Big Tech, ya en el asiento de la batalla, se enfrenta a nuevas amenazas del Senado Democrático

Se espera que los titanes de la tecnología de Silicon Valley, sitiados por los reguladores federales y los legisladores que buscan frenar su influencia, se enfrenten a nuevos y contundentes desafíos a su poder cuando los demócratas asuman el control de la Casa Blanca y de ambas cámaras del Congreso.

Se espera que los titanes de la tecnología de Silicon Valley, sitiados por los reguladores federales y los legisladores que buscan frenar su influencia, se enfrenten a nuevos y contundentes desafíos a su poder cuando los demócratas asuman el control de la Casa Blanca y de ambas cámaras del Congreso. En la agenda de los demócratas, los expertos en política dijeron que los cambios en la ley antimonopolio podrían facilitar el bloqueo de fusiones o forzar a las empresas a modificar su forma de hacer negocios.

La frustración sobre cómo el Presidente Trump y sus partidarios utilizaron las plataformas de medios sociales para fomentar el caos en el Capitolio el miércoles también podría traer nueva energía a los esfuerzos de los legisladores para obligar a las empresas tecnológicas a moderar más estrechamente el contenido de sus sitios. Algunos prominentes demócratas culparon a los posts de Trump por incitar a la violencia en Twitter y en otros lugares.


El Takeaway

Se espera que las grandes compañías de tecnología enfrenten nuevos y contundentes desafíos a su poder, incluyendo una ley antimonopolio más estricta, mientras los demócratas asumen el control de la Casa Blanca y ambas cámaras del Congreso.

“Aunque me complace ver que las plataformas de medios sociales como Facebook, Twitter y YouTube toman medidas largamente postergadas para abordar el mal uso sostenido de sus plataformas por parte del Presidente para sembrar la discordia y la violencia, estas acciones aisladas son demasiado tardías y no son suficientes”, dijo el senador Mark Warner, demócrata de Virginia, en una declaración el jueves.

El control de los demócratas en el Senado se basa en la división 50-50 de la cámara, que da el voto de desempate al vicepresidente. Es suficiente para dar a los demócratas el control de cada comité y subcomité del Congreso, así como la capacidad de establecer la agenda del Congreso por lo menos para los próximos dos años. Los demócratas se moverán a posiciones de liderazgo claves. La senadora de Minnesota Amy Klobuchar, por ejemplo, se espera que sea la próxima presidenta del subcomité antimonopolio del Senado, lo que le permitirá impulsar sus propias propuestas para endurecer las leyes antimonopolio.

El pasado mes de marzo, Klobuchar presentó un proyecto de ley que facilitaría la persecución de las grandes empresas de tecnología, o cualquier empresa con más del 50% de la cuota de mercado, en virtud de la ley antimonopolio. La legislación de Klobuchar trasladaría la carga de la prueba del gobierno a las empresas en algunos casos antimonopolio. Así que en lugar de que el gobierno tenga que demostrar que una gran empresa viola las leyes antimonopolio, le correspondería a la empresa demostrar que no lo hace.

“Las probabilidades de un proyecto de ley que aborde el antimonopolio y la big tech, que tiene tanto el apoyo institucional como bipartidista público, acaban de aumentar”, escribió Blair Levin, un asesor político de New Street Research, en una nota de investigación.

Los defensores de las empresas de tecnología han criticado duramente la propuesta.

“En esencia, sería como exigir al conductor de un coche que demuestre que iba al límite de velocidad”, dijo Carl Szabo, vicepresidente y consejero general de NetChoice, un grupo de defensa apoyado por Amazon, Facebook, Google y otras compañías tecnológicas.

Guía antimonopolio

El otoño pasado, el Subcomité Antimonopolio de la Cámara de Representantes, dirigido por los demócratas, publicó un informe mordaz sobre supuestos abusos de poder en el mercado por parte de Apple, Facebook, Google y Amazon. Aunque los hallazgos no tenían fuerza de ley, servirán como una guía para los legisladores que buscan poner nuevos límites a la gran tecnología.

El presidente del subcomité David Cicilline, un demócrata de Rhode Island, planea avanzar con su propio paquete de reformas antimonopolio en los próximos meses. Esas propuestas podrían incluir medidas para reforzar la autoridad de la Comisión Federal de Comercio, dándole mayor autoridad para recopilar datos de las empresas para evaluar su poder de mercado.

La nueva legislación destinada a frenar el poder de la big tech abriría un nuevo frente en las batallas regulatorias de las compañías. El Departamento de Justicia y los fiscales generales del estado han demandado a Google por presunto abuso de su dominio del mercado en la búsqueda y la publicidad, mientras que la FTC y los reguladores del estado han acusado a Facebook de incurrir en un comportamiento anticompetitivo al comprar a sus rivales. Amazon y Apple están bajo investigación por potenciales violaciones antimonopolio.

Los demócratas también podrán dar forma a la dirección de los posibles cambios en la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones de 1996, que protege las quejas de Internet de las demandas por el contenido publicado por los usuarios en sus sitios. El Presidente Trump y los Republicanos en el Capitolio intensificaron sus ataques a la regla el año pasado, alegando que permite a las empresas de tecnología censurar las opiniones conservadoras. Los demócratas alejarán el debate de las quejas de los republicanos por su parcialidad y se centrarán en los esfuerzos por exigir a las empresas de Internet que sean más agresivas en la moderación del discurso político para eliminar la desinformación.

Además, se espera que los demócratas en el Congreso den impulso a una propuesta para establecer una nueva agencia federal para regular las compañías de tecnología. Los republicanos, que en general están de acuerdo con los demócratas en que la big tech necesita más supervisión, generalmente se oponen a la creación de nuevos organismos reguladores.

La mayoría demócrata también podría romper un largo bloqueo en la legislación de privacidad. Los demócratas han estado impulsando cambios que acercarían las normas de privacidad de los Estados Unidos a los estándares que han sido adoptados en Europa y por el estado de California, dando a los consumidores el derecho a saber cómo se está recopilando y utilizando su información personal. Los republicanos se han opuesto a un elemento clave de las propuestas demócratas que permitiría a los consumidores demandar a las empresas por violaciones de la privacidad.

Los demócratas tendrán sólo dos años para dar forma a la política antes de que las próximas elecciones pongan a prueba su exigua mayoría. De manera más inmediata, los demócratas de izquierda ya están presionando al equipo de Biden para que adopte una postura más agresiva en una serie de temas relacionados con la tecnología que van desde el restablecimiento de las reglas de neutralidad de la red rescindidas durante la administración de Trump hasta la prohibición del software de reconocimiento facial.

Antes de las victorias demócratas en Georgia esta semana, se esperaba que los republicanos del Senado obstaculizaran los esfuerzos políticos más liberales de la administración entrante. Eso cambió con el cambio de poder en el Senado. “Los demócratas no tienen excusa”, dijo Evan Greer, subdirector de Lucha por el Futuro, un grupo de defensa de tendencia izquierdista. “Significa aprobar una legislación para prohibir el reconocimiento facial, y poner fin a las asociaciones racistas de vigilancia policial con empresas como Amazon Ring”, dijo en un comunicado.

Nuevo liderazgo

Los demócratas liberales también están presionando para que el próximo gobierno de Biden nombre más candidatos de tendencia izquierdista para agencias clave como la Comisión Federal de Comunicaciones. Con el control del Senado en mano, Biden seleccionó al Juez Merrick Garland para ser el próximo Fiscal General de los Estados Unidos. Aunque Garland es considerado moderado en la mayoría de los temas, incluyendo el antimonopolio, el presidente electo se mostró reacio a nominarlo para un puesto en el gabinete que abriría una vacante en el Tribunal de Apelaciones de Washington, D.C., donde ahora preside. Cada año, la corte escucha apelaciones que involucran docenas de decisiones de agencias como la FTC que regulan las compañías de tecnología.

Pero Biden puede ahora confiar en reemplazar a Garland en la corte sin que los republicanos bloqueen su elección. Garland fue nombrado a la Corte Suprema por el presidente Barack Obama en 2016, pero la mayoría republicana se negó a celebrar una audiencia sobre su nominación. Ese retraso permitió a Trump nominar al juez Neil Gorsuch para llenar la vacante creada por la muerte del juez Antonin Scalia.

Biden también ha recurrido a Vanita Gupta, presidenta y directora ejecutiva de la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles y Humanos, como fiscal general adjunta, la tercera funcionaria de mayor rango en el Departamento de Justicia. En su papel actual, Gupta ha sido una crítica vocal de Facebook por no hacer más para frenar la desinformación electoral.
Los demócratas asumirán oficialmente el control del Senado tan pronto como la próxima semana, una vez que los funcionarios electorales de Georgia certifiquen el voto y los recién elegidos senadores Jon Ossoff y Raphael Warnock presten juramento.


Christopher Stern


HyperNoir.

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