La gente en el poder en Netflix: Una actualización

Muchos estudios de Hollywood se han esforzado por reiniciar la producción, en particular en los Estados Unidos en las últimas semanas, dados los desafíos de

Muchos estudios de Hollywood se han esforzado por reiniciar la producción, en particular en los Estados Unidos en las últimas semanas, dados los desafíos de navegar por las reglas de distanciamiento social en un set de filmación. Pero Netflix ha tenido una ventaja: En los últimos años, ha acumulado una red de estudios en el extranjero, donde la producción ha sido más fácil de reiniciar. “The Witcher”, uno de los mayores éxitos de Netflix el año pasado, comenzó a rodar su segunda temporada en Hungría a principios de esta semana, por ejemplo.

La tarea de asegurar las localizaciones de los estudios y contratar personal de producción en diferentes países recae en Ty Warren, un veterano ejecutivo de producción de Hollywood, que se unió a la compañía en 2016. A finales de 2018, Netflix amplió su equipo a medida que sus producciones se expandían por todo el mundo. Esta expansión es uno de los cambios más importantes en el organigrama actualizado que publicamos hoy, aunque se han producido una serie de cambios de alto nivel ampliamente informados en el mismo período de tiempo. Nuestro último organigrama de Netflix tiene 80 nombres.

Los Puntos

Actualizamos el organigrama de Netflix, destacando los equipos responsables del empuje de producción original del servicio, lo que le ha ayudado a diferenciar su programación y a reiniciar la producción durante la pandemia antes que otros estudios.

En los últimos dos años, el CEO Reed Hastings ha reemplazado a su director financiero por el ex CFO de Activision Spencer Neumann, y a su jefe de marketing dos veces. Más recientemente, el antiguo jefe de contenidos Ted Sarandos fue elevado a co-director general con Hastings. Este movimiento formaliza el cambio que se ha producido en Netflix de una empresa centrada en la ingeniería a una que es en esencia una empresa de contenidos. Su poder emana de Los Ángeles, y el motor de su crecimiento proviene de su enorme producción de series y películas originales en todo el mundo.

El nombramiento de Sarandos como co-director general no cambió las líneas de reporte. Ya había ampliado su portafolio más allá del contenido al añadir la comercialización, tras la salida en 2019 del director de marketing, Kelly Bennett. En el arreglo actual, el actual CMO, Bozoma Saint John, así como la jefa de comunicaciones Rachel Whetstone-quien recientemente recibió la supervisión del equipo de publicidad- reportan a Sarandos. Netflix no hizo comentarios.

Netflix ahora se enfrenta a una cambiante industria del entretenimiento. Casi todos sus mayores competidores han lanzado sus propios servicios de streaming -Disney con bastante éxito. Como resultado, esas mismas compañías han retirado la licencia de contenido a Netflix, privándolo de algunos de sus títulos más populares, como “Friends” y “The Office”, que ahora presentan servicios como HBO Max de WarnerMedia o Peacock de NBCUniversal.

Netflix se ha anticipado a todo esto. Y en los últimos dos años, ha incrementado su producción mundial de espectáculos para asegurarse de que tiene suficientes espectáculos nuevos para atraer a una amplia audiencia tanto a nivel mundial como dentro de países específicos. Netflix ha dividido su estrategia de lenguaje local en dos partes: Uno es “local por local”, como algunos lo llaman informalmente dentro de la compañía, es decir, espectáculos hechos en un país específico que están diseñados para atraer a sus residentes. El otro es “local para global”, programas de mayor presupuesto como “Dark”, filmado en Alemania, que han resonado en diferentes países.

El esfuerzo en el idioma local está encabezado por Bela Bajaria, un ex ejecutivo de Universal TV que es una estrella de rápido crecimiento dentro de Netflix. Anteriormente dirigió la división de desarrollo sin guión de la compañía, pero después de que el jefe de originales internacionales de Netflix, Erik Barmack, se fuera, Bajaria asumió el papel con el título ligeramente modificado de vicepresidente de originales en el idioma local. Desde entonces ha ampliado el grupo a una amplia gama de oficinas locales con equipos que producen espectáculos a nivel local.

Mientras tanto, hacer sus propias películas se ha vuelto más importante para Netflix. Para manejar el crecimiento de la producción cinematográfica, el director de cine de la compañía, Scott Stuber, que depende de Sarandos, ha dividido su grupo en tres divisiones. Los proyectos de mayor presupuesto son dirigidos por Tendo Nagende, un ex ejecutivo de Disney. Los proyectos independientes y documentales están dirigidos por Lisa Nishimura, una destacada ejecutiva de Netflix cercana a Sarandos (anteriormente trabajó en el lado de las series originales bajo la dirección de Cindy Holland, supervisando las series de comedias y documentales stand-up). David Kosse es responsable de la estrategia cinematográfica internacional de Netflix. En total, este grupo estrena unas 100 películas al año, según una persona familiarizada con el tema.

El grupo de producción física liderado por Warren ha demostrado ser clave. En 2018, Netflix lo amplió y trajo a tres veteranos ejecutivos del mundo del espectáculo para gestionar las producciones. Patty Whitcher, que ha gestionado producciones de gran presupuesto como “Godzilla” y las películas de Marvel, se ocupa de las películas originales de Netflix; Momita SenGupta, que procede de Viacom, gestiona las series originales; Steven Squillante, un veterano de las producciones cinematográficas mundiales, se ocupa de los originales internacionales. Sin embargo, dejó tranquilamente Netflix hace varios meses, y no está claro si será reemplazado.

El grupo tiene una amplia libertad para alquilar espacio de producción en todo el mundo. El verano pasado, Netflix alquiló el lote de 14 etapas de los Estudios Shepperton en las afueras de Londres. El acuerdo cerró los escenarios por 10 años y le costó a la compañía decenas de millones de dólares, según una persona familiarizada con el tema.

El hecho de que Netflix diera al grupo de Warren los recursos para llevar a cabo ese acuerdo de alto precio muestra la confianza que tiene en que el acceso a las instalaciones es una parte clave de su estrategia y su tolerancia al riesgo. Netflix ha establecido múltiples centros similares en diferentes ciudades en los últimos años, incluyendo Toronto, Albuquerque y Madrid. El año pasado anunció planes para construir un centro similar en Nueva York.

Esas instalaciones han sido una parte clave para reiniciar sus producciones después de que la pandemia las cerrara inicialmente. Netflix ahora tiene muchas producciones en progreso en todo el mundo (en algunos países, como Corea del Sur, nunca se detuvieron). La empresa ha aplicado las lecciones que aprendió al principio de la pandemia, como la forma de operar con seguridad los sets utilizando reglas de distanciamiento social, en todas sus producciones para ponerlas al día.


Tom Dotan
Via The Information

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