Cómo Brooklyn se está enfrentando a Amazon

Estamos en medio de la tormenta perfecta (o quizás el doble huracán perfecto) para provocar la extinción masiva de pequeñas empresas y la consolidación de amplias franjas comerciales. Los últimos seis meses han castigado a la mayoría de las pequeñas empresas, en particular a las que se dedican a la comunidad circundante, basándose principalmente en el tráfico peatonal y el patrocinio de los clientes habituales para mantener las luces encendidas.

Los pedidos para quedarse en casa y el temor al virus han cambiado drásticamente los hábitos de compra de muchos consumidores estadounidenses. El último trimestre, el comercio electrónico representó el 16,1% de todas las ventas minoristas de EE. UU., Frente al 10,8% del año anterior, mientras que las ventas físicas se desplomaron, según nuevos datos del Departamento de Comercio de EE. UU. Pero la mayoría de esos dólares digitales se destinan a unos pocos gigantes corporativos, a saber, Amazon, Walmart y otras tiendas establecidas de “todo”, donde los clientes pueden comprar la mayoría de los artículos que necesitan en una sola plataforma con una cadena de suministro mínima y problemas de envío.

La mayoría de las pequeñas empresas que establecieron sus propias operaciones personales de comercio electrónico en respuesta a la pandemia no se están beneficiando del aumento de las compras en línea. Es demasiado difícil competir con una tienda de todo lo que cabe en tu bolsillo. Incluso las empresas que se han orientado a vender en Amazon están luchando por obtener una porción del pastel del comercio electrónico. Ahora están atrapados compitiendo contra millones de otros comerciantes (y a menudo incluso contra la propia Amazon).

Y luego está la pesadilla kafkiana de poner un pedido en manos del cliente a un costo y velocidad razonables en medio de la actual crisis del servicio postal. Es una lucha que incluso Amazon ha enfrentado últimamente, pero a diferencia de la pequeña empresa promedio, el gigante tecnológico tiene el dinero y el poder para inclinar la balanza a su favor.

Como informé recientemente, Amazon ha pasado los últimos seis meses construyendo su propia red de estaciones de entrega, instalaciones que básicamente funcionan como oficinas de correos hiperlocales exclusivamente para paquetes de Amazon, en los EE. UU. para liberarse de las limitaciones burocráticas de depender del Servicio Postal de EE. UU. y UPS para entregar la mayoría de sus paquetes. Para fines de 2021, la red de distribución y entrega de Amazon en EE. UU. Será casi el doble del tamaño que tenía antes de la pandemia, y es probable que las legiones de contratistas independientes de Amazon entreguen dos de cada tres pedidos.

Para Amazon, la medida tiene mucho sentido. Para prácticamente todos los demás, sin embargo, podría terminar siendo el último clavo en el ataúd.

Los propietarios de pequeñas empresas ya están comenzando a darse por vencidos, y muchos se dan cuenta de que la crisis no se vislumbra un final . Otros están avanzando, esperando poder aprovechar su comunidad y sus conocimientos digitales para capear la tormenta. Pero algunos selectos están tomando un rumbo muy diferente frente a toda esta devastación: están tratando de parecerse más a Amazon.

Una de estas empresas se inauguró recientemente en mi distrito de Nueva York. Se llama Cinch Market, pero se describe a sí mismo en folletos y anuncios de Instagram como la “Tienda de todo” de Brooklyn. Muchos de los letreros que pega en las farolas y escaparates del vecindario son más explícitos sobre la competencia con Amazon, instando a los residentes a “Comprar en Brooklyn, no en Bezos”, con un dibujo algo poco halagador del CEO de Amazon, Jeff Bezos.

Maya Komerov, una empresaria que vive en el vecindario de Carroll Gardens en Brooklyn, lanzó Cinch Market hace aproximadamente tres meses. El sitio web hábilmente diseñado funciona como un mercado en línea centralizado similar a Amazon para más de 20,000 productos de pequeñas empresas, bodegas y tiendas de comestibles en todo Brooklyn.

Los residentes de Brooklyn pueden pedir una amplia variedad de productos, que incluyen repelente de insectos, pasta de dientes, pan de masa madre fresca y jarrones artesanales, a las empresas locales, todo a través de una única plataforma omnicanal. Luego realizan el pago con un carrito como en Amazon o Walmart, y reciben un solo paquete que contiene su pedido con entrega gratuita el mismo día o al día siguiente.

Komerov diseñó Cinch Market teniendo en cuenta la rentabilidad del vendedor y el trato ético de los trabajadores. No hay tarifas para que las pequeñas empresas se unan, aunque actualmente hay una lista de espera debido a la alta demanda, y Cinch solo recauda hasta el 9% de las ventas completadas para cubrir sus costos operativos. Al personal de reparto se le paga de $ 20 a $ 25 por hora (más propinas) y tiene rutas específicas planificadas previamente en lugar de operar en un modelo de economía de conciertos como los conductores de Uber.

Komerov dijo que en los tres meses que Cinch Market ha estado operando, ha visto un aumento vertiginoso de la demanda de la plataforma por parte de empresas y clientes locales.

“Lo que he descubierto es que la gente realmente quiere comprar en la tienda local, pero no es conveniente para ellos, así que vuelven a las grandes tiendas de todo”, me dijo Komerov. Cinch ya ha completado miles de pedidos y está experimentando una gran demanda por parte de los usuarios de nuevos artículos y tiendas adicionales. El inventario de la plataforma y el número de vendedores se duplicarán a finales de mes, dijo Komerov.

Ella espera que este modelo pueda funcionar en muchas ciudades, ofreciendo a los residentes una alternativa viable a Amazon al hacer uso de todo el inventario local y la experiencia que la mayoría de los centros urbanos ya tienen.

“Amazon está construyendo estos almacenes en todas partes para estar realmente cerca de los clientes, pero ya existen todas estas tiendas que tienen el inventario y conocen al cliente porque conocen su comunidad”, dijo Komerov. “Todas estas tiendas pueden ser más que lugares a los que la gente va; pueden convertirse en los centros logísticos del área, en su propia tienda local de todo “.


París Martineau
Via The Information

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