Quibi al cierre en impresionante final de una ambiciosa empresa

El cierre es un final sorprendente para las esperanzas de Katzenberg de crear una nueva categoría de entretenimiento en video

El servicio de transmisión de video de Jeffrey Katzenberg, Quibi, se está cerrando, dijo una persona familiarizada con la situación, bajando el telón del servicio de transmisión de video en formato corto, sólo seis meses después de su lanzamiento.

El cierre es un final sorprendente para las esperanzas de Katzenberg de crear una nueva categoría de entretenimiento en video, programas cortos de unos pocos minutos de duración que puedan ser vistos en el camino. Katzenberg, un ex ejecutivo de Disney que luego ayudó a iniciar DreamWorks, recaudó casi 2 mil millones de dólares para financiar a Quibi. Entre los patrocinadores se encontraban la mayoría de los grandes estudios de Hollywood, Google, Alibaba y Madrone Capital Partners.

Quibi programó llamadas con inversores y empleados el miércoles por la tarde para dar la noticia.


El Takeaway

El cierre de Quibi costará a una amplia gama de inversores millones de dólares, incluyendo a Jeffrey Katzenberg y Meg Whitman, que dirigieron el servicio de transmisión de video de corta duración.

Internamente, los empleados se quedaron atónitos ante la decisión de cerrar la empresa sólo meses después de su lanzamiento. Hasta el viernes pasado, Quibi seguía discutiendo con los estudios sobre la concesión de licencias para nuevos programas o la adición de episodios a los proyectos actuales para reducir la rotación de personal, según otras personas familiarizadas con la situación.

Quibi se lanzó en abril, poco después de que comenzaran los cierres por pandemia, y rápidamente se hizo evidente que no estaba despegando. Dos personas familiarizadas con el asunto dijeron que para junio, tanto Katzenberg como Meg Whitman, la veterana de Silicon Valley que era CEO de Quibi, parecían haber perdido la esperanza de que Quibi pudiera tener éxito. La decisión de Whitman de poner su condominio en el área de Los Ángeles en el mercado en agosto también envió una mala señal a los empleados.

Desafío de tiempo

Los ejecutivos de la compañía culparon de algunos de los problemas de Quibi al tiempo, tanto la pandemia, que hizo más difícil la publicidad, como las protestas de Black Lives Matter que dominaron el ciclo de noticias durante gran parte del verano. Quibi decidió suspender el lanzamiento o la publicidad de nuevos programas durante las protestas, dijo una de las personas familiarizadas con la situación. Cuando la compañía reanudó la promoción y el lanzamiento de nuevos programas más tarde en el verano, Quibi estaba perdiendo impulso. Recientemente Quibi sólo tenía 400.000 y 500.000 suscriptores, muy lejos de su objetivo de conseguir 7,4 millones de suscriptores para finales de año.

Mientras Quibi luchaba, algunos empleados y altos directivos comenzaron a abogar por que la empresa cambiara su modelo de negocio y ofreciera una versión gratuita del servicio para intentar atraer a los usuarios. Quibi tuvo éxito con este enfoque en Australia: la idea era que una vez que la gente se enganchara, Quibi podría conseguir que se suscribieran a una versión premium que costara. La idea, que se discutió por primera vez antes del lanzamiento, fue apoyada por algunos miembros de la alta dirección pero fue rechazada por Katzenberg. Le preocupaba que pareciera un retiro embarazoso para la prensa y que también requiriera ir en contra del gusto de YouTube, dijo la gente.

Quibi cerrará con cerca de 850 millones de dólares en efectivo todavía en sus arcas, aunque también debe varios cientos de millones. No se pudo saber cuánto dinero quedaría para los accionistas. Los inversores perderán dinero, aunque los de las dos primeras rondas, la A y la B -que incluye a Alibaba, Goldman, Google, el holding de Katzenberg WndrCo y varias empresas de medios de comunicación- perderán menos que los de la ronda C.

Katzenberg personalmente invirtió 5,5 millones de dólares en la ronda A y Whitman puso 10,5 millones de dólares. Aunque están ligeramente mejor posicionados que los últimos inversores, los dos perderán millones en la empresa personalmente.

Esfuerzos de venta

El cierre es el resultado de los esfuerzos infructuosos que Katzenberg ha hecho en las últimas semanas para encontrar un comprador para la empresa o, en su defecto, un comprador para la programación de Quibi. Katzenberg propuso a compañías como Apple, WarnerMedia y Facebook para comprar la compañía. Más tarde propuso a NBCUniversal y Facebook la compra de la programación.

Uno de los mayores desafíos de Quibi para encontrar un comprador, ya sea para la compañía o sólo para la programación, fue que no es dueño de la programación por más de unos pocos años. Para atraer a los creadores a hacer programas para Quibi, Katzenberg ofreció términos que aseguraban que podrían licenciar sus programas de Quibi a otros servicios después de sólo dos años. Mientras que los episodios de Quibi suelen durar tan solo cinco minutos, los creadores podían unir los episodios en programas de larga duración aptos para ser emitidos en otros lugares. Después de siete años, recuperan la plena propiedad de sus programas.

Quibi también se enfrenta a una demanda por violación de patente presentada por la empresa de video interactivo Eko, que alega que Quibi robó su tecnología que permite a los espectadores ver los episodios horizontal o verticalmente en los teléfonos de Eko. El juicio de la demanda no se espera hasta el 2022.

Esta historia ha sido actualizada

Tom Dotan

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