el más grande de México

Otra startup que espera capitalizar la oportunidad fintech en México ha cerrado con una nueva suma de fondos. El banco retador mexicano Albo ha asegurado

Otra startup que espera capitalizar la oportunidad fintech en México ha cerrado con una nueva suma de fondos. El banco retador mexicano Albo ha asegurado una extensión de $ 19 millones a su financiamiento de la Serie A, liderado por Valar Ventures, con sede en Estados Unidos. El neobanco recaudó anteriormente $ 7.4 millones a principios de 2019, lo que eleva el monto total de fondos de la Serie A de la compañía a $ 26.4 millones.

Esto marca una de las rondas iniciales más grandes para una startup mexicana. Albo se une a las filas de otras nuevas empresas mexicanas que han levantado rondas de la Serie A más grandes que el promedio, como la compañía de scooters respaldada por Y-Combinator Grin que obtuvo un $ 45.7 millones en la Serie A y Klar, el clon de Chime recaudó $ 57.5 millones en fondos iniciales de deuda y capital.

Albo es la primera incursión de Valar Ventures en México, aunque tiene una inclinación por los neobancos en general. El fondo, fundado por Peter Thiel, invirtió notablemente en N26 y TransferWise.

Mountain Nazca y Flourish Ventures se sumaron a la Serie A de Albo.

En su forma actual, Albo es una tarjeta de débito Mastercard y una aplicación de finanzas personales que permite a los clientes abrir una cuenta bancaria en cinco minutos a través de una experiencia sin sucursales.

El concepto de startup de tecnología del banco retador es una de las oportunidades más lucrativas en México, que es la segunda economía más grande de América Latina después de Brasil. De los 130 millones de habitantes de México, el 45% no cuenta con servicios bancarios. Si bien los usuarios no bancarizados tienen acceso a cuentas bancarias, los productos financieros profundos diseñados para ayudarlos a acumular riqueza mediante préstamos y características de ahorro no existen en el mercado mexicano a través de los bancos tradicionales. Esto deja lo que Angel Sahagun, fundador de 31 años, describe como un mercado total direccionable de 59 millones de personas solo en México.

Los bancos tradicionales no sirven a la población mexicana. Los titulares existentes evitan los préstamos, carecen de transparencia, tienen tarifas altas y son conocidos por su mal servicio al cliente.

Albo dice que posee la participación de mercado en México con 200,000 clientes activos mensuales que gastan y realizan transacciones en su plataforma. Pero está lejos de ser la única opción de neobanco de consumo en el país. El Nubank de Brasil, una de las startups con más fondos en toda América Latina, se expandió a México en mayo de este año. Nubank dice que tiene 8,5 millones de clientes en Brasil y, según los informes, la startup está recaudando fondos en su valoración de $ 10 mil millones . Sin mencionar la amenaza que representan las startups europeas como N26 y Revolut que, según los informes, han puesto sus ojos en el mercado mexicano.

El equipo de Albo ha recaudado $ 26.4 millones para escalar su neobanco.
El equipo de Albo ha recaudado $ 26.4 millones para escalar su neobanco.

Sahagun dice que si bien puede haber cierta superposición en los clientes de Nubank y Albo, las ofertas son diferentes. Nubank emite tarjetas de crédito para personas con historial de crédito existente, no el mismo cliente objetivo que Albo.

De cualquier manera, con un nuevo producto fintech mexicano que se lanza o recibe fondos aparentemente todos los días, el mercado se está saturando. Eso es genial para el ecosistema y para que los clientes tengan tanta competencia. Pero esto planteará desafíos en torno a la adquisición de clientes y la contratación, y la recaudación de fondos, sin duda, será más difícil para aquellos que desean un pedazo del pastel de fintech en México.

Mientras tanto, los fundadores están adoptando una postura más colaborativa que competitiva. “Este no es un ganador que se lleva todo el mercado”, dice Sahagun, argumentando que el mercado financiero en México es lo suficientemente diverso como para prosperar con numerosos productos financieros.

Sahagun dice que la capital se utilizará para expandir los roles de liderazgo y acelerar la adquisición de clientes. Albo utilizará el capital para desarrollar nuevas funciones: un producto de ahorro que permita a los usuarios mejorar los hábitos de gasto y ahorro, y lo que dice será una opción de préstamo transparente y fácil de usar para los clientes que desean acceder a préstamos.

— TC

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