Ayudé a desenmascarar a QAnon. Las profecías fallidas no lo eliminarán

En la mente de los QAnoners, el mundo no es un lío de zonas grises morales, sino una batalla épica entre el bien y el mal.

Me topé por primera vez con el delirio colectivo al que ahora nos referimos como QAnon en noviembre de 2017, apenas unas semanas después de que comenzara como una serie de posts conspiranoicos en uno de los tablones de anuncios más indomables de Internet.

En un extenso hilo de discusión en 4chan titulado “Calma antes de la tormenta” -una referencia a una cita del mes anterior del entonces presidente Donald Trump- un comentarista anónimo que afirmaba ser una persona con top-secret clearance publicó mensajes crípticos sobre los planes secretos de Trump para organizar un contragolpe contra los miembros del Estado profundo. Lo que más tarde se convirtió en un movimiento ni siquiera tenía un nombre en ese momento ni un mensaje unificado, y había eludido casi por completo la cobertura de los principales medios de comunicación.

Sin embargo, hay algo en los mensajes que me inquieta. Por aquel entonces, escribía sobre la cultura de Internet para el ya desaparecido blog de tecnología de la revista New York Magazine, Select All, y parte de mi rutina nocturna consistía en escudriñar algunos de los rincones más desagradables de Internet para ver qué hacía la gente de los extremos. (No recomiendo hacer esto si quieres tener una relación sana con el sueño).

Ocasionalmente, mi trabajo podía llevarme a tendencias online maravillosamente absurdas, como la práctica entre los 4channers de comer cebollas crudas en un esfuerzo por aumentar su testosterona. La mayoría de las veces, mis reportajes me sumergían en los escritos de los comentaristas, que no paraban de vender teorías conspirativas y de buscar nuevas formas de deshumanizar a quienquiera que hubiera atraído su ira ese día.

A pesar de la maraña de teorías conspirativas que circulan por Internet, los primeros mensajes del comentarista anónimo -que más tarde sería conocido como Q- consiguieron abrirse paso entre el ruido. Q solía escribir exclusivamente en forma de preguntas, dejando a los lectores la tarea de rellenar los espacios en blanco de la conspiración por su cuenta.

El atractivo de las claves de Q fue casi inmediatamente evidente. Era casi como un juego para la gente que buscaba una forma de explicar los defectos de Trump y despreciar a sus críticos mientras elevaban su propio estatus. Después de todo, QAnon -una combinación de Q y anon, la abreviatura de un cartel anónimo- lo arriesgaba todo para llevarlos a la verdad porque eran especiales y se podía confiar en ellos. El acto de analizar e interpretar cada nueva publicación de QAnon se convirtió en una experiencia comunitaria, que unía a la gente en una misión colectiva para descubrir lo que consideraban verdades ocultas.

En la mente de los QAnoners, el mundo no es un lío de zonas grises morales, sino una batalla épica entre el bien y el mal. Creen que una cábala de demócratas caníbales adoradores de Satanás y celebridades de izquierda está dirigiendo en secreto una red de tráfico de niños mientras libra una batalla figurativa y literal contra Trump por el destino del mundo, entre otras cosas. A medida que la teoría de la conspiración se ha convertido en la corriente principal en los últimos tres años, los intereses de sus seguidores han saltado de un sueño febril a otro dependiendo del ciclo de noticias, pero los principios básicos que lo hicieron tan inmediatamente adictivo en 2017 se han mantenido.

Esta semana, me encontré pensando de nuevo en QAnon cuando la toma de posesión de Joe Biden -un evento que los seguidores de QAnon pensaban que sería el momento en el que Trump reasumiría el control de la nación- pasó sin que ninguna de sus predicciones se materializara.

Esa desconexión hizo que se hablara mucho en los medios de comunicación y en Twitter esta semana sobre si había llegado finalmente el punto de ruptura para los QAnoners. Muchos artículos cubrieron su frustración e incredulidad sobre esta última contradicción. Al menos algunas de las personas que decían haber sido verdaderos creyentes renunciaron a la teoría de la conspiración en las horas posteriores a la inauguración.

Pero asumir que este sería el final de una conspiración tan pegajosa y tóxica sería ignorar sus orígenes. Desde sus primeros días, QAnon no trataba de hacer predicciones precisas. Por ejemplo, en noviembre de 2017, Q afirmó que una colección de prominentes demócratas, incluido Barack Obama, habían sido todos arrestados en secreto por crímenes contra la humanidad y serían juzgados por traición y ejecutados en cuestión de días.

No hace falta decir que eso nunca ocurrió. Una y otra vez, los QAnoners encontraron una manera de explicar la disonancia cognitiva de tales momentos.

Este es un fenómeno bien conocido entre los grupos con creencias marginales. Las profecías religiosas que nunca se cumplen -por ejemplo, el Rapto que algunos evangélicos creían que tendría lugar el 21 de mayo de 2011- suelen tener poco efecto en los incondicionales. Ese mismo año, el psicólogo Vaughan Bell explicó esta desconcertante respuesta diciendo que las profecías son casi a prueba de fracasos incluso cuando no se cumplen.

“Unas pocas personas pueden abandonar el grupo, normalmente los adherentes más nuevos o menos comprometidos, pero la gran mayoría experimenta poca disonancia cognitiva y, por tanto, sólo hace pequeños ajustes en sus creencias”, escribió Bell. “Siguen adelante, y a menudo se sienten más enriquecidos espiritualmente como resultado”.


Paris Martineau

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