Las madres negras que ocuparon una casa vacante y se convirtieron en íconos de la crisis de las personas sin hogar

El 18 de noviembre, un grupo de madres negras subió la escalera de 2928 Magnolia Street, una casa de tres dormitorios vacante en Oakland, California,

El 18 de noviembre, un grupo de madres negras subió la escalera de 2928 Magnolia Street, una casa de tres dormitorios vacante en Oakland, California, y abrió la puerta. No necesitaban romper la cerradura, ya que había sido ocupada previamente. Comenzaron a vivir adentro. Se quedaron cuando la empresa propietaria de la casa comenzó los procedimientos de desalojo en su contra. A medida que se desarrollaba la batalla judicial, se convirtieron en íconos de la lucha contra las personas sin hogar, un viaje que culminó con el desalojo por policías con equipo antidisturbios la madrugada del martes.

En los 57 días entre la ocupación y el desalojo, las madres atrajeron una inmensa cantidad de atención de los medios locales, destacaron las injusticias inherentes de un sistema de vivienda entregado a través del capitalismo y se convirtieron en símbolos para las personas que son experimentando sus propias formas de inseguridad de vivienda.

La elección inicial de ocupar ilegalmente una casa fue un acto de desesperación que reflejó cuán difícil, incluso imposible, es para las personas de clase trabajadora encontrar una vivienda que puedan pagar en el Área de la Bahía, donde se encuentran los condominios de lujo. lado a lado con ciudades de tiendas. Las madres incluyeron a Dominique Walker, de 34 años, que había huido de la violencia doméstica en Mississippi para regresar a su hogar, pero no podía permitirse un lugar para quedarse; un propietario le pidió una tarifa de mudanza exorbitante $ 8,000 [19459003 ] Otra madre era Sameerah Karim, de 41 años, que trabajaba en tres trabajos pero aún no podía pagar el alquiler. A ellos se les unieron otras tres madres que también experimentaron la falta de vivienda: Tolani King, Misty Walker y Sharena Thomas, y sus hijos.

Pero la ocupación también fue una protesta contra estas condiciones. Bajo el nombre Moms 4 Housing , las madres trabajaron con la guía del grupo activista ACCE Action para llamar la atención sobre su causa. Fue una acción directa de la vieja escuela con la idea de que para cambiar la ley primero debes infringirla.


Como el capital tecnológico ha inundado el Área de la Bahía , el suministro de viviendas no ha podido mantenerse al día con la afluencia de empleos y dinero. Conseguir un lugar para vivir es tan costoso que en algunas partes del Área de la Bahía, es considerado “clase media” si gana $ 200,000 al año . A medida que los recién llegados adinerados desplazaron a los residentes de toda la vida, y la escasez de viviendas dejó a muchos incapaces de pagar un techo sobre sus cabezas, la falta de vivienda alcanzó niveles de crisis. Hay una población sin hogar de más de 8,000 en Oakland, un 47 por ciento más en los últimos dos años.

Moms 4 Housing ha tratado de cambiar la idea de cómo alguien queda sin hogar. No se trata de defectos personales o malas elecciones, dicen, sino de una economía simple. En lugar de hablar de un “salario mínimo” o un “salario digno”, están discutiendo un “salario de vivienda”, es decir, cuánto debe ganar alguien sin tener que pagar la renta (es decir, no tener que gastar más de 30 por ciento del ingreso de uno en renta). En el condado de Alameda de Oakland, debe ganar más de $ 48 por hora para pagar el alquiler promedio . Sin embargo, el salario mínimo en Oakland está por encima de los $ 14. La brecha entre estos dos números, en general, es lo que crea la falta de vivienda.

Un enfoque para cerrar la brecha ha sido eliminar las restricciones regulatorias para construir nuevas viviendas. La ciudad de Oakland tiene 9.304 unidades que fueron recién construidas o en construcción durante 2019 . Pero lo que se pierde este número, y una de las principales quejas de las mamás, es cuán pocas de estas nuevas unidades están reservadas para residentes de bajos ingresos. Solo 628 son ​​unidades de vivienda asequible subsidiadas. (El pasado mes de mayo, más de 4,000 personas solicitaron 28 nuevas viviendas asequibles que entraron en línea en Oakland.) La pregunta, para las mamás y para otras familias de clase trabajadora en la Bahía, es: ¿Quiénes son estas nuevas unidades? siendo construido para?

Este punto de fricción llegó a un punto crítico el miércoles pasado en el Ayuntamiento de Oakland, durante el lanzamiento de SB50, un proyecto de ley estatal que busca solucionar la crisis de la vivienda al obligar a las ciudades a construir nuevas unidades, pero que no cualquier garantía sobre la asequibilidad de esas unidades. Durante los discursos para obtener apoyo, las mamás y su coalición gritaron a los legisladores y asaltaron el podio. En un momento, se enfrentaron al alcalde de Oakland, Libby Schaaf, en una súplica llena de lágrimas. “Gotear la vivienda no llega a las calles”, la cuenta de Moms 4 Housing tuiteó más tarde , “a los lugares donde las personas que necesitan viviendas de ingresos extremadamente bajos o nulos y son tan merecedores como todos más.”

Otro punto de discusión resaltado por la acción de las mamás es la injusticia fundamental de tener una vivienda vacante mientras la gente duerme en las calles. Las mamás afirman que hay cuatro hogares vacantes por persona sin hogar, y aunque esa estadística está en disputa (los recuentos exactos de las vacantes y las poblaciones sin hogar son objetivos en constante movimiento), el hecho es que la casa que ocuparon estaba vacía mientras estaban sin hogar. Este es un problema en otras partes ricas de los EE. UU .: en Manhattan, podría llevar seis años descargar todos los condominios de ultra lujo sin vender, mientras que casi 70,000 personas permanecen sin hogar en la ciudad de Nueva York. En todo el país, 1.5 millones de condominios y casas unifamiliares están vacantes mientras que aproximadamente 552,000 personas están sin hogar .

El dueño de la casa que las mamás están ocupando es una compañía de bienes raíces llamada Wedgewood que posee al menos 125 propiedades en la Bahía y se especializa en “darles la vuelta”. Su modelo es simple: compre una casa a un precio bajo, siéntese en ella, tal vez agregue una capa de pintura, venda alta. Con sede en el sur de California, la compañía está registrada en 18 estados. Su oficina tiene un tablero de monopolio literal hecho a medida en su pared . Las mamás han pedido que la casa se venda, a un costo, a un fideicomiso de tierras que mantendrá viviendas asequibles en la comunidad, pero Wedgewood se ha negado a esto. “Hemos dejado en claro, desde el principio, que Wedgewood no negociaría con el grupo de ocupantes ilegales mientras ocuparan ilegalmente la propiedad de la compañía”, dijo el portavoz de Wedgewood, Sam Singer.

Pero Wedgewood está lejos de ser el único negocio que usa estas tácticas, tal vez ni siquiera el peor. En 2018, el propietario privado más grande de Oakland, Michael Marr, fue sentenciado a 30 meses de prisión por manipular ofertas en subastas de bienes raíces. Y el efecto de los modelos vampíricos de estos negocios es obvio. Las casas se quedan vacías hasta que un comprador / inquilino que sea lo suficientemente rico decida comprar o alquilar. Si no llega nadie lo suficientemente rico, las compañías tienen suficiente capital para dejarlos sentados acumulando polvo hasta que llegue ese día. Mientras tanto, ganan dinero simplemente permitiendo que su propiedad acumule valor gracias al mercado fuera de control. Cerca de la casa de las mamás hay una casa que se vendió en 2009 por $ 98,000 y ahora está valorada en $ 998,000 a pesar de que estuvo vacante durante años.

“No doraron las escaleras con oro”, dice Carroll Fife, el director regional de ACCE que ha estado actuando como representante de las mamás, de esta casa cercana. “Es una realidad manufacturada, y hay algo que está intrínsecamente mal con esto”.

La campaña de las mamás también ha resaltado el racismo inherente incrustado en la vivienda mercantilizada. Este es un movimiento dirigido por mujeres negras, en una ciudad donde los residentes negros están siendo expulsados. Los negros constituían la mitad de la población en 1980 pero, como Sam Levin escribió en The Guardian , “esa cifra podría caer a solo el 16% en la próxima década”. Puede vincular directamente este último éxodo con la crisis de ejecuciones hipotecarias de 2008, que afectó desproporcionadamente a los compradores de vivienda negros y latinos .

“En un momento de la historia era legal que una persona blanca fuera propietaria de una persona negra, mientras que era ilegal que una mujer negra tomara café en un restaurante blanco”, dijo Oakland miembro del consejo del Distrito 2 Nikki Fortunato Bas , uno de un número creciente de legisladores que han apoyado las acciones de las mamás, fuera del tribunal de Hayward. “Pero ha sido legal que las corporaciones y los bancos apunten a las comunidades negras y marrones, les presten hipotecas de alto riesgo, y luego, en la crisis de ejecución hipotecaria, los echen a la acera y se beneficien de su miseria”.

La acción de las mamás no se trata realmente de las circunstancias específicas que las llevaron a la desesperación y la falta de vivienda. Es una protesta que pregunta por qué los propietarios pueden sentarse en propiedades vacantes y acumular grandes riquezas mientras una población se queda sin hogar. También es una protesta contra las respuestas inadecuadas a la crisis de las personas sin hogar de California y en favor de una legislación que le otorga a su pueblo un “derecho a la vivienda” un objetivo a largo plazo de muchos activistas.

“Siempre nos sentamos y hablamos de historia, de lo que hubiéramos hecho si hubiéramos vuelto al movimiento de derechos civiles”, Walker dijo recientemente a los periodistas . “Bueno, este es el nuevo movimiento de derechos civiles”.


A fines de diciembre, más de un centenar de simpatizantes llenaron la sala del tribunal en el Salón de la Justicia de Hayward, a media hora al sureste de Oakland, mientras que un número igual recorría el patio de “Moms House” esperando el veredicto en la presentación del desalojo.

A pesar de no tener una pierna legal para sostenerse, las mamás, con el apoyo de la comunidad, llevaron este proceso a través del sistema judicial. Si bien el juez reconoció que no estaba obligado a fallar a favor de las mamás, dijo que necesitaría algo de tiempo para considerar antes de emitir un juicio. Todos se fueron a casa y esperaron. Finalmente, el viernes pasado, el fallo del juez se derrumbó: el desalojo continuaría, las mamás serían escoltadas fuera de la propiedad por el sheriff.

Pero no se fueron en silencio.

El lunes por la noche, avisados ​​de que venía el sheriff, las mamás publicaron un aviso en las redes sociales y un mensaje de texto pidiendo ayuda para “filmar a los policías y asegurarse de que las mamás y los niños salgan de manera segura”. Cientos aparecieron en cuestión de minutos, listos para pararse frente a la policía. Cuando los desalojadores no se presentaron, la multitud cantó gritos de protesta , cantaron canciones de solidaridad y acudieron al megáfono para contar sus propias historias de inseguridad en la vivienda.

“Me niego absolutamente a pagar estos precios inflados y gentrificados”, dijo un orador. “Pero al final del día, eso me deja sin hogar. Por eso estoy con las mamás, porque me relaciono, quiero un hogar, no quiero salir de la bahía. Nací y criado aquí, mi familia está aquí, no debería tener que irme, así que es muy, muy personal “.

A las 10:30 p.m., las mamás enviaron el aviso de que habían ganado la noche, aún no habían salido de la casa. Saben que la pelea no ha terminado, incluso pidieron voluntarios para vigilar un turno nocturno en caso de que llegaran los alguaciles. Pero incluso una noche más en ocupación significaba una noche más con un techo ( su techo) sobre sus cabezas.

“Gracias por defender con éxito nuestra casa esta noche. Nunca olvidaremos ese derramamiento de solidaridad”, escribieron. “Podemos ganar.”

A la mañana siguiente a las 5:15 am, cuando Walker y Fife estaban dando una entrevista en Democracy Now , el departamento del sheriff del condado de Alameda llegó al oeste de Oakland con docenas de oficiales en uniforme militar, cascos antidisturbios y un vehículo blindado. Las mamás enviaron una alerta por mensaje de texto de emergencia, y aparecieron varios simpatizantes, pero no antes de que los sheriffs cerraran la puerta , esposaron y sacaron a las mamás que habían estado adentro (sus hijos habían estado durmiendo en otro lugar). ) y se los llevaron a la cárcel .

Toda la acción, desde el ariete hasta la puerta y ventanas de la casa vacante que estaba siendo tapiada, fue atrapada frente a las cámaras de televisión y transmitida en Gorjeo. En lo que podría leerse como una especie de declaración final para la acción en 2928 Magnolia, las mamás tuitearon , “Hemos escuchado de personas de todo el mundo inspiradas por nuestra desobediencia civil no violenta. Personas que dicen que nuestra acción ha cambiado su perspectiva y les ha ayudado a comprender que la vivienda es un derecho humano. Hemos creado un movimiento de miles de residentes de Oakland que se presentaron en cualquier momento para rechazar la violencia policial y abogar por hogares para familias “.

“Lo que sucede después es el próximo movimiento”, dijo Misty Cross una entrevistadora antes de ser llevada a la cárcel. “Esto es solo una parte. Saldremos en un minuto. Volveremos. Volveremos”.

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Por Rick Paulas

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