La foodtech Fazenda Futuro obtiene US$8.5 millones en Serie A por su carne sin carne

Foodtech Fazenda Futuro lands US$8.5 million Series A for its meatless meat
Foodtech Fazenda Futuro lands US$8.5 million Series A for its meatless meat

Contxto – El futuro está basado en plantas. Al menos eso es lo que Fazenda Futuro imagina. Para convertir a los carnívoros en herbívoros sin que ellos se den cuenta, esta startup de foodtech recientemente recaudó una ronda Serie A de US $ 8.5 millones dirigida por monashees.

En resumen

Significando “Granja del Futuro” en portugués, Fazenda Futuro es una empresa brasileña de foodtech cuyo objetivo es convertir a las plantas en réplicas de carne tanto en términos de sabor como de textura, pero con menos violencia animal y emisiones de carbono.

Curiosamente, la compañía comenzó hace solo tres meses. Siguiendo la tendencia del Valle, Fazenda Futuro es una de las muchas startups que se saltan la ronda semilla y se dirigen directamente a la Serie A. Según el Brazil Journal, la ronda de inversión liderada por monashees valoró a la startup en US$100 millones.

Si bien parte de esta valoración es resultado de la gran tendencia del mercado, gran parte tiene que ver con el producto en sí. En esta etapa, los inversores solo pueden apostar por los fundadores y su capacidad para ejecutar operaciones.

Esto es comprensible una vez que te das cuenta de que los fundadores Marcos Leta y Alfredo Strechinsky lanzaron previamente una marca de bebidas llamada Do Bem. Se lo vendieron a Ambev en 2016. No solo tienen experiencia empresarial previa, sino también exposición en la industria.

A fondo

Si algún fondo de capital de riesgo de América Latina tiene un historial increíble, es monashees. Aunque Fazenda Futuro todavía es una startup en una etapa muy temprana, sin mencionar que tanto la cantidad recaudada como la valoración parecen un poco extremas, este es exactamente el tipo de acuerdos que necesitamos en América Latina para ese tan esperado auge regional; lee mi discurso sobre la industria de capital de riesgo latinoamericano aquí.

Go4it Capital, el gerente de Marc Lemann y Cesar Villares, también se unió a la ronda como inversores ángeles. La nueva financiación permitirá que Fazenda Futuro crezca a nivel nacional y mejore su capacidad de producción, que actualmente es de solo 150 toneladas mensuales.

El primer producto de la startup, Future Burger, definitivamente está funcionando mejor de lo esperado. Es por eso que Fazenda Futuro quiere aumentar la producción a 550 toneladas por mes al tiempo que agrega nuevos productos a su menú.

Además, esta ronda aumentará el runway de la startup durante 18 meses más de operaciones. Esto incluye sus inversiones estratégicas para el crecimiento, informó el fundador del Brazil Journal.

Sigue la receta

Fazenda Futuro trata a su producto como si fuera un software. Es decir, la compañía frecuentemente prueba y monitorea los comentarios de los consumidores para desarrollar las mejores combinaciones de ingredientes y mercado.

Originalmente, Fazenda Futuro lanzó una Future Burger 1.0 después de viajar por los Estados Unidos y Europa. Para esto, contrató a un equipo de ingeniería calificado para inventar la receta perfecta. Este proceso tomó dos años.

Actualmente, la hamburguesa es una combinación de ingredientes de origen vegetal como la proteína de chícharo, la proteína de soja y los garbanzos. Incluso hay remolacha para “simular” el sangrado de la carne.

“Utilizamos inteligencia artificial para estudiar las moléculas que comprenden la carne, y hemos realizado muchas pruebas sensoriales para calibrar la cantidad óptima de cada ingrediente,” dijo Leta. “Antes de la versión 1.0, creamos nueve versiones diferentes. Nuestra idea es actualizar constantemente el producto, como un software.”

Pronto, Fazenda Futuro tiene la intención de lanzar su versión 2.0 de la hamburguesa basada en los comentarios de los primeros consumidores. El producto definitivamente está demostrando tracción, ya disponible en casi dos mil puntos de venta en cinco estados brasileños.

Si bien Fazenda Futuro tiene tremendas alianzas con grandes grupos minoristas como Grupo Pao de Açucar, Carrefour y Walmart, todavía hay un inhibidor del mercado para su auge. En particular, el precio. La carne real es aún más barata y más asequible para la mayoría de los brasileños. Honestamente, es solo una cuestión de economía unitaria.

Según los fundadores, eventualmente podrán competir o al menos igualar el precio. Primero, deben comenzar a producir más de 1,200 toneladas mensualmente. Hasta entonces, su estrategia de lanzamiento al mercado es en realidad más ambiciosa de lo que parece.

Una industria en crecimiento

No, esta startup no solo apunta a veganos nostálgicos que anhelan una buena hamburguesa carnosa y jugosa. También está tratando de atraer a los amantes de la carne, considerando que los grandes empacadores de carne nacionales representan la verdadera competencia. De hecho, en muchas cadenas minoristas, el 70 por ciento de las ventas de Fazenda Futuro fueron a consumidores de carne, no a vegetarianos.

“Queremos alcanzar un nivel de sofisticación en el que las personas ya no puedan identificar qué es la carne a base de hierbas y qué es la carne normal,” dijo Leta.

Eventualmente, la compañía lanzará nuevos productos como carne molida de res en asociación con Spoleto. También está considerando experimentar con sabores y texturas de carne, incluyendo pescado y pollo.

“La producción de carne requiere muchos recursos, como tierra y agua,” dijo Leta. “Con el aumento del consumo per cápita de carne de res y el crecimiento de la población mundial, llegará un momento en que habrá una falta de espacio para la producción. Simplemente no habrá suficiente tierra para criar ganado para todos.”

Recientemente, esta industria ha estado en auge en los Estados Unidos, particularmente con marcas famosas como Beyond Meat y Impossible Foods. Ahora, América Latina se está poniendo al día y desarrollando sus propios sustitutos de la carne.

Por ejemplo, Fazenda Futuro puede esperar competir con el líder chileno, The Not Company. Si bien Not Co se está centrando actualmente en los productos lácteos, ya anunció planes para lanzar una alternativa de carne también.

Lo interesante de NotCo es su algoritmo capaz de replicar alimentos basados en la estructura molecular. Fazenda mencionó brevemente cómo también usa la inteligencia artificial para impulsar la I+D, por lo que me comunicaré con ellos para tratar de saber más.

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-VC

Traducido por Alejandra Rodríguez

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