Chipax, ejemplo perfecto de cómo las startups en América Latina sobreviven el Covid-19

Chipax is the perfect example of how startups in Latin America are surviving Covid-19
Chipax is the perfect example of how startups in Latin America are surviving Covid-19

Contxto – La startup de software Chipax no dejará que una pandemia la detenga; aunque las medidas que la plataforma chilena tuvo que tomar frente a las circunstancias provocadas por el coronavirus retrasaron sus planes, al igual que otras aguerridas empresas, se adaptó y está avanzando en su expansión a México en 2021.

En ese sentido, se está preparando para levantar una ronda de inversión de US$2.5 millones, así como para atraer a 1,200 clientes para fin de año.

Porqué es importante: si alguien quisiera comprender el panorama de las startups latinoamericanas durante esta inusual época, Chipax es un excelente ejemplo para entender todo lo que ha estado sucediendo.

Pero lo más importante, ilustra cómo startups y equipos flexibles pueden adaptarse para superar desafíos imprevistos.

En la plataforma de Chipax

Como otras startups antes de ella, Chipax emergió cuando su fundador Antonio Correa su topó con un problema. Él había trabajado en una empresa tecnológica pequeña que necesitaba ayuda para organizar su gerencia… o de lo contrario cesar operaciones.

Correa se dió a la tarea de diseñar un programa de software que eliminara las cientas de hojas de cálculo y que, en su lugar, todos los datos financieros (cuentas, impuestos adeudados, etc.) estuvieran en un solo programa.

Por supuesto, los dueños estaban encantados y se convirtieron en los primeros clientes de Chipax en el 2016. Cuatro años después la startup chilena ahora tiene 600.

Las cosas iban bien hasta enero de este año cuando planeaba levantar inversión y luego, llegó la catástrofe (Covid-19).

Covid obliga a reducir gastos

“Se frenó todo lo avanzado”, dijo Correa. “Pero nos pusimos la meta de que Chipax pudiera avanzar”.

Sin embargo “avanzar” también les costó, literalmente.

Sobrevivir significó reducir gastos y obtener financiamiento costara lo que costara. Incluso si eso significara tener conversaciones difíciles con el equipo. Correa admite que reducir el salario de su personal era algo que debía suceder. Afortunadamente salieron adelante.

Pero también hubo historias desalentadoras.

“Nos dedicamos mucho a escuchar las historias detrás de los mismos dueños de las pymes y habían algunas muy tristes”, dijo Correa. “Y no siempre teníamos cómo ayudarlos. Eso fue muy desgastante”.

Pymes gravemente afectadas

¿Es sorprendente? La verdad no.

Según una encuesta realizada por Eurochile, el 81 por ciento de las pymes en Chile informaron haber sido “gravemente afectadas” por la contingencia de Covid-19. Además, el 45 por ciento no cree que sobrevivirán debido a la cuarentena obligatoria del país.

Siempre que fue posible Chipax buscó bajar sus precios para ayudar a las pymes que usan su plataforma. Pero incluso ella debe establecer límites para mantenerse a flote.

Estas son el tipo de decisiones difíciles a las que todos los fundadores se enfrentan tarde o temprano.

Pero el mes pasado el negocio comenzó a recuperarse y Chipax también lanzó un nuevo servicio de facturación.

A medida que el mundo comienza a contemplar la era “post-Covid”, esta startup chilena, como muchas otras, espera continuar creciendo y cerrar su inversión.

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-ML

Traducido por Alejandra Rodríguez

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