Las personas con poder en Robinhood

Entre los casi 60 puestos más altos de Robinhood, muchos son caras nuevas gracias a la rotación del personal directivo durante el último año.

El año pasado, a medida que la actividad comercial de Robinhood se disparaba y los problemas legales aumentaban, la startup de 11.700 millones de dólares sacudió las filas de su personal directivo. La rotación de personal significa que muchos empleados de alto nivel serán relativamente nuevos en el momento en que se prevea su cotización en bolsa este año.

La empresa de Menlo Park (California) ha visto cómo se marchaban, entre otros, su jefe de expansión internacional y su consejero general. También ha realizado algunas contrataciones clave. Robinhood ha ascendido recientemente a Surabhi Gupta, que se incorporó procedente de Airbnb en mayo, para dirigir toda su organización de ingeniería, y ha contratado a un antiguo funcionario del Departamento de Estado para que dirija los asuntos externos. Estos cambios, de los que no se había informado anteriormente, afectan a algunos de los casi 60 puestos de responsabilidad de Robinhood que identificamos en el organigrama adjunto. Ese grupo incluye a las siete personas que dependen directamente del consejero delegado Vlad Tenev, de 33 años, según empleados actuales y antiguos.


El Takeaway

Entre los casi 60 puestos más altos de Robinhood, muchos son caras nuevas gracias a la rotación del personal directivo durante el último año. Entre ellos se encuentra Surabhi Gupta, que supervisa todo el equipo de ingeniería de la empresa desde su reciente ascenso.

Los cambios de personal en esta empresa de ocho años han sido especialmente notables en su departamento jurídico. Archit Shah, consejero general, y Kirtan Mehta, consejero de política pública global, dejaron el cargo este mes. Smeeta Ramarathnam, asesora general adjunta, y Nili Moghaddam, directora de litigios e investigaciones, se marcharon el pasado otoño.

Desde noviembre, Robinhood también ha incorporado al menos cinco personas al departamento jurídico. Todos los cuatro líderes clave del departamento empezaron a trabajar en Robinhood en el último año, incluido el director jurídico Daniel Gallagher, antiguo funcionario de la Comisión de Valores y Bolsa que se incorporó en mayo, así como los asesores generales adjuntos Christina Lai y Lucas Moskowitz.

Otras contrataciones recientes incluyen a Mary Elizabeth Taylor, quien se desempeñó como secretaria de Estado adjunta de la administración Trump para asuntos legislativos hasta que renunció en junio por la respuesta del ex presidente a las manifestaciones nacionales de Black Lives Matter. Taylor comienza la próxima semana como jefa de asuntos externos y comunidad, reportando a la directora de marketing de Robinhood, Christina Smedley.

Robinhood también ha contratado a un nuevo jefe de comunicaciones, Josh Drobnyk, que se incorporó la semana pasada procedente de la Autoridad Reguladora de la Industria Financiera (FINRA), un regulador financiero estadounidense. En el último año, su plantilla se ha duplicado, hasta superar los 1.000 empleados.

La empresa está buscando su primer director de producto, según una persona con conocimiento directo del asunto, así como un jefe de equidad, diversidad y pertenencia, según una reciente oferta de empleo.

Futura salida a bolsa

El volumen de negocio sigue a un tramo de rápido crecimiento que se produjo a medida que la gente, aislada de la mayoría de los deportes en vivo y otros pasatiempos en persona, recurrió a las operaciones bursátiles como una cura para el aburrimiento y una forma de ganar dinero potencialmente.

En los primeros cuatro meses de 2020, 3 millones de personas se convirtieron en usuarios de la aplicación. Robinhood no cobra comisiones, sino que gana dinero prestando dinero a sus clientes inversores para financiar sus compras de acciones y de su nivel de membresía premium basado en la suscripción, Robinhood Gold. A finales de año, contaba con más de 13 millones de usuarios.

“Cuando no se puede tomar un café en la calle, es fácil decidirse a comprar 5 dólares de las acciones de su marca de café favorita”, escribió Tenev en el blog de Robinhood en diciembre. La aplicación ha ganado popularidad entre los pequeños inversores al permitirles comprar acciones parciales de grandes valores como Tesla.

El estallido de actividad atrajo a nuevos inversores y cimentó las expectativas de que Robinhood pronto sacaría sus acciones a bolsa. Robinhood recaudó 1.270 millones de dólares el año pasado -la mitad del capital total que ha obtenido- de inversores como Andreessen Horowitz, DST Global y el fondo de cobertura D1 Capital Partners. En diciembre, la empresa contrató a Goldman Sachs para dirigir una oferta pública inicial prevista, que podría alcanzar los 20.000 millones de dólares, según Reuters.

Al mismo tiempo, las quejas sobre cómo Robinhood ha tratado a sus clientes, que son en su mayoría inversores novatos, han dado lugar a acciones regulatorias y legales.

El año pasado, la SEC afirmó que Robinhood engañó a sus clientes entre 2015 y 2018 sobre cómo ganaba dinero al no decirles que enviaba órdenes a empresas de trading que ejecutaban las operaciones a precios inferiores a los de otros brokers. Robinhood no admitió ni negó haber actuado mal, pero acordó pagar 65 millones de dólares para resolver las acusaciones de la SEC.

“El acuerdo se refiere a prácticas históricas que no reflejan a Robinhood hoy en día”, dijo Gallagher en un comunicado a The Information.

El acuerdo se produjo un día después de que los reguladores del estado de Massachusetts presentaran una demanda contra la compañía, alegando que manipulaba a los clientes mediante el uso de “tácticas agresivas para atraer a los inversores inexpertos”, como las características que se encuentran típicamente en los videojuegos, para fomentar el comercio. Una portavoz dijo que Robinhood no está de acuerdo con las acusaciones y tiene la intención de “defender a la compañía vigorosamente.”

Robinhood también ha sufrido varias caídas, incluida una durante el desplome del mercado en marzo y otra en un rebote posterior, lo que indignó a los clientes y estimuló a los operadores minoristas a presentar demandas. En junio, un joven operador de Robinhood que creía haber contraído una deuda de 730.000 dólares tras operar con complejos instrumentos de opciones murió por suicidio, lo que suscitó más dudas sobre cómo la aplicación incentiva la negociación de acciones entre los inversores aficionados.

La compañía dice que ha estado tratando de abordar estas preocupaciones. “En los últimos meses, hemos trabajado con diligencia para garantizar que nuestros sistemas escalen y estén disponibles cuando la gente los necesite”, así como para añadir salvaguardas y herramientas educativas en torno a la negociación de opciones, dijo la portavoz.

El equipo de Tenev

El equipo directivo de la empresa depende únicamente de Tenev desde que el cofundador Baiju Bhatt, de 36 años, dejó de ser codirector general en noviembre. Bhatt ya no tiene subordinados directos, pero sigue participando como miembro del consejo de administración de la empresa.

La directora de operaciones, Gretchen Engster Howard, ejerce una influencia significativa, según personas familiarizadas con la estructura interna de la empresa. Antigua socia de la unidad de inversión en crecimiento de Alphabet, CapitalG, Howard se unió a la compañía en 2018 como una de sus primeras contrataciones de la C-suite. Su contratación, que siguió al nombramiento del veterano de Amazon Jason Warnick como primer director financiero de Robinhood, cubrió un papel que las startups suelen asegurarse de dotar de personal antes de salir a bolsa.

Howard se ha encargado de fomentar la estructura y el desarrollo profesional. “Hay un enfoque de todo el equipo de liderazgo para construir a largo plazo”, dijo Howard a LinkedIn en 2019.

Warnick trabaja en estrecha colaboración con Shiv Verma, jefe de relaciones con los inversores de Robinhood, en la ejecución de los planes de la OPI, según personas familiarizadas con Robinhood. Una portavoz de Robinhood declinó hacer comentarios sobre el calendario de la OPV de la empresa.

La alta rotación se debe en parte al rápido crecimiento de Robinhood y a su estrategia cambiante. Su jefe de expansión internacional, Patrick Kavanagh, que era responsable de encabezar los planes de expansión global de la empresa, y su presidente de operaciones en el Reino Unido, Wander Rutgers, se marcharon después de que la empresa pusiera en pausa sus esfuerzos de crecimiento global el año pasado.

Después de que Robinhood decidiera dejar de dar prioridad a sus operaciones con criptodivisas, su jefe de criptografía Sina Nader, antiguo inversor de CryptoLux Capital, se marchó tras sólo ocho meses en la empresa. Christine Hall Brown, directora senior de operaciones de producto, ha ocupado el lugar de Nader, según otra persona con conocimiento directo del asunto.


Kate Clark


HyperNoir.

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