Cómo las protestas de Hong Kong se convirtieron en una escena de Mad Max

Jimmy entró en la estación de policía de Hong Kong un martes por la noche del mes pasado y siguió con su rutina habitual. Intercambió bromas con el oficial de guardia e hizo un registro oficial, cumpliendo una condición de libertad bajo fianza por su arresto en julio por protestas ilegales.

Si el oficial notó que la cuerda le quemaba las manos y las muñecas, no preguntaron. Esa línea de preguntas, cómo consiguió esas lesiones, qué estaba haciendo durante el fin de semana, sin duda habría prolongado su estadía. En cambio, Jimmy, que al igual que otros en esta historia, pidió no ser identificado por su nombre completo, por temor a las repercusiones legales, salió de la estación y abordó un autobús para el viaje de 20 minutos a casa.

Había sido un fin de semana salvaje de protestas y enfrentamientos policiales en la Universidad Politécnica de Hong Kong. Jimmy, que tiene 24 años, se había apresurado al campus dos días antes el domingo, con un amigo a cuestas. Estaba respondiendo a una llamada de apoyo para los manifestantes atrapados en su interior, que se publicaron en la plataforma segura de mensajes Telegram. La aplicación, que permite a los usuarios crear enormes grupos y canales, ha sido fundamental para los manifestantes, no solo por organizarse, sino también por otras necesidades menos convencionales, como rastrear movimientos policiales y vincular a manifestantes heridos que temen ir al hospital.

A menudo se usa junto con LIHKG, un foro local que sirve como centro de incubación para ideas de protesta y debate. Quizás el testimonio más revelador de cuán indispensables son las plataformas para el movimiento es que ambos han sufrido ciberataques originarios en China destinados a dejarlos fuera de línea.

 

Manifestante con máscaras de gas forradas de aluminio
Los manifestantes se pusieron máscaras de gas forradas de aluminio para ocultar su identidad y atenuar el resplandor de las linternas de la policía. Fotografía: Bing Guan

Los juegos tecnológicos de gato y ratón en línea también se han derramado en las calles, donde los manifestantes han mejorado su equipo, mejorando con máscaras quirúrgicas baratas a respiradores de grado militar, y confiaron en el ingenio puro para defenderse de las fuerzas del orden público, reutilizando los letreros de las calles como escudos y conos de tráfico para desviar los gases lacrimógenos. Los manifestantes se han puesto una armadura y se han forrado las gafas con una película reflectante para frustrar las linternas de la policía y enmascarar sus identidades.

Se defendieron con arcos y flechas, desplegaron punteros láser que desorientan y molestan a la policía y postes de luz derribados por preocupación de que puedan estar equipados con faciales equipo de reconocimiento (El gobierno respondió arrestando a las personas por simplemente poseer un puntero láser, alegando que son armas ofensivas). Las protestas se reproducen sin cesar en los teléfonos móviles en las manos de los pasajeros del metro y en los tableros de video del lado del edificio, transmitidas en vivo por docenas de periodistas que corren en vivo. por las calles para mantenerse al día con los manifestantes.

Este cuadro postapocalíptico se exhibió en el campus de PolyU, como se conoce mejor a la escuela, un denso grupo de 23 acres de edificios rectangulares de ladrillo y torres cilíndricas. Los edificios, ubicados en el distrito Hung Hom de Kowloon, se sientan como una imponente isla roja rodeada por un anillo de carreteras principales que están cruzadas por puentes peatonales y pasos elevados que conectan la universidad con el vecindario cercano. En el interior, muchos de los edificios están situados a una altura del nivel del suelo y están interconectados. Los numerosos voladizos y pasillos cubiertos le dan al campus una calidad laberíntica; los recién llegados inevitablemente se encuentran pidiendo instrucciones a un estudiante o profesor.