El caso contra las nutrias

La gente ama las nutrias. Demonios,  una vez empleamos a nuestro propio entusiasta de nutrias a tiempo completo . Y supongo que tengo la apelación.

La gente ama las nutrias. Demonios,  una vez empleamos a nuestro propio entusiasta de nutrias a tiempo completo . Y supongo que tengo la apelación. Ellos se toman de las manos . Ellos hacen malabarismos con rocas . Los bebés criados en cautiverio chirrían cuando se les introduce al agua por primera vez. La leyenda dice que en ocasiones salvan vidas humanas:

Pero llega un punto en el que las personas racionales tienen que dejar de lado los adorables travesuras y reconocer a las nutrias por lo que son: plagas de enfermedades acuáticas, necrófilas, asesinas y plagadas de enfermedades cuya traición conoce pocos límites. No son “animales maravillosos”, como la Sra. Deschanel quiere que creas. Son engendros de infierno sin piedad que usan sus intelectos para un gran mal. Esto es lo que necesita saber sobre estos terribles animales y por qué debe temerlos y odiarlos.

1) ¿Qué es una nutria?

Una nutria de río en el zoológico del condado de Sedgwick en Wichita, Kansas, tiene algo de nieve en la cara. Jaime Green / Wichita Eagle / MCT a través de Getty Images
Una nutria de río en el zoológico del condado de Sedgwick en Wichita, Kansas, tiene algo de nieve en la cara. Jaime Green / Wichita Eagle / MCT a través de Getty Images

Las nutrias son mamíferos de la subfamilia Lutrinae, una de las dos subfamilias contenidas dentro de la familia Mustelidae . El otro, Mustelinae , incluye tejones, comadrejas y hurones, entre otros mamíferos similares. Lutrinae contiene siete géneros y 12 especies diferentes, que abarcan todos los continentes excepto Australia y la Antártida; una décimotercera especie, la nutria de río japonesa, fue declarada extinta en 2012, como muchas especies de nutrias anteriores. Cuatro diferentes especies de nutria viven en América Central o del Sur, otra tres en Asia meridional y sudoriental, dos en África subsahariana y uno en Europa.

Las dos especies encontradas en América del Norte son nutrias de río y nutrias de mar , la última de las cuales también se encuentra en Japón y la costa del Pacífico de Rusia. Las nutrias de río no están actualmente amenazadas, y son dominantes en Canadá y las zonas costeras del Pacífico, Atlántico y Golfo de México en los Estados Unidos.

Las nutrias marinas, por el contrario, casi se extinguieron debido a la caza agresiva de pieles a principios del siglo XX. Mientras que los gobiernos de los EE. UU., Canadá, Japón y Rusia firmaron un tratado que prohíbe la caza de nutrias marinas, adoptó la Ley de especies en peligro de extinción, en virtud de la cual las nutrias marinas obtuvieron protección en 1977 – Para que la recuperación comience en serio. “La salvación de la nutria marina”, escribe Glenn Vanblaricom de la Universidad de Washington en su libro sobre el animal , “es de hecho una de las grandes historias de éxito en la conservación marina”.

Pero los últimos 40 años no han consistido en avances infalibles para la nutria marina. La recuperación de la especie ha sido considerablemente más lenta en California en relación con otras áreas. En las Islas Aleutianas de Alaska, la especie ha experimentado un marcado declive desde la década de 1980.

Las teorías sobre lo que está detrás del rango de caída ampliamente, pero el plan de recuperación de la US Fish and Wildlife Survey para la especie destaca la depredación, en particular de las orcas, como el factor más importante detrás de la disminución.

2. ¿Las nutrias atacan a las personas?

 

¡Apuesto a que sí! Un estudio de 2011 encontró 39 informes anecdóticos de ataques de nutrias de río en América del Norte, 35 de los cuales ocurrieron después de 1980. Ya sea debido a mejores informes o al aumento del salvajismo de nutrias, el número creció a lo largo de las décadas, de tres en el 1980 a 13 en la década de 1990 a 17 en la década de 2000. Una parte decente de las nutrias atacantes han sido rabiosas; En los años 90, el 46 por ciento de los ataques de nutrias involucraban la rabia, y en los años 00, el 24 por ciento sí. Los investigadores encontraron cuatro publicaciones científicas anteriores que documentan ataques, incluido uno que informó un ataque mortal de nutrias en India.

Para ser justos, la gran mayoría (77 por ciento) de los ataques que los investigadores analizaron involucraron nutrias de río de América del Norte, y ninguno parece haber involucrado nutrias de mar.

3. ¿Entonces las nutrias marinas tratan bien a los humanos?

 

Sigues esperando eso. No pude encontrar ningún informe de ataques a humanos de nutrias marinas, pero eso puede ser solo una función de que las nutrias marinas sean mucho más raras que las nutrias de río y pasen menos tiempo en tierra firme o cerca de ellas que las nutrias de río. Además, las nutrias marinas en al menos algunos casos han mostrado su disposición a atacar a los primates, como en el caso de las nutrias marinas en el Zoológico del Bronx, que mataron a un mono con el que compartieron una exhibición. Una nutria marina de la costa de Columbia Británica aparentemente violó y asesinó a un perro .

4. Bueno, las nutrias marinas son buenas con los animales además de los monos y los perros, ¿verdad?

Una nutria atacando un cocodrilo. Geoff Walsh / Facebook, a través de The Independent
Una nutria atacando un cocodrilo. Geoff Walsh / Facebook, a través de The Independent
     

No, son amenazas terribles para otras especies. Y no me refiero solo a la forma en que las especies carnívoras siempre son para sus presas. Las nutrias marinas asesinan incluso cuando no les proporciona comida o descendencia, como los asesinos de juerga sociópatas. En 2010, la veterinaria Heather Harris y sus coautores Stori Oates, Michelle Staedler, Tim Tinker, David Jessup, James Harvey y Melissa Miller publicaron un artículo en Mamíferos acuáticos documentando alrededor de 19 casos de nutrias marinas atacando crías de foca. Aquí está solo uno :

Un cachorro de foca destetado estaba descansando en la costa cuando una nutria marina no etiquetada se le acercó, lo agarró con los dientes y las patas delanteras, lo mordió en la nariz y lo volteó. La foca del puerto se movió hacia el agua y la nutria marina la siguió de cerca. Una vez en el agua, la nutria marina agarró la cabeza del lobo marino con sus patas delanteras y lo mordió repetidamente en la nariz, causando una laceración profunda. La nutria marina y el cachorro rodaron violentamente en el agua durante aproximadamente 15 minutos, mientras que el cachorro luchó por liberarse del agarre de la nutria marina. Finalmente, la nutria marina se posicionó dorsal al cuerpo más pequeño del cachorro mientras lo agarraba por la cabeza y lo sostenía bajo el agua en una posición típica de las nutrias marinas de apareamiento. Cuando la nutria marina empujó su pelvis, su pene fue extruido y se observó intromisión. A los 105 minutos del encuentro, la nutria marina soltó al cachorro, ahora muerto, y comenzó a acicalarse. Lo leíste correctamente. Después de violar a una cría de foca, este psicópata se lamió las patas, como Hannibal Lecter o algo así.

5. Oh … oh no. Pero si así son las nutrias marinas machos con las crías de foca, creen erróneamente que son las nutrias marinas hembras, ¿cómo son con las nutrias marinas reales?

Aproximadamente así de brutal. Harris cita otro estudio que encuentra que alrededor del 11 por ciento de las nutrias marinas encontradas muertas en la costa de California entre 1998 y 2001 fueron asesinadas, al menos en parte, por un trauma asociado con el apareamiento. De hecho, el trauma es la norma del apareamiento de la nutria marina, no la excepción. Aquí está Harris nuevamente:

La cópula normalmente ocurre en el agua donde la nutria marina macho se acercará a la hembra por detrás, la sujetará por el pecho con las patas delanteras y le agarrará la nariz o el costado de la cara con los dientes … Mordidas faciales por el macho comúnmente produce el desarrollo de laceraciones en la piel y los tejidos blandos de la nariz y la cara de la mujer que ocasionalmente pueden ser fatales. El problema es peor para las mujeres, por supuesto, pero los hombres más jóvenes a menudo imitan el comportamiento de apareamiento, lo que puede causar lesiones similares.

6. Esto es simplemente horrible. Otras especies no hacen esto, ¿verdad?

 

Oh, claro que sí. La violación, o, como la llaman los biólogos, “cópula forzada”, es un hecho perturbador de la vida en el reino animal. Se ha informado en primates como orangutanes y chimpancés , nariz de botella delfines y patos , entre muchas otras especies .

Entonces ese aspecto de la sexualidad de la nutria no es demasiado inusual. Lo que es más extraño son a) las tendencias de las nutrias de amenazar a las crías de foca, b) el hecho de que las nutrias matas matan a muchas de las nutrias hembras con las que copulan, yc) la necrofilia.

7. ¿Necrofilia? ¿Seriamente?

Este visual está destinado a representar la muerte. (Peter Macdiarmid / Getty Images
Este visual está destinado a representar la muerte. (Peter Macdiarmid / Getty Images

Nutrias, hombre. De Harris otra vez:

En un informe anterior sobre la mortalidad asociada a la cría, una nutria marina masculina territorial etiquetada sostuvo a una hembra luchando bajo el agua hasta que su cuerpo quedó flácido y copuló repetidamente con su cadáver. Diez meses después, este mismo macho fue observado con el cadáver de otra nutria marina. En ambos casos, el macho estaba nadando, buceando, vigilando y copulando con el cadáver.

8. ¡Alto! No quiero escuchar más cosas terribles sobre las nutrias.

¡Qué pena! Aquí hay dos más.

Primero, las nutrias machos a veces tienen rescate de cachorros para obligar a sus madres a renunciar a algo de su comida. Así es como los biólogos Heidi Pearson y Randall Davis lo describen :

Un macho se acercó a un cachorro que flotaba en la superficie mientras su madre se zambullía en busca de comida. El macho forzó al cachorro bajo el agua como si tratara de ahogarlo. Cuando la hembra salió a la superficie, el macho robó su comida (una almeja), después de lo cual la hembra y el cachorro partieron rápidamente. El equivalente humano de esto probablemente irá al estacionamiento de una tienda de comestibles, encontrando a una mujer que sale con un niño pequeño apuntando con una pistola a la cabeza del niño hasta que la madre te dé algo de su comida.

En segundo lugar, las nutrias pueden contagiarte la gripe H1N1, mejor conocida como “gripe porcina”, como han informado nuestros amigos de The Verge . Muestreo a lo largo de la costa del estado de Washington encontró que más del 70 por ciento de las nutrias dieron positivo para H1N1.

9. Vamos, tiene que haber algo para lo que las nutrias sean buenas.

 

Bien, bien, les daré esto: parecen ser útiles en la lucha contra el cambio climático catastrófico . Como explicó por Robyn Carmichael de la National Wildlife Foundation, las nutrias marinas con frecuencia comen erizos de mar, que a su vez son conocidos por comer grandes cantidades de algas, lo que es muy bueno para absorber dióxido de carbono durante la fotosíntesis. Más nutrias -> menos erizos de mar -> más algas -> menos calentamiento global. Un estudio encontró que las camas de algas marinas donde están presentes las nutrias marinas absorben 12 veces más dióxido de carbono que las camas donde no están. El efecto general no es tan grande, pero todo ayuda, y las nutrias merecen algo de crédito por contribuir.

Para el registro, en realidad no estoy en contra de los intentos de salvar a las nutrias marinas como especie. Esos esfuerzos son admirables y valiosos para los ecosistemas de los que forman parte las nutrias. Solo creo que las nutrias son idiotas.

 


Dylan Matthews


HyperNoir.

Post Anterior

Centauros, centuriones, ciempiés: el $ 100M ARR CLUB

Siguiente Post

La adaptación de Greta Gerwig Little Women es genuinamente extraordinaria

Posts Relacionados