Resumen de América Latina: Grupo ZAP, Grow Mobility, Wavy getacquired; Credijusto añade 100 millones de dólares; Cornershop, iFood apoya el auge de la entrega de alimentos

A medida que el mundo cierra las fronteras y los flujos de capital para prepararse para el impacto del coronavirus, las startups brasileñas siguen atrayendo la atención internacional.

A medida que el mundo cierra las fronteras y los flujos de capital para prepararse para el impacto del coronavirus, las nuevas empresas brasileñas siguen atrayendo la atención internacional. Tres grandes acuerdos de adquisición dominaron los titulares de la tecnología latinoamericana, todos provenientes del país más grande de la región. A medida que las inversiones han disminuido, estos acuerdos ofrecen la esperanza de un aumento de la liquidez en el ecosistema de nuevas empresas de América Latina.

A principios de abril, el líder inmobiliario brasileño Grupo ZAP fue adquirido por OLX Brasil por 640 millones de dólares, solidificando la posición de la plataforma de clasificados en el mercado inmobiliario local. El acuerdo permitirá a OLX ofrecer a sus clientes más de 12 millones de listados de 40.000 agencias y particulares.

El Grupo Zap se fusionó con la plataforma de alquiler de propiedades VivaReal en diciembre de 2017, convirtiéndose en el mayor portal inmobiliario de facto del país. Aunque las marcas han operado por separado, en conjunto reciben más de 40 millones de visitas mensuales para ayudar a los brasileños a encontrar propiedades para alquilar y comprar. La adquisición todavía está siendo revisada por el organismo antimonopolio del Brasil, CADE, y se finalizará a finales de este año.

Mientras tanto, Peixe Urbano informó de su intención de adquirir Grow Mobility, la empresa de movilidad alternativa creada a partir de la fusión entre la mexicana Grin y la brasileña Yellow. Peixe poseerá la mayoría de las acciones de la puesta en marcha de e-scooter y bike-share, que recientemente ha luchado por obtener beneficios. Después de dejar 14 ciudades en febrero, Grin Mobility sólo está activa en las tres ciudades más grandes de Brasil en la actualidad, así como en unos pocos países de América Latina, a pesar de una prometedora asociación con Rappi en 2019. Grow Mobility recaudó 150 millones de dólares en enero de 2019 cuando Grin y Yellow se fusionaron y parecía ser una de las startups de más rápido crecimiento en ese momento; sin embargo, se rumorea que este acuerdo es una cancelación total para los inversores de la startup.

Finalmente, una plataforma sueca de comunicaciones en nube llamada Sinch AB anunció que adquiriría la compañía de comunicaciones estratégicas de Movile, Wavy, por 68,3 millones de dólares (554 millones de reales) y más de 1,5 millones de acciones en la empresa que cotiza en bolsa. Movile es una de las mayores empresas tecnológicas de Brasil, una empresa de telecomunicaciones que se esfuerza por convertirse en el Tencent de la región. Wavy es el segundo mayor proveedor de mensajería de Brasil y también opera en México, Colombia, Perú, Chile, Argentina y Paraguay, retransmitiendo más de 13.000 millones de mensajes al año. Sinch utilizará la adquisición para crecer en el mercado latinoamericano, donde Wavy emplea actualmente a más de 260 personas en nueve oficinas de la región. En el momento de la compra, Wavy crecía a un ritmo del 200% interanual, lo que indica un fuerte crecimiento para el nuevo negocio en los próximos años.

Movile también anunció la llegada de un nuevo CEO, Patrick Hruby, en la última semana de marzo. Su predecesor, Fabricio Bloisi, cofundador y CEO desde 1998, tomará un asiento como presidente de la junta y continuará actuando como CEO de iFood. Anteriormente, Hruby pasó cinco meses como Ejecutivo en Residencia en Movile, donde trabajó estrechamente en operaciones con todas las compañías de Movile: iFood, MovilePay, PlayKids, Sympla, Wavy y Zoop. Movile es uno de los unicornios menos conocidos de Brasil, que está construyendo silenciosamente un imperio móvil para la región con el objetivo de impactar a más de mil millones de personas.

Credijusto recauda 100 millones de dólares para apoyar a las PYMES necesitadas

El proveedor de crédito mexicano, Credijusto, anunció a mediados de marzo que había recibido 100 millones de dólares de deuda de Credit Suisse para ayudar a la startup a extender más préstamos a las PYMES afectadas por el impacto económico del coronavirus. Las pequeñas empresas en México ya tienen dificultades para acceder a la financiación de los bancos, y las actuales proyecciones económicas probablemente harán que las instituciones financieras se abstengan de realizar inversiones de riesgo en el futuro inmediato.

Mientras tanto, esta crisis crediticia ha provocado un aumento del interés en los productos de Credijusto: los préstamos para pequeñas empresas en línea. La startup utiliza un algoritmo para calcular rápidamente el riesgo y los tipos de interés, proporcionando la tan necesaria liquidez para las PYMES que luchan contra las turbulencias financieras. Credijusto también recaudó recientemente un vehículo de deuda de 100 millones de dólares de Goldman Sachs, junto con una ronda de capital Serie B de 42 millones de dólares de Goldman y Point72 Ventures en septiembre de 2019.

Cornershop, iFood: Mantenerse al día con los requerimientos de entrega de coronavirus

Mientras que en los EE.UU., Instacart y Amazon luchan por mantenerse al día con el auge de las órdenes de entrega, los gigantes latinoamericanos del reparto Cornershop e iFood se enfrentan a retos similares. La aplicación de entrega mexicano-chilena Cornershop, que fue adquirida por Uber el año pasado por 450 millones de dólares, reveló que sólo les quedaban nueve meses de capital operativo, ya que se enfrentan a un volumen de pedidos sin precedentes.

A pesar del gran acuerdo de adquisición, el caso de Cornershop sigue siendo examinado por la organización antimonopolio mexicana, COFECE, que bloqueó su anterior oferta de adquisición de 225 millones de dólares de Walmart. El cofundador y director general de Cornershop, Oskar Hjertonsson, entró en Twitter para compartir los retos a los que se enfrenta su empresa a medida que aumenta la demanda de entregas de comestibles debido a la preocupación por el coronavirus. Señala que la entrega de comestibles se ha convertido en un servicio esencial en muchas áreas con cuarentenas severas, sin embargo, con la adquisición todavía en duda, Cornershop no tiene los recursos para atender la demanda actual.

Dos reguladores mexicanos se pelean actualmente por la jurisdicción para revisar este caso, que lleva más de seis meses sin resolución. Cornershop ha estado a merced de las autoridades mexicanas desde junio de 2018, cuando anunciaron por primera vez su adquisición de Walmart. En Twitter, Hjertonsson insta a las autoridades mexicanas a que avancen en la decisión lo antes posible para aprovechar la oportunidad de ayudar a los millones de latinoamericanos que actualmente están encerrados, así como para aportar los recursos necesarios para proteger a su personal de entrega.

Al mismo tiempo, la mayor empresa de distribución de alimentos del Brasil, iFood, anunció el lanzamiento de un nuevo fondo para ayudar a los pequeños restaurantes a sobrevivir al tumulto económico provocado por el coronavirus. La industria alimentaria ha sido una de las más afectadas por la pandemia, ya que muchos restaurantes viven con márgenes pequeños. Para combatir esta tendencia, iFood lanzó un fondo de 9,8 millones de dólares que apoyará a los pequeños restaurantes de la red iFood.

La compañía también anunció que aceleraría el procesamiento de los recibos durante abril y mayo, ayudando a los pequeños negocios a recibir sus pagos en siete días sin costo adicional. Esta medida inyectará 117 millones de dólares adicionales en el mercado de restaurantes brasileño. Finalmente, iFood busca apoyar a sus socios de restaurantes devolviendo todos los honorarios que reciben por la entrega durante la epidemia de coronavirus. Consciente de que los restaurantes deben depender de las órdenes de entrega para sobrevivir a este período, iFood ha extendido estas medidas a más de 120.000 socios de restaurantes en 1.000 ciudades de todo Brasil.

Noticias y notas: Vai.Car, ClassPass, Superlogica y NotCo

A pesar de las preocupaciones de salud pública y económicas sobre COVID-19, el ecosistema de startups latinoamericanas se mantuvo activo, con startups que han hecho grandes rondas tanto de empresas locales como internacionales. La empresa brasileña de alquiler de coches Vai.car recaudó 85 millones de dólares de la plataforma de inversión brasileña XP Investimentos, que salió a bolsa a finales de 2019. La startup se dirige a un mercado joven permitiendo el alquiler de coches a medio plazo que se entregan en la puerta del usuario y se abren con tecnología de reconocimiento facial. Vai.car también se asocia con Uber y 99 para ayudar a los conductores a acceder a los vehículos de su flota de más de 25.000 coches.

La plataforma de intercambio de gimnasios de EE.UU. Classpass se expandió agresivamente en América Latina este mes a través de la adquisición del Muvpass de Chile y el Clickypass de Argentina. Estas plataformas funcionan de manera similar a Classpass, permitiendo a los usuarios acceder a una red de gimnasios y clases de fitness en todo el país. Classpass se lanzó en Brasil en diciembre de 2019 y se convirtió en el primer unicornio de la década, con una Serie E de 285 millones de dólares a principios de 2020.

La plataforma de gestión de pagos brasileña Superlogica recaudó una ronda de 63,5 millones de dólares de la empresa de capital privado estadounidense Warburg Pincus a mediados de marzo. Superlogica ayuda a las empresas a gestionar los pagos recurrentes utilizando un modelo de suscripción impulsado por la inteligencia artificial. La startup sirve actualmente a clientes en más de 45.000 propiedades de alquiler en todo el país.

La startup chilena de tecnología alimentaria basada en plantas, The Not Company, anunció una asociación con Burger King para crear un Whopper vegano en todo Estados Unidos. El RebelWhopper está hecho de carne de origen vegetal y cuenta con la firma NotMayo de NotCo, una mayonesa hecha sin productos animales, que rápidamente se convirtió en un nombre familiar en Chile. La Not Company recaudó 30 millones de dólares de Bezos Ventures y otros inversores en 2019 y ha continuado expandiéndose rápidamente en Argentina y Brasil durante el año pasado.

Las últimas seis semanas se han caracterizado por la incertidumbre global sobre el futuro de la economía y las relaciones internacionales, ya que COVID-19 se ha abierto camino en todos los países del mundo. Sin embargo, la corriente de transacciones en América Latina seguía siendo fuerte en marzo, lo que trajo consigo grandes acuerdos y varias adquisiciones, especialmente en el Brasil, aun cuando el país se niega a cerrar para impedir la propagación de la pandemia. Notablemente, a pesar de las restricciones de viaje, muchos de los tratos de fueron liderados por VC extranjeros, lo que indica un potencial para ciclos de retroalimentación más rápidos en la región, ya que los inversionistas desembolsan capital sin viajar primero.

Es difícil ver hoy lo que la nueva normalidad será a nivel mundial, y específicamente en la empresa y la tecnología en América Latina. Casi todos los países han cerrado sus fronteras, algunos con más fuerza que otros, y muchos están esperando la pandemia en algún nivel de cuarentena. Sólo México y Brasil, las economías más grandes de la región, se mantienen firmes en mantener sus ciudades funcionando normalmente, incluso animando a sus ciudadanos a visitar bares, restaurantes y museos mientras sus vecinos cierran sus negocios. El tiempo dirá cómo esta decisión afectará a las startups y a las inversiones, así como a sus ciudadanos y a la estabilidad política, en toda la región.

Sophia Wood

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