Pyka y su drone electrico y autonomo para fumigar recauda $ 11M en ronda semilla

La agricultura moderna involucra campos de un tamaño alucinante, y rociarlos de manera eficiente es un serio desafío operativo. Pyka está asumiendo el negocio de pulverización en gran parte impulsado por humanos con una embarcación alada autónoma y, crucialmente, aprobación regulatoria.

Tal como hemos visto con DroneSeed , este tipo de vuelo es arriesgado para los pilotos, que deben volar muy cerca del suelo y otros obstáculos, pero también muy susceptibles a la automatización; Esto se debe a que involucra muchos patrones de vuelo repetitivos que deben ejecutarse perfectamente, una y otra vez.

El enfoque de Pyka es diferente al de muchos en la industria de drones, que ha tendido a utilizar naves multirotor para su maniobrabilidad y fácil despegue y aterrizaje. Pero esos drones no pueden transportar el peso y el volumen de pesticidas y otros productos químicos que (desafortunadamente) necesitan desplegarse a gran escala.

La embarcación que Pyka ha construido es más tradicional, se asemeja a un avión tradicional de fumigación de un solo asiento pero carece de la cabina. Es conducido por un trío de hélices, y la mayor parte del interior se entrega a la carga útil (puede transportar alrededor de 450 libras) y baterías. Por supuesto, también hay un conjunto de sensores y una computadora a bordo para manejar las demandas inmediatas del vuelo automatizado.

Pyka puede despegar o aterrizar en un tramo de terreno plano de 150 pies, por lo que no tiene que preocuparse por establecer una pista y desperdiciar energía en llegar al área objetivo. Por supuesto, eventualmente necesitará cambiar las baterías, lo cual es parte de las responsabilidades del equipo de tierra. También diseñarán el curso general de la nave, aunque la ruta de vuelo real y las decisiones de momento a momento son manejadas por la computadora de vuelo.

Ejemplo de una ruta de vuelo que representa los obstáculos sin intervención humana

Todo esto significa que el avión, aparentemente llamado Egret, puede rociar aproximadamente cien acres por hora, casi lo mismo que un helicóptero. Pero la nave autónoma proporciona una precisión mejorada (vuela más bajo) y seguridad (ningún humano hace maniobras difíciles cada minuto o dos).

Quizás lo más importante, a los federales no les importa. Pyka afirma ser la única compañía en el mundo con un gran avión eléctrico autónomo comercialmente aprobado. Los pequeños, como los drones, han sido aprobados de izquierda a derecha, pero la Garceta se está acercando al tamaño de un “avión pequeño” tradicional, como un Piper Cub.

Por supuesto, esa es solo la nave: otros obstáculos regulatorios impiden un amplio despliegue, como comunicarse con la administración del tráfico aéreo y otras naves; certificación de la embarcación de otras maneras; Un sentido de largo alcance más robusto y evitar el sistema y así sucesivamente. Pero la Garceta de Pyka ya ha volado miles de millas en granjas de prueba que pagan por el privilegio. (Pyka declinó hacer comentarios sobre su modelo de negocio, clientes o ingresos).

El equipo fundador de la compañía, Michael Norcia, Chuma Ogunwole, Kyle Moore y Nathan White, proviene de una variedad de compañías conocidas que trabajan en espacios adyacentes: Cora, Kittyhawk, Joby Aviation, Google X, Waymo y Morgan Stanley (eso es el director de operaciones).

La ronda inicial de $ 11 millones fue dirigida por Prime Movers Lab, con la participación de Y Combinator, Greycroft, Data Collective y Bold Capital Partners.


Devin Coldewey
TC