La startup de Marissa Mayer opta por la suscripción, reflejando un cambio más amplio en la tecnología

Marissa Mayer construyó su carrera en grandes empresas dependientes de la publicidad digital, inicialmente en Google y después como consejera delegada de Yahoo

Marissa Mayer construyó su carrera en grandes empresas dependientes de la publicidad digital, inicialmente en Google y después como consejera delegada de Yahoo. Pero en su primera startup, Sunshine, Mayer ha optado por ir en la dirección opuesta. Sunshine planea cobrar a los consumidores por las suscripciones para generar ingresos para sus productos, que comenzarán con una aplicación de gestión de contactos y evolucionarán para incluir la programación de citas, el alojamiento de eventos y otras aplicaciones, dijo a los asistentes a la conferencia Future of Startups de The Information.

“Creemos que los consumidores están cada vez más dispuestos a pagar por los servicios y a reconocer que, si realmente se les añade valor, pagar unos pocos dólares al mes en un modelo de suscripción tiene mucho sentido”, dijo en la entrevista. Su pensamiento refleja un cambio de actitud más amplio en Silicon Valley, que se aleja de la dependencia de la publicidad, aunque Mayer reconoció lo difícil que es para empresas como Facebook cambiar de rumbo ahora.


El Takeaway

– Mayer dice que los consumidores están más abiertos a pagar por los servicios
– Las grandes empresas deben resolver las tensiones sobre la publicidad
– Sunshine planea las suscripciones como modelo de negocio

VIDEO: Marissa Mayer Speaks About Her New Startup

Mayer señaló que mientras los anuncios mejoraban las búsquedas, los anuncios en las redes sociales, por ejemplo, interrumpían la interacción de las personas. Las empresas de medios sociales que venden publicidad están “más centradas en aprender todo sobre ti para poder comercializar contigo”. Sunshine representa un modelo de negocio que “apoya el valor que queremos añadir a la vida de cada uno de nuestros usuarios en lugar de [ser] aditivo sólo a la… línea superior y de fondo”.

Sus comentarios llegan en un momento en el que la dependencia de las redes sociales de la publicidad está siendo atacada como nunca antes, incluso por ejecutivos de la tecnología como el CEO de Apple, Tim Cook. Al mismo tiempo, una nueva ola de aplicaciones para consumidores, como Cameo, Patreon y OnlyFans, se centran más en cobrar a los fans por el contenido.

Mayer dijo que, como alguien que solía dirigir una gran empresa, es consciente de que las empresas de medios sociales que ya dependen de la publicidad no pueden cambiar fácilmente de rumbo y tomar “medidas correctivas” para que los consumidores paguen directamente. “No estoy seguro de que los usuarios finales valoren el servicio tanto como los dólares de la publicidad que actualmente fluyen hacia él”.

Cambiar de rumbo podría reducir las ganancias en “un 20, 30, 50%”, cifras muy difíciles de digerir para grandes empresas como Facebook, que, según señaló, genera más de 20.000 millones de dólares al año en ganancias. “Dicho esto, creo que hay… un conflicto real ahí que van a tener que resolver”.

Mayer describe lo que Sunshine está construyendo como un “CRM personal”, utilizando el término de la industria para una herramienta de gestión de las relaciones con los clientes, algo en lo que las grandes empresas suelen confiar para retener y atraer a los clientes. Por ejemplo, un usuario podría utilizar la aplicación para reunir los contactos de todos los niños que han ido al colegio con su hijo para invitarles a una fiesta de cumpleaños o para enviar una invitación de esquí a todas las personas con las que ha esquiado en los últimos años. “Los datos están todos ahí; sólo hay que saber cómo llegar a ellos y hacerlo con el permiso del usuario”, dijo, señalando que las grandes empresas tienen software que les permite extraer sus datos. Pero las aplicaciones para consumidores no ofrecen esas herramientas.

Mayer pretende ofrecer una versión gratuita del servicio básico para organizar los contactos, con productos de suscripción superpuestos. Por ejemplo, la empresa podría cobrar por utilizar el software para organizar eventos o establecer recordatorios para grandes ocasiones, como cuando los contactos consiguen un nuevo trabajo, dijo.

La aplicación de contactos de Sunshine está actualmente en fase de pruebas beta, y se requiere una invitación para acceder a ella. Mayer dijo que estará más disponible “en algún momento de los próximos meses” y que espera tener “nuestros dos primeros productos, quizá incluso tres, este año”.

Mayer dejó claro en la entrevista que no se está sumando al éxodo de personas que abandonan la zona de la bahía de San Francisco. “Silicon Valley es un tesoro de ideas, ambición y oportunidades”. Y dijo que cuando miró su lista de tarjetas de Navidad recientemente, “aunque ha habido salidas obvias y notables… la gran mayoría -el 70%, el 80%- seguía aquí”.


Martin Peers es el editor jefe de The Information, donde trabaja desde 2014. Anteriormente trabajó para The Wall Street Journal y Daily Variety, entre otras publicaciones.

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