La política crea una cuerda floja para los CEOs de la tecnología

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En junio, después de que las protestas contra el asesinato policial de George Floyd barrieran el país, Glenn Kelman, director general de la agencia inmobiliaria en línea Redfin, escribió un correo electrónico a sus clientes en el que se comprometía a hacer más para ayudar a los clientes negros a encontrar casas en los barrios que tradicionalmente han sido excluidos. Los enojados clientes de Redfin inundaron la compañía con mensajes.

Para Kelman, la respuesta subrayó por qué se ha sentido tan a menudo desgarrado por tomar posturas políticas en nombre de la empresa. Kelman, que se negó a hablar de su afiliación política, dijo que los empleados conservadores habían dejado Redfin en el pasado y que la empresa había perdido clientes cuando había tomado posiciones políticas. “La plataforma en la que estoy parado fue construida por personas que votaron por Trump y Clinton”, dijo. “He trabajado para líderes que tenían puntos de vista políticos muy diferentes y no eran tímidos a la hora de expresarlos y eso desalentaba. Sentía que era un abuso de poder”.

El Takeaway

Los CEOs de la tecnología se enfrentan a más presión que nunca para hablar sobre temas políticos. Pero incluso aquellos que están del lado de la política progresista de la mayoría de sus empleados dicen que están preocupados por la polarización en sus lugares de trabajo.

Para muchos ejecutivos tecnológicos como Kelman, mantenerse fuera de la política es un lujo que ya no pueden permitirse. Se enfrentan a una presión cada vez más intensa por parte de los empleados y clientes progresistas para tomar posiciones en temas como la justicia racial y el cambio climático. Mientras que algunos líderes tecnológicos han aceptado sin vacilar el empuje para tomar posiciones políticas, a otros les preocupa que esto polarice aún más el lugar de trabajo, trayendo a sus empresas más de la disfunción de la sociedad en su conjunto.

Es probable que los debates políticos dentro de las empresas se vuelvan más volátiles a medida que se acerquen las elecciones presidenciales de los Estados Unidos. La semana pasada, Facebook dijo a los empleados que estaba cambiando su sistema interno de tableros de mensajes para crear espacios en línea que separen más claramente los debates sobre cuestiones políticas y sociales de los temas del lugar de trabajo.

Sarah Bird es una de las líderes tecnológicas que no perdió el tiempo a la hora de hablar con sus empleados tras la muerte de Floyd en mayo. Después de enviar un correo electrónico a toda la empresa condenando la brutalidad policial contra los negros, Bird, CEO de la empresa de optimización de motores de búsqueda Moz, recibió un correo electrónico de renuncia de un empleado. El empleado, a quien Bird se negó a nombrar, escribió que se había sentido incómodo durante mucho tiempo en Moz porque sentía que era una CEO activista, dijo.

“Estaba tan sorprendida”, dijo Bird, que previamente había enviado un correo electrónico a los empleados sobre Ahmaud Arbery, un hombre negro que fue asesinado en Georgia mientras corría. “No podía creer que hubiera alguien en mi empresa que se sintiera así y que al final pensara que mi poco apoyo por correo electrónico era activismo”.

Bird dijo que la empleada no será extrañada en su compañía. “Tengo que ser explícita externamente porque no quiero que nadie venga a la empresa por quien este tipo de mensajes… se sienta amenazado”, dijo.

En los días siguientes a la muerte de Floyd, Dan Shapiro-CEO de Glowforge, una startup que hace una impresora láser-debatió si debía decir algo públicamente sobre el tema. Shapiro, que anteriormente trabajó para Microsoft y Google, dijo que había sido un escéptico del activismo corporativo, viéndolo sobre todo como un acto de interés propio de las empresas, una forma de “hacer que el mundo sea un poco peor para todos los demás y un poco mejor para la empresa”.

Pero después de que un empleado negro de Glowforge le instó a decir algo sobre el malestar social tras la muerte de Floyd, Shapiro cambió de opinión y escribió una entrada en el blog diciendo que la empresa estaba alineada con el movimiento Black Lives Matter.

“Me prometí a mí mismo que no usaría mi compañía como instrumento para la política, pero ahora veo la posición opuesta”, dijo. “¿Dónde está nuestra compañía si no es para defendernos a nosotros mismos y a los demás?”

Rodney Williams, fundador de la plataforma de micropréstamos SoLo Funds, dijo que él también habló con su compañía tras la muerte de Floyd. Para Williams, que es negro, el racismo y los prejuicios son mucho más que una cuestión política, dijo. Al mismo tiempo, Williams dijo que en Procter & Gamble, donde trabajó durante años, tuvo relaciones productivas con colegas que tenían políticas diferentes a las suyas.

“No tenemos que tener los mismos valores, pero sí el mismo respeto”, dijo.

Puntos de vista conservadores

Otros ejecutivos de tecnología dijeron que han visto un retroceso en los últimos meses después de tomar posiciones contrarias a los valores progresistas que son comunes en toda la industria de la tecnología. A finales de mayo, Francis Pedraza, CEO de la startup de automatización de negocios Invisible Technologies, escribió una serie de tweets simpatizando con los oficiales de policía durante las protestas contra la brutalidad policial.

La mañana siguiente, un inversor en su empresa le dijo a Pedraza que sus comentarios habían molestado a otros en la empresa de inversión, dijo Pedraza. Dentro de Invisible, hubo una acalorada reunión de toda la empresa y una ” serie de preguntas”, dijo.

A instancias del inversor, a quien Pedraza se negó a nombrar, Pedraza escribió una serie de artículos de Medium en los que elaboraba sus puntos de vista, incluyendo un concepto que denominó “alineamiento mínimo viable”, un marco para equilibrar el debate y el acuerdo dentro de las empresas y la sociedad.

“El defecto en estos días es que no sólo tenemos estados rojos y azules”, dijo. “Tenemos empresas rojas y empresas azules. No creo que sea así como debería ser. Los negocios siempre fueron el lugar donde la gente que no estaba de acuerdo podía seguir trabajando junta.”

Del mismo modo, Anneka Gupta, presidenta de la empresa de datos LiveRamp, dijo que le preocupa que la creciente franqueza de los progresistas dentro de las empresas haga que los empleados con inclinaciones conservadoras se sientan menos cómodos para expresar sus puntos de vista. “Creo que el gran, gran reto es cómo fomentar los foros adecuados y al mismo tiempo ser respetuosos con el hecho de que otras personas puedan verse afectadas negativamente por esos puntos de vista”, dijo.

Al acercarse las elecciones presidenciales de EE.UU., las fuertes emociones partidistas podrían volver a provocar conflictos en muchas empresas de tecnología, como ocurrió tras la victoria de Donald Trump en 2016. Steven Galanis, director ejecutivo de Cameo, una empresa con sede en Chicago que permite a la gente contratar a figuras públicas para grabar videos personalizados, dijo que se puso nervioso después de las elecciones de 2016 cuando los líderes de su empleador en ese momento, LinkedIn, enviaron un correo electrónico interno criticando a Trump inmediatamente después de las elecciones.

“Por mucho que Silicon Valley y el mundo de las startups hablen de valorar la diversidad y los equipos diversos, a la gente sólo le importa la [diversidad] racial”, dijo Galanis, que se describe como conservador, pero no como partidario de Trump. “Tienden a no preocuparse por la diversidad de pensamiento”.

Recientemente, Cameo anunció que planea asociarse con la campaña de Joe Biden, el nominado demócrata, dejando que las estrellas de Cameo donen sus ganancias para apoyar la campaña presidencial del candidato. Cameo extenderá la misma invitación a la campaña del presidente Donald Trump, dijo Galanis.

“No podemos simplemente recaudar fondos para Biden y no recaudar fondos para Trump, incluso si nadie en la compañía está de acuerdo con las posturas del Presidente Trump en un montón de temas diversos”, dijo. “No es correcto. No es americano”.

Via The Information

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