Babytech Boom: Millennials, Startups allanan el camino paraCrecimiento

Tenemos fintech, agtech y ahora (por supuesto) … babytech o incluso fam tech. De hecho, innumerables productos, aplicaciones, gadgets y servicios de tecnología para bebés

Tenemos fintech, agtech y ahora (por supuesto) … babytech o incluso fam tech.

De hecho, innumerables productos, aplicaciones, gadgets y servicios de tecnología para bebés están en el mercado (y han estado disponibles por más de un minuto). Pero la demanda de estos productos es más fuerte que nunca, ya que los millennials se inclinan hacia la comodidad de las soluciones técnicas al formar familias

Sin embargo, algunos expertos en el sector dicen que no siempre fue fácil sacar un producto al mercado. Hace años, babytech se consideraba un nicho de mercado en el que pocos inversores entendían o querían ingresar. Hoy, cualquiera que esté considerando agregarse a su familia puede encontrar tecnología para todo, desde fertilidad hasta entrenamiento para ir al baño y más.

“Esta es ahora una categoría fundamental porque ¿qué es más importante que cómo preparar a una familia para el éxito?” Amy Schulman , socia de Polaris Partners , dijo a Crunchbase News.

Ahora que el sector se dirige a familias de todas las formas, tamaños y culturas, hay espacio para la innovación real, dijo.

Como resultado, muchas nuevas empresas están recaudando fondos con éxito. Esta semana, Peanut , con sede en Londres , una red social para mujeres, cerró una ronda de financiación de la Serie A de $ 12 millones dirigida por EQT Ventures . Su comunidad Trying To Conceive ha crecido a 1,6 millones de usuarios desde su formación en noviembre pasado, según la compañía.

Y algunos incluso se están adquiriendo. A finales de marzo, TotSquad , con sede en San Francisco, anunció la venta de sus servicios de limpieza y reparación de artículos para bebés a BabyQuip , un servicio de alquiler de artículos para bebés, por más de $ 3 millones. La autodescrita misión de Tot Squad es mejorar el acceso a los servicios pre y postnatales para padres e hijos, “desde el embarazo hasta el patio de recreo”. La compañía dice que ahora se centrará en ofrecer servicios virtuales, que incluyen entrenamiento de doula, soporte de lactancia y consulta del sueño, entre otras cosas.

Alimentación de niños

Un área popular de la tecnología para bebés es la nutrición y la salud, dijo Schulman. De hecho, recientemente dirigió la compañía de nutrición infantil con sede en Nueva York ByHeart $ 70 millones Serie A ronda de financiación.

La atención a la nutrición infantil es impulsada por una generación de padres que han crecido con facilidad de tecnología y un enfoque en su propia nutrición y salud, algo a lo que están prestando atención con sus hijos, agregó.

La empresaria Katie Thomson puede relacionarse.

La dietista registrada, que fue la primera nutricionista de Starbucks, tuvo su primer hijo en 2008. Mientras navegaba por el pasillo del bebé en la tienda de comestibles, notó que la mayoría de las comidas preempaquetadas no parecían equilibradas, sino que eran muy frutales disparate.

“Eso comenzó un incendio en mí para crear una mejor solución”, dijo Thomson.

Ella dejó Starbucks en 2010 y se fue a la misión de encontrar qué nutrientes se necesitaban para cada etapa de desarrollo para poder crear una comida que fuera realmente “cuadrada y equilibrada”. Así, nació Square Foods , con sede en San Francisco, también conocida como Square Baby.

“Realmente nos enfocamos en construir la confianza de nuestros clientes para que nuestras comidas cuadradas se basaran en la ciencia de la nutrición, no solo en marketing y servicio de labios”, dijo Thomson.

Square Baby, Square Foods, Katie Thomson, Kendall Glynn
Square Foods ’Katie Thomson y Kendall Glynn.

Utilizando su experiencia en estándares de nutrición, se tomó unos años para desarrollar un sistema infalible para las comidas que son personalizables e intercambiables por rango de edad. Thomson también creó opciones especializadas para niños con alergias alimentarias, necesidades nutricionales o restricciones dietéticas.

Las comidas de suscripción están disponibles en el sitio web de Square Baby con planes que comienzan en $ 79 por 14 comidas, y la compañía sigue el crecimiento del bebé para recomendar comidas y productos futuros.

Square Foods, que lanzó formalmente sus productos en 2018, está trabajando en su ronda de semillas, que Thomson espera sea de aproximadamente $ 2 millones y pondrá a la compañía en el camino de la rentabilidad.

“Cuando comenzamos, enviamos solo a California, pero ahora nos hemos expandido a ocho estados”, dijo Thomson. “Estamos trayendo un nuevo socio que nos permitirá enviar pronto a los 48 estados más bajos sin perder la calidad del producto premium que es importante para nosotros”.

Siguiendo las tendencias

Forbes estimó en 2019 que el tamaño del mercado de babytech de EE. UU. era de aproximadamente $ 46 mil millones, e informó que los inversores habían inyectado unos $ 500 millones en fondos en empresas del sector desde 2013.

De hecho, la industria está evolucionando tan rápido que algunos expertos dicen que el término “babytech” se ha superado. Ahora están usando el término tecnología familiar, o “tecnología familiar”, para describir el ciclo de vida completo de tener hijos.

Y saber qué productos les gustan a las personas y qué sucederá en el mercado de babytech antes de que suceda, es oro.

Robin Raskin y Jill Gibson dirigen la BabyTECH Summit en el Consumer Electronics Show. Durante los últimos cinco años, la pareja ha visto la última y mejor tecnología para bebés que incluye cochecitos, máquinas para dormir, sacaleches y monitores para bebés.

“Queríamos arrojar luz sobre los nuevos padres milenarios, que estaban basados ​​en datos y querían información sobre todo”, dijo Raskin. “Muchos de los productos son cosas para facilitar la crianza de los hijos, pero también cualquier cosa para mantener al bebé sano”.

Gibson dijo que cuando comenzó la cumbre, el mercado babytech todavía era muy joven y la gente intentaba entenderlo.

“Incluso [el gigante de la tecnología del cuidado de la salud] Philips estaba tratando de entender el mercado mientras inventaba cosas para él”, dijo. “Hay tantas cosas experimentales y tecnología como inteligencia artificial y sensores que están hablando más hacia el cliente. Todavía hay dudas sobre si se trata de artículos de lujo o si son necesarios “.

El precio de los productos para bebés varía, y aunque Raskin dijo que la mayoría de los artículos de menos de $ 100 se venden mejor, Gibson admitió que gastaría $ 1,000 en un producto para ayudar a su hijo a dormir si supiera que funciona.

Mientras tanto, Natalie Gordon comenzó a aprovechar los últimos productos babytech hace nueve años para iniciar el registro universal de bebés en línea, Babylist . En ese momento, tenía un hijo recién nacido y una meta para ayudar a los padres a registrarse y comprar productos en todos los canales minoristas para sus recién nacidos.

La compañía con sede en Oakland, California, atrajo a 1 millón de usuarios el año pasado y ha acumulado una biblioteca de contenido personalizado y editorial basada en las tendencias entre los usuarios, dijo.

“Todo es servir y ayudar a las mujeres embarazadas y las futuras familias de todos los niveles de ingresos en toda la etapa de la vida”, dijo Gordon. “Podemos ver todo lo que sucede en todos los minoristas. Por lo tanto, agregamos productos, la mayoría son marcas directas al consumidor, y las personas que desean esa tecnología o productos innovadores a menudo son los primeros en adoptar ”.

Los artilugios continúan ganando popularidad, especialmente la tecnología innovadora que ayuda a los bebés a dormir toda la noche, “algo que no tiene precio”, dijo. Ella señala a compañías como Owlet Baby Care , Lumi by Pampers, Happiest Baby ‘s Snoo y Hatch ‘ s Rest.

Encontrando la próxima gran cosa

True Ventures Partner Ann Crady-Weiss comenzó Hatch, Hatch Baby, en 2012 con su esposo David. Su primer producto fue una máquina de luz y sonido nocturno para ayudar a los bebés y a los niños a descansar.

A medida que la empresa con sede en Menlo Park, California, creció, Hatch decidió centrarse en toda la familia y presentó su producto Restore en enero en el Consumer Electronics Show como una solución de sueño todo en uno para adultos Crady-Weiss dijo que el producto se presentará esta semana.

Hatch, night light
Luz nocturna Hatch’s Rest.

“El sueño es un gran problema”, dijo Crady-Weiss. “Hemos escalado con los bebés de una manera encantadora para que, cuando se trata de dormir, podamos ir más allá del bebé a mamá y papá”.

Alrededor de 4 millones de bebés nacen en los Estados Unidos cada año , según los Centros para el Control de Enfermedades, lo que significa que las empresas tienen casi tantos clientes nuevos anualmente para presentar sus productos.

A medida que los bebés envejecen en un área, dijo Crady-Weiss, es agradable cuando una empresa puede ofrecer productos o servicios que crecen junto con el bebé y sus experiencias.

“Ese es un problema interesante para los empresarios: cómo hacer que el mercado sea más grande que los 4 millones de bebés nacidos, o cómo extraer una tonelada de valor de esos bebés”, dijo. “Si puede resolver el problema y forjar una larga relación con el cliente, puede atraer miles de dólares de un cliente”.

Para Crady-Weiss, encontrar el siguiente acuerdo tiene que ver con el fundador, alguien con una ventaja sobre la competencia, que podría tener un gran potencial en el mercado y el tamaño correcto del acuerdo.

Uno de los desafíos para invertir en babytech es estar listo para pasar 10 años en el directorio de la compañía, dijo.

“No hay una tonelada de inversores que estén entusiasmados con los bebés, pero muchos son optimistas ante la perspectiva de formar parte de la junta directiva de una empresa babytech”, agregó.

Trabajar con compañías babytech es algo A David Butler no le importa hacerlo.

El director de crecimiento de la compañía de bienes de consumo con sede en Atlanta Kids2 durante los últimos tres años, Butler creó Be Curious Partners en 2018. Es una empresa de capital de riesgo en una etapa inicial de inversión en tecnología de resolución de problemas parentales.

Los emprendedores que se convierten en padres, pero que desean continuar viviendo como siempre lo han hecho, están innovando, dijo. Butler agrupa los problemas en cuatro espacios: rutina diaria, padres que trabajan, potencial del niño y salud y seguridad.

Un ejemplo que dio es qué hacer con todos los artículos para bebés que los padres compran pero que se quedan pequeños.

“La mayoría de las personas no quieren ponerlo en la lista de Craig porque no quieren que extraños vengan a su casa”, dijo Butler. “ Good Buy Gear hace que sea más fácil comprar y vender equipo usado al tener una red de voluntarios que recogerá los artículos, los restaurará y los incluirá en una lista de la venta”.

Be Curious dirigió una ronda de semillas para la compañía con sede en Arvada, Colorado en 2019.

Tras los dólares de los inversores

Otra compañía que tanto Crady-Weiss como Butler dijeron que tienen en mente es Motherly , iniciada en 2015 por Jill Koziol y Elizabeth Tenety .

Al igual que Peanut, la startup con sede en Menlo Park ofrece una comunidad en línea destinada a mejorar la vida de las madres. En abril, Motherly obtuvo una ronda de financiación de la Serie A de $ 5.4 millones dirigida por 8VC .

Pero, hace cinco años, Koziol y Tenety eran dos madres milenarias que intentaban obtener dinero de riesgo para su concepto. Los inversores les dijeron que fueran una empresa de productos primero, pero en su lugar querían comenzar con el contenido.

“La gente nos dijo” buena suerte con eso “”, recuerda Koziol. “Lo entiendo, pero ser emprendedor significa tener la pasión y la persistencia de saber que cuando dicen que estás equivocado, sabes que tienes razón.

“Sabíamos que para conectarnos auténticamente con nuestra base de clientes, la mejor manera era a través del contenido”, agregó. “Pasamos tres años haciendo eso, y ahora tenemos 30 millones de usuarios mensuales que leen nuestro contenido y miran nuestros videos”.

Con el compromiso establecido, Motherly utilizará los fondos de la Serie A para lanzar una plataforma de comercio electrónico en el tercer trimestre de 2020, dijo Koziol.

Melissa Hanna también conoce el desafío de demostrar que su concepto no era un servicio especializado. En 2014, Hanna y su madre, Linda, formaron Mahmee , una startup con sede en Los Ángeles que brinda servicios de apoyo a la salud materna e infantil.

Mahmee, Melissa Hanna
Melissa Hanna, CEO de Mahmee, una aplicación digital que brinda servicios de apoyo a la salud materna e infantil.

Mahmee se asocia con los sistemas de salud y los programas de salud del condado para conectar a las mujeres con proveedores y organizaciones de atención a través de su viaje de maternidad.

“Fue muy difícil para las empresas de tecnología de maternidad y babytech como la nuestra entrar en este mercado, obtener financiación y establecerse”, dijo Hanna.

Sin embargo, todo eso cambió en 2019. Fue entonces cuando Mahmee recaudó $ 3 millones en una ronda inicial dirigida por ArlanWasHere Investments.

La misión de Mahmee se hizo especialmente evidente durante la pandemia de COVID-19.

El uso de proveedores creció un 250 por ciento en los últimos meses a medida que más personas han necesitado acceso a la atención médica, dijo Hanna. De hecho, el Departamento de Servicios de Salud del Condado de Los Ángeles recientemente comenzó a usar Mahmee con sus 400 obstetras y ginecólogos para brindar atención, dijo.

Hanna ahora está viendo una “demanda increíble” de los inversores que están entusiasmados con la compañía, dijo. Como resultado, es probable que la compañía recaude dinero nuevamente antes de fines de 2020.

“Parece que babytech está teniendo un momento”, dijo. “Las empresas se están tomando en serio por primera vez, y sé que no soy el único fundador que siente eso”.

Ilustración: Dom Guzman
Fotos cortesía de Square Foods, Hatch y Mahmee.


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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